Skip to main content

Malkin musí mít na Penguins v utkání č. 4 větší vliv

Napsal Dan Rosen a Michael Langr / NHL.com

Evgeni Malkin vstupoval do finále Stanley Cupu s tím, že to nejlepší má pořád ještě před sebou.

"Cítím se mnohem lépe," řekl přesně před týdnem útočník Pittsburgh Penguins. "Moje hra není na úrovni z roku 2009, ale pomalu se vrací."

Malkin ve třech duelech proti San Jose Sharks dosud nebodoval, do čtvrtého utkání série, které je na programu v pondělí (úterý 2:00 SELČ) v SAP Center, vstoupí s vědomím, že v posledních šesti zápasech vyšel střelecky naprázdno a za posledních 15 duelů se trefil pouze jednou.

Je Malkin frustrovaný, že se jeho předpověď zatím nenaplňuje?

"Ne," odpověděl důrazně po nedělním tréninku. "Co tím myslíte? Vedeme v sérii 2:1. Nedaří se mi bodovat, ale snažím se týmu pomoci jinými způsoby. Hraju lépe v obranném pásmu, soustředím se na vhazování. Dělám maximum. Není to jednoduché, ale snažím se prosadit. Třeba se to povede už v pondělí."

Malkin je snadným cílem pro kritiku, protože nedělá to, co se od něj očekává. Sám si nastavil laťku před sedmi lety, kdy nasbíral 36 bodů (14 gólů + 22 asistencí) ve 24 zápasech play off, získal Conn Smythe Trophy a pomohl Penguins k zisku Stanley Cupu.

Ale srovnávat současná očekávání od Malkina s těmi před sedmi lety by nebylo fér. Tehdy musel byl produktivní. Penguins byli jednoduše týmem dvou formací. Pokud by nedominovali Malkin a Sidney Crosby, nikam by se nedostali.

Nyní je Pittsburgh týmem čtyř lajn. Má nejlepší třetí útok v NHL. Má čtvrtou formaci, která si dokáže vytvořit tlak v útočném pásmu. A stále mají Crosbyho, který hraje na světové úrovni, přesto má ve finále jen o dvě asistence víc než Malkin.

"Evgeni je nadále velkou součástí týmu," řekl člen Síně slávy a někdejší vynikající útočník Pavel Bure během nedělního telefonického rozhovoru z Ruska. "I když nestřílí góly, je stále ohromně nebezpečný kdykoli, kdy se objeví na ledě. Sharks si na něj musí neustále dávat pozor. Dělá svou práci, pomáhá týmu ve finále. Jsou dvě výhry od velkého triumfu, takže určitě dělá něco správně."

Malkin ale může dělat ještě víc. A Penguins to budou potřebovat, aby mohli pomýšlet na zisk Stanley Cupu.Vezmeme si pro příklad šance, do kterých se dostává. Malkin hovoří o tom, že se do nich příliš nedostává, protože cítí, že v zápasech proti Sharks není tolik na kotouči. S tím souvisí i skutečnost, že Penguins neměli mnoho přesilových her (nevyužili žádnou ze šesti možností). Především ovšem Malkin cítí, že při hře pět na pět neodvádí maximum.

"Chci víc," říká jasně. "V dalším zápase se pokusím hrát víc s pukem. Moje hra je založená na tom, že dokážu zavést kotouč před střední pásmo do naší útočné třetiny a tam hrát. Když mám puk na hokejce, cítím se mnohem lépe."

I když bude mít Malkin ve čtvrtém utkání puk častěji, musí s ním především něco udělat. Zatím se mu to v průběhu série nedařilo. Nevyužívá své spoluhráče z formace a neustále se snaží prosadit individuálně. A to zatím nefunguje.

Ve třetím zápase se Malkin dostal k první střele na branku až ve 12. minutě třetí třetiny. Pak už měl pouze jeden pokus. To bylo vše. Celkem má ve třech duelech osm střel na branku.

"Myslím si, že se snaží udělat až příliš mnoho hezkých akcí," konstatuje analytik NHL Network Mike Rupp, který s Malkinem v letech 2009-11 hrál. "Může to vypadat, že má dominantní střídání, kdy přejde jednoho či dva soupeře, ale ve výsledku z toho nic není."

Kevin Weekes, který na NHL Network spolupracuje s Ruppem, byl pohledem na Malkina zklamaný. Důvodem bylo, že příliš málo střílel. A pak vyslovil slovo, které se k Malkinovi dokonale hodí: Dopad.

Jaký dopad Malkin na hru opravdu má?

Na jedné straně, jak řekl Bure, je Malkin hrozbou, na kterou si Sharks musí dávat neustále pozor. To otevírá příležitosti pro Crosbyho a třetí formaci Penguins ve složení Carl Hagelin, Phil Kessel a Nick Bonino.

Crosby si v prvním i druhém duelu připsal po asistenci, Bonino v úvodním utkání vstřelil vítězný gól. Společně s Hagelinem pak měli asistenci na zásah Kessela z druhého utkání.

"On není pouze střelec, může dělat i mnoho dalších věcí," zdůrazňuje Bure. "Ale samozřejmě by bylo lepší, kdyby střílel víc gólů."

A pak je tu druhá strana. Malkin může pro Penguins odvést spoustu drobné práce, ale je placen příliš štědře (9,5 milionu dolarů přesně), než aby se prosazoval takhle málo. Pokud nesbírá body, dělí ho podle Weekese jen velice málo od hráče, kteří jsou v týmu na černou práci.

"Jsi superhvězda a musíš mít produktivitu jako superhvězda," vyhlásil Weekes. "Mám rád Joela Warda, znám ho celý život a myslím, že je skvělý. Ale je problém, pokud má Ward větší vliv na hru, než superhvězda typu Evgeniho Malkina."

Nyní nastal čas, aby Malkin svůj vliv navýšil a naplnil předsezonní předpovědi. Do konce sezony zbývají maximálně čtyři zápasy. Penguins potřebují vyhrát dva z nich. Malkin jim k tomu může pomoci.

"Geno má přepínač, může se rychle zvednout," má jasno Rupp. "Může být ještě lepší, pokud by byl Pittsburgh v úzkých a on by cítil větší tlak. Pokud Penguins tuhle sérii vyhrají, tak věřím, že Malkin odehraje tříbodový zápas."

Ctete více