Skip to main content

MacKinnon má Coloradu vrátit myšlenky na titul

Napsal Rick Sadowski / NHL.com

Centr Nathan MacKinnon v pátek podepsal sedmiletý kontrakt na 44,1 milionu dolarů a jeho služby si tak na dlouhou dobu zajistil celek Colorado Avalanche.

Díky smlouvě, která vyprší až po sezoně 2022-23 a zaručí mu průměrný roční příjem 6,3 milionu dolarů, bude nejlépe placeným hráčem Colorada.

"Upřímně, bylo to zvláštní, když jsem smlouvu podepsal. Než jsem ji s takovou částkou odeslal zpátky, přemýšlel jsem, odkud pocházím. Je to trošku bláznivé, ale pocit mám příjemný a vím, že jsem měl štěstí," řekl dvacetiletý MacKinnon během konferenčního hovoru ze svého rodiště v Halifaxu v Novém Skotsku.

"Ta jistota je hezká. Vím, že Denver bude i dalších sedm sezon můj domov. Člověk nad tím dlouhou dobu přemýšlí. Teď se můžu s čistou hlavou věnovat tréninku, když vím, kde budu dalších sedm let hrát."

Z jednání s Avalanche měl velmi dobrý dojem. "Byli velice korektní a trpěliví. Chtěl jsem zůstat v Coloradu na dlouhou dobu a jsem hodně vděčný za to, jak to dopadlo. Když máte takové štěstí, že dostanete takto lukrativní smlouvu, přicházejí s tím také očekávání. Jsem mladý, ale čeká mě čtvrtá sezona. Určitě nastal čas, abych ještě více převzal vůdčí roli," uvědomuje si MacKinnon.

Dohodu s Coloradem se chystal oslavit na večeři se svými rodiči a nejbližšími přáteli.

"Ale nebude to nic bláznivého, připravuji se na další sezonu," dušoval se.

MacKinnon byl jedním ze čtyř zbývajících chráněných volných hráčů v kádru Avalanche. Obránce Tyson Barrie a útočník Mikhail Grigorenko se rozhodli pro arbitráž a bek Duncan Siemens stále na podpis čeká.

"Uzavřít dlouhodobý kontrakt s Nathanem pro nás byla priorita léta," uvedl ve svém prohlášení Joe Sakic, generální manažer Avalanche. "Na další řadu let bude klíčovým článkem našeho týmu a k tomu, abychom se posouvali dopředu, bylo důležité si práva na něj pojistit."

MacKinnona čeká čtvrtá sezona v NHL a v uplynulém ročníku byl třetím nejproduktivnějším hráčem Avalanche s 52 body (21 branek a 31 asistencí) ze 72 zápasů. Centr měřící 183 centimetrů a vážící 88 kilogramů v posledních deseti zápasech ročníku kvůli zranění kolena chyběl.

"Cítím se skvěle, zranění je úplně doléčené. Bruslil jsem, trénoval a všechno bylo výborné. V Halifaxu jsem se věnoval hlavně přátelům a rodině. Teď už ale měsíc a půl trénuju. Všechno je v pohodě a začínám se připravovat stále více naplno. Léto rychle utíká," řekl.

MacKinnon se stal v roce 2013 jedničkou draftu. A hned v následující sezoně si připsal 63 bodů (24 gólů a 39 přihrávek) v 82 zápasech a získal Calder Trophy pro nejlepšího nováčka NHL. V sedmi zápasech play off v roce 2014 zaznamenal dvě trefy a osm asistencí.

Následně Avalanche v obou ročnících do play off nepostoupili. MacKinnon má o to větší nominaci, aby klubu pomohl k návratu do bojů o Stanley Cup.

"Samozřejmě tlak po podpisu smlouvy cítím. Chtějí, abych pomohl k návratu do play off a třeba i zisku Stanley Cupu. Play off je daný cíl, který všichni máme. Myslím, že v týmu je dobrý mix mladých i zkušených hráčů. Máme za sebou dvě neúspěšné sezony. Ale já opravdu věřím, že bude tým silný a budeme v příští letech hrát nahoře," doufal.

"Myslím si, že každý z nás v týmu ponese na svých bedrech část zodpovědnosti a je to pro všechny výzva. Já osobně jsem nikdy necítil větší motivaci, než jakou jsem měl v posledních měsících," navázal MacKinnon. "Musím toho ještě hodně předvést. Myslím, že mohu svou hru po všech stránkách posunout na další level. Těším se, že to ukážu už v nadcházející sezoně, zvláště s touto novou smlouvou. Bude na mé výkony velký tlak a já se té výzvy nemůžu dočkat."

MacKinnon se vůbec nezabývá tím, že bude nejlépe placeným hráčem Avalanche. "Nic to pro mě neznamená. Jakmile vstoupíme všichni na led, nikoho nezajímá, kolik kdo bere," řekl.

V létě se tradičně chystá trénovat s dalším rodákem z Nového Skotska Sidneym Crosbym, který v červnu pomohl celku Pittsburgh Penguins k triumfu ve Stanley Cupu.

"Měl jsem během ročníku některé skvělé okamžiky a také ty horší. Člověk si tím musí projít. Dobrým příkladem byl v této sezoně Sid. Lidé říkali, že už je za zenitem a má to za sebou. A pak byl kandidátem na Hart a získal Conn Smythe Trophy. To je úžasné," dodal.

MacKinnon, který má z 218 zápasů NHL na kontě 59 branek a 94 asistencí, bude reprezentovat Team North America na Světovém poháru. Turnaj pod hlavičkou World Cup of Hockey se hraje od 17. září do 1. října v Torontu.

Ctete více