Skip to main content

Svátek hokeje přinesl jen samá pozitiva

Před rokem začal Světový pohár, nadšeni z něj byli úplně všichni

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Přesně před rokem se rozeběhl svátek, který nebude mít jen tak opakování. Nejlepší hokejisté světa se sjeli do Toronta, aby poměřili síly na 2016 World Cup of Hockey.

Tehdy ještě byla ve hře varianta účasti hráčů NHL na olympijských hrách v Pchjongčchangu a tedy brzká možnost dalšího velkého turnaje, nyní už je ale jasné, že si na podobnou akci budeme muset nějaký ten rok počkat.

A to přes fakt, že na Světový pohár všichni účastníci z řad aktérů i organizátorů rádi vzpomínají. Pozitivně ovlivnil celou ligu, ačkoliv se na mezinárodním poli několik hráčů i zranilo.

"World Cup mi hodně pomohl. Hrál jsem takové zápasy play off vlastně už v září. A nebyly to jen ty přímo na turnaji, myslím tím i ty přípravné duely před ním. Cítím, že už mám nohy rozhýbané a jsem vlastně jakoby v půlce sezony. To je pro mě skvělé," řekl těsně před startem minulé sezony Jakub Voráček z Philadelphia Flyers, jenž měl předtím za sebou ročník plný trápení a pochybností.

Vystihl to dokonale.

Zatímco nyní startují přípravné zápasy na NHL, kde mladíci a hráči na hraně budou tvrdě bojovat o šanci, klubové hvězdy pojedou ve vlažném tempu a teprve až před startem ligy zapnou na vyšší úroveň. Ne-li až v ostrých zápasech.

"Myslím, že mi účast na Světovém poháru pomůže," prohlásil před startem loňské NHL také Michael Frolík z Calgary Flames. "Věřím, že mě právě tato akce připravila na sezonu. Sice nevím, jak ji začneme, ale na škodu turnaj nebyl. Hrál jsem šest zápasů a už několik týdnů jsem na ledě. Cítím se lépe a lépe."

A skutečně, Frolík pak zažil báječný rok.

Největším hvězdám nevadila ani menší pauza mezi sezonami.

"Bylo to krátké léto. Ale to, že jsem hrál ty nejvypjatější zápasy až do půlky června, mi pomohlo snáz naskočit do Světového poháru. Na něm pak intenzita zápasů byla hodně vysoká a záleželo na každé drobnosti jako v play-off," řekl nejlepší hráč turnaje Kanaďan Sidney Crosby z Pittsburgh Penguins.

Pak na World Cupu byla zase možnost reprezentovat svou zemi, kterou hokejisté hrající dlouho ve Stanley Cupu obvykle nemají. Navíc na tak sledované akci.

"Sidney je obrovský patriot. Chce být nejlepší a zvláště v kanadském dresu," všiml si Matt Duchene z Colorado Avalanche.

Podobně ovšem smýšleli i čeští hokejisté. "Bylo těžké se nabudit, ale říkali jsme si, že je přece vždycky čest hrát za nároďák, že máme velké štěstí, a dali jsme do toho všechno," řekl Milan Michálek o národní hrdosti po zápase ve skupině týmem USA, ve kterém už o nic nešlo.

On sám dal dvě branky, ale paradoxně rozehranost ze Světového poháru v Toronto Maple Leafs později nevyužil. Kouč Mike Babcock šel cestou mladých hráčů a Michálka odstavil ze hry už na samotném začátku sezony.

A pak je tady byznys…

World Cup podle oficiálních údajů vydělal v přepočtu více než dvě miliardy. Poplatky za televizní práva, reklamy, ale také prodej suvenýrů, to vše se postaralo o to, že akce byla úspěšná i po této stránce.

"Zařadit turnaj do kalendáře bylo podstatné pro hokej. Peníze jsou až druhotné," prohlásil komisař NHL Garry Bettman.

Ihned po skončení Světového poháru se navzdory nižší sledovanosti na území USA (mj. vyřazení severoamerických týmů ve skupinách) všechny strany shodly, že by bylo dobré uspořádat další turnaj už v roce 2020.

"Naučit americké fanoušky sledovat hokej v netradičním termínu je velký výzva," řekl Bettmanův zástupce Bill Daly.

O ty evropské a kanadské strach mít nemusí. Ti předtím čekali na World Cup 12 let a dočkali se velké zábavy.

Ode dneška to (pravděpodobně) budou už jen tři roky. To je s vědomím absence nejlepších hráčů světa minimálně na nejbližší olympiádě skvělá zpráva.

Ctete více