Skip to main content

Lindros se ve svátek potkal s učitelem Gravesem

Lindros byl eso i jako prcek

Napsal nhl.com/cs / NHL.com

Chlapík v bílo-oranžovém dresu je už trochu při těle. Tváře má mnohem buclatější, než bývalo dřív zvykem. I na jeho kolegovi v modrém jsou už roky vidět, jiskra z oka se malinko vytratila. Přesto když se ti dva postavili vedle sebe při newyorské akci Macy's Thanksgiving Day Parade, hned byl kolem nich chumel hokejových fanoušků.

Aby taky ne - vždyť tohle jsou Eric Lindros a Adam Graves. Legendy NHL 90. let. Kdo by je nepoznal!

Lindros býval hromotlukem už ve svých hráčských letech. Po svém vytrucovaném odchodu z Quebec Nordiques se stal na dlouhou dobu symbolem mužstva Philadelphia Flyers, roku 1995 vyhrál Hart Memorial Trophy a Lester B. Pearson Award. Býval velkým rivalem Jaromíra Jágra, letos ho vybrali do Síně slávy NHL.

Graves zase dvakrát vyhrál Stanley Cup. Sice si zahrál i za Detroit Red Wings, Edmonton Oilers a San Jose Sharks, nejvíce slávy si však vydobyl v New York Rangers, kde roku 1994 i díky němu po dlouhých 54 sezonách slavili zisk hokejového grálu.

Kolikrát se na ledě potkali jako soupeři! Málokdo však ví, že se znali i jinak.

"Erica jsem vídával už jako prcka," popisuje osmačtyřicetiletý Graves. "Je to už přes třicet let, co v nějakých pěti dorazil na jeden z mých hokejových kempů pro mladé naděje. Brzy jsme si padli do oka."

Graves býval v puberťáckém věku jedním z mentorů torontské hokejové školy na Seneca College. Špunty učil základní hokejové návyky. Jedním z těch klučinů byl i Lindros, který mezi svými vrstevníky brzy začal vynikat.

"Adam byl úžasný učitel," chválí třiačtyřicetiletý Lindros. "Věnoval nám obrovskou porci času, byl do hokeje úplně zažraný. Pro nás to byla obrovská příležitost, mohli jsme se toho od něj spoustu naučit."

Graves o svém učedníkovi mluví s velkým respektem. Jeho hokejové kroky sledoval i dlouho poté, co se 'Big E' s torontskými kurzy rozloučil.

"Ještě když jsem hrával za Detroit Red Wings, chodil jsem Erica okukovat, jak válí za Detroit Compuware v juniorské soutěži," přiznává Graves.

To Lindrose překvapilo.

"Vážně? To jsem netušil," diví se sedminásobný účastník All-Star Game NHL, který tehdy za Compuware nastřádal 52 bodů ve 14 zápasech.

Gravesovo učitelské nadání se pak paradoxně obrátilo proti němu, když Lindrosem vedená Philadelphia dvakrát v letech 1995 a 1997 vyřadila Rangers z play off.

"Hrát proti Ericovi nebyla žádná sranda," připouští.

Po letech se ti dva ve čtvrtek opět potkali, tentokrát ve společné roli hokejových ambasadorů v rámci newyorské akce Macy´s Thanksgiving Day Parade. A vzdávali dík nejen Bohu (jak jim velí listopadová americká tradice), ale také osudu za své dlouholeté přátelství.

"Vybavuju si, že Eric býval milý kluk. Takhle o něm ale už těžko můžu mluvit, vyrostl z něj chlap jak hora," tvrdí se smíchem Graves. "Má to své výhody - při čtvrtečním pochodu newyorskými ulicemi jsem aspoň celou dobu zůstal v jeho stínu."

Přestože v kronikách NHL se asi opravdu bude vzpomínat spíš na Lindrose, minimálně v New Yorku se Graves o svou popularitu obávat nemusí. I po letech zůstává ikonou Rangers. V základní části vítězné sezony 1993-94 nastřádal 52 gólů, čímž ustanovil klubový rekord, který překonal až Jágr o 12 let později. Ve stejném ročníku byl vybrán do druhého All-Star týmu NHL.

Nyní pracuje pro Rangers jako instruktor v mládežnických kempech. To Lindros, jehož kariéru zničila série otřesů mozku, se od odchodu do hokejového důchodu soustavně věnuje různým charitativním projektům.

Ctete více