Skip to main content

Už jen bod. Tampa se tlačí na vrchol

Deset výher po sobě a Lightning jsou rázem na dostřel první příčky. Ve hře je zisk druhé Presidents' Trophy v řadě

Napsal Lukáš Vrkoč @NHL.cz / NHL.com/cs

To, co se ještě na podzim jevilo jako bláhová utopie, se nyní stává realitou. Tým Tampa Bay Lightning zaútočí podruhé za sebou na zisk Presidents' Trophy pro nejlepší tým základní části.

Hvězdami nabitý celek k tomu opravňuje aktuální mimořádná forma. Klub z Floridy totiž dokázal vyhrát desetkrát za sebou, naposledy v noci na neděli přestřílel mužstvo Philadelphia Flyers 5:3.

"Vítězná série je lepší, než kdybychom pořád prohrávali, že?" usmál se gólman Andrej Vasilevskij. "Každý den jdeme na zimák s tím, že ze sebe dostaneme to úplně nejlepší."

Právě to se nyní děje. Lightning totiž momentálně v NHL nemají konkurenci. Jestliže ještě v listopadu figurovali ve spodní polovině tabulky Východní konference, nyní už vylétli na druhou příčku. Ztráta na vedoucí Boston Bruins navíc činí už pouze jediný bod.

"Není toho moc, co bych nyní mohl hráčům vyčítat. Kluci pracují skvěle, jsme s jejich výkony naprosto spokojení," oceňuje hlavní trenér Jon Cooper.

Příčiny zásadní změny kurzu lze hledat především v brankovišti.

Video: Point udeřil proti Philadelphii

Vasilevskij se totiž rozchytal do fenomenální formy. Ruský reprezentant táhne osobní bodovou sérii, která čítá těžko uvěřitelných 21 utkání. I proti Flyers byl skvělý, pochytal dohromady 30 střel soupeře.

"Moc dobře máme v hlavě, co se stalo v minulé sezoně. Nyní se tomu chceme za každou cenu vyhnout. Cítím z týmu, že se obrovsky koncentruje na každý zápas. Nedíváme se dopředu, vždy se soustředíme jen na nejbližší krok."

Tohle nastavení Tampě přináší úspěch. V kalendářním roce 2020 prohrál tým kolem kapitána Stevena Stamkose jen dvakrát. Nestačil na Dallas Stars a Minnesota Wild. Jinak sbírá vavříny.

"Udělat takovou vítěznou šňůru, to je něco fantastického," rozplývá se útočník Anthony Cirelli. "Všichni v kabině si teď užíváme každý den. Na druhou stranu to nepřeceňujeme, čeká nás ještě spoustu práce."

Před rokem Lightning základní část zámořské ligy naprosto ovládli. Celkem posbírali 128 bodů a s obrovským náskokem získali Presidents' Trophy. Druhý v pořadí Boston tehdy zaostal o propastných 19 bodů.

Nyní Tampa Bay útočí ze zadních pozic. Dlouho připomínala spícího obra, u kterého se pouze čeká na to, až přijde k sobě. To se nakonec stalo a Lightning představují pro všechny soupeře postrach.

Video: Gourde proměnil brejk v oslabení

"Jsou vážně dobří," uznal útočník Flyers James van Riemsdyk. "Myslím, že jsme podali dobrý výkon, proti takhle silnému soupeři to ale nebylo dostatečné. Zápas s Lightning nám ukázal, jak moc se ještě musíme zlepšit."

Svěřenci trenéra Coopera se opět mohou opřít o drtivou ofenzivu. V sezoně nasázeli už 211 branek, což je suverénně nejvíc z celé ligy. Změnou oproti loňsku je ovšem práce defenzivy.

Lightning v zadních řadách významně utáhli šrouby. Během vítězné série hned v osmi duelech inkasovali dvě a méně branek. Zásadní podíl na tom má samozřejmě Vasilevskij, činí se ovšem i parťáci před ním.

"Pokud pracujeme dozadu takhle zodpovědně, dáváme sami sobě obrovskou šanci, že zápas zvládneme," připomíná Cooper. "Moc dobře totiž víme, že se s ohledem na sílu našeho útoku dokážeme prosadit. Dobrou obranou si situaci významně zjednodušujeme."

Výsledkem je, že jsou Lightning od 1. listopadu vůbec nejlepším týmem celé ligy. V tomto období získali už 69 bodů, což nikdo jiný nedokázal. Presidents' Trophy je tak rázem zcela reálnou a dosažitelnou metou.

 

[Exkluzivní obsah a vše podstatné o NHL: sledujte náš Facebook a Twitter!]

 

"Samozřejmě, že je to pro nás lákadlo. Pro koho by nebylo?" pokládá si řečnickou otázku Stamkos. "Získali jsme ji už loni a byl to skvělý pocit. Určitě bychom si ho chtěli zopakovat."

Ještě větší význam pro ambiciózní klub však má fakt, že mu nyní všechno parádně šlape. A to především s ohledem na play off. To je totiž meta, na kterou Tampa cílí především.

Před rokem po úchvatné základní části shořela hned v prvním kole, když vybouchla s Columbus Blue Jackets poměrem 0:4 na zápasy. Něco takového letos nechce za žádnou cenu připustit.

Ctete více

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobních údajů s platností od 27.2.2020. Prosím pozorně si je přečtěte. NHL používá cookies, web beacons a další podobné technologie. Používáním webových stránek NHL a dalších online služeb dáváte souhlas s praktikami popsanými v našich Zásadách ochrany osobních údajů a v Podmínkách služby včetně našich Zásad pro cookies.