Skip to main content

Palát se snaží, co může, ale Tampě to drhne

Ondřej je v této sezoně náš nejlepší hráč, chválí kolegu útočník Johnson po jejich skvělém večeru v New Jersey

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Před rokem válcovali ligu hlava nehlava. Důrazně narazili až v play off, ale jak rádi říkají samotní hokejisté: To už je jiná soutěž.

Letošní Tampa Bay Lightning jsou ovšem jiní. Nejen proto, že prošli částečnou obměnou kádru. Ale hlavně proto, že se jejich vítězství nerodí vůbec lehce. Ve středu vyhráli teprve podruhé z posledních pěti zápasů a tak tak se vyhnuli třetí porážce v řadě.

To je u favorita NHL posledních let nevídaný úkaz.

Ve středečním duelu na ledě New Jersey Devils se vyslanci západní Floridy museli pořádně nadřít. Ještě v 52. minutě prohrávali 3:5 a o konečné výhře 7:6 rozhodl Tyler Johnson až v prodloužení. Nehledě na to, že se domácím podařilo srovnat v zoufalém tlaku zásluhou Kylea Palmieriho až osm sekund před závěrečnou sirénou.

Video: Johnson rozhodl zápas po Palátově nahrávce

Takhle zkrátka adept na titul a obhájce Presidents' Trophy pro nejlepší tým základní části nehraje.

"V minulé sezoně tam byly chvíle, kdy jsme nehráli moc dobře a přesto jsme snadno vítězili. Letos je to trochu odlišné," přiznal Ondřej Palát, jenž proti Devils nasbíral tři body za dvě branky a jednu asistenci. "Je to jiná sezona a my tady máme dost nových kluků. O té minulé už se nebavme."

Dobře. Potěšitelné je, že minimálně poslední duel proti Devils ukázal, co může v méně veselých časech fungovat, když je elitní komando s Nikitou Kucherovem a Stevenem Stamkosem důkladně pokryto. A sice oživená souhra Johnson - Palát podpořená mladíkem Braydenem Pointem.

"Když má Ondřej sebevědomí, hraje ve formě a má puk na holi, je to můj oblíbený spoluhráč," usmál se Johnson, hrdina zápasu v New Jersey. "Baví mě s ním hrát i ho třeba jen sledovat. Pravděpodobně je to náš nejlepší hráč v této sezoně."

Ta slova musí Paláta po letech ovlivněných vynucenými absencemi vinou různých zranění hřát u srdce. A pro celou Tampu jsou jeho (i Johnsonovy) výkony nadějí. Tým Jona Coopera nemusí spoléhat jen na gólové a bodové přísuny nejproduktivnějšího hráče minulé sezony Kucherova. Byť se teď tolik nedaří a Lightning zatím neokupují čelo Atlantické divize a logicky ani Východní konference, může být právě produktivita širšího kádru tím, co potřebuje.

"Je to jiná sezona pro hráče, kteří tu byli, i pro mě," všiml si i obránce Kevin Shattenkirk, který do týmu přišel v létě. "Nebudeme tím týmem, který tu byl minulý rok, nemůžeme z toho žít. Naopak s tím se musíme vyrovnat a jít vlastní cestou."

Rekordních 62 výher v základní části vypadá v tuto chvíli jako nereálný cíl, zato je tu ale nová výzva, která vedle povinného postupu do bojů o Stanley Cup čítá přípravu na rozhodující fázi sezony. Nejlépe takovou, aby se neopakovalo dění z té poslední, kdy největšího favorita na zisk poháru rychle vyřadili Columbus Blue Jackets.

"Budeme chtít vyhrát každý zápas. Vždy, když vstoupíte na led, chcete přece zvítězit. Ani když ale pak vyhrajete dalších 60 duelů, nezmění to nic na tom nejdůležitějším a základním cíli, který máme jako tým, a tím je účast v play off. Liga je ale náročná a vyhrávat v ní není snadné," vyprávěl před sezonou aktuálně zraněný švédský obránce Victor Hedman.

Tehdy netušil, jak moc nároční bude vítězit. I pro takového favorita, jakým Tampa je.

Zlomit nepříznivé období budou moci Stamkos a spol. za týden ve Stockholmu, kde vyzvou v rámci NHL Global Series Buffalo Sabres. Evropský trip může fungovat jako tmelící prvek i jako šance rázně otočit list a načít v nevalně rozjeté sezoně novou kapitolu.

"Jsem z toho nadšený," řekl Hedman. "A také se mi líbí fakt, že už za sebou v sezoně budeme mít přes 10 zápasů, takže se proti sobě postaví dva týmy, které už se dostatečně rozehrály a budou v zaběhnutém režimu."

Jenže pozor, Sabres už nejsou žádní otloukánci. V říjnu v základní hrací době prohráli jen dvakrát. Zvednou se Lightning zrovna proti soupeři hrajícímu v 'jejich' běžné fazoně?

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.