Skip to main content

Průlom: Čech bude naplno rozhodovat NHL

Libor Suchánek se stane prvním sudím nenarozeným v Severní Americe, který bude na plný úvazek působit v lize

Napsal Amalie Benjamin @AmalieBenjamin

Když mu tenhle email dorazil, byl zrovna Libor Suchánek naplno zabrán do učení. Měl pouhé čtyři dny před zkouškami, jimiž měl uzavřít celkem osm let studia vedoucích k magisterskému titulu z mechanického inženýrství.

Byl nadšený ("samozřejmě, že ano", jak sám zmínil), ale zároveň nechtěl povolit v koncentraci.

Přesto mu tahle zpráva změnila život.

Psal se červen 2017 a Suchánek dostal smlouvu od NHL jako čárový pro nižší soutěže. To by pro mnohé znamenalo naplnění životního snu, ne tak pro něj. Český rodák totiž na nic podobného ani nemyslel.

"Mým plánem bylo pokračovat v extralize a propracovat se třeba na mezinárodní turnaje," řekl Suchánek. S pískáním začal v 15 letech, nyní mu je 29 let. Plánoval kariéru v Evropě a chtěl se živit jako inženýr. NHL? Neblázněte.

K pochybám měl důvody: žádný Evropan se v NHL nikdy nestal sudím na plný úvazek. A právě toho dosáhl nyní on, když mu byl takzvaný kontrakt 40-40 (přibližně 40 duelů v NHL i v AHL) změněn na plnohodnotný.

Existují příklady dvou Evropanů: Rus Evgeny Romasko a Švéd Marcus Vinnerborg měli oba smlouvu pro NHL a AHL, ale na rozhodcovský svatý grál nedosáhli. Až Suchánek ano.

Romasko i Vinnerborg se potýkali s jazykovou bariéru a neznámým prostředím. Však i Suchánek měl spoustu obav.

"Byl jsem nervózní," líčil v srpnu v Buffalu. "Nevěděl jsem, jak zvládnu nejlepší ligu světa. Jestli jsem na to dost dobrý a jestli budu mít dost respektu od hokejistů."

Nyní už se bát nemusí.

Jak uvedl ředitel pro scouting a rozvoj sudích Al Kimmel: "Právě bylo vše potvrzeno."

NHL hledá talenty i mezi sudími, čemuž za rozhodčí šéfuje Stephen Walkom. Zkouší bývalé hráče, nižší soutěže i ligy v Evropě.

Suchánek se předvedl v roce 2016 při přípravě na World Cup of Hockey. Následující únor byl pozván do Toronta ke třem duelům AHL.

"Všichni jsme byli spokojení s tím, jak si vedl, proto dostal smlouvu pro nižší soutěže," řekl Kimmel. "Padli jsme si do noty, všichni ostatní ho uznávají. Na ledě umí ty správné věci."

Suchánek nakonec zvládl osm přípravných duelů NHL a dva před AHL plus 81 regulérních mačů (z toho 37 v NHL). Pískal také v play off Calder Cupu a nyní míří ještě o stupeň výše. Už výhradně do NHL.

První měsíc mu pomáhal Chris Edwards, manažer sudích. NHL jej vyslala do Hershey, lokality vhodné jako základna pro duely AHL i NHL. Zde bude mít domov i nadále.

Edwards měl na starosti hlavně praktické rady, třeba záležitosti ohledně banky či bydlení. Doma v Česku byl Suchánek zvyklý na vlastní postel, na zápasy jezdil autem, pětihodinová štreka už byla něco. Neznal neustálé změny hotelů ani přelety.

Zároveň se před minulou sezonou, tak jako všichni ostatní, musel přizpůsobovat novým pravidlům pro buly. Učit se takzvané coach's challenge (což jej v úvodních startech naplňovalo nervozitou) a také sezení na mantinelech, což se v Evropě nedělá.

"Nevěděl jsem, co mám čekat," řekl Suchánek. "Teď už jsem klidnější. Bylo složité už jen si zapamatovat jména všech 80 dalších sudích. Sledovat každý den NHL, což jsem v Evropě dělal tak jednou týdně."

Ale vyrovnal se s tím. Což třeba Romasko podle Kimmela nedokázal.

"Musel se naučit nový jazyk a přizpůsobit se nové kultuře," říká. "Nebyla to jednoduchá situace, nyní je zpět doma a je spokojený."

Průkopníkem tak je až Suchánek, který hovoří plynule anglicky a tento jazyk používá i pro komunikaci se svými krajany-hráči.

"Pár kluků vědělo, že jsem z Česka, tak mě před zápasem pozdravili. Ale já i oni se už pak musíme soustředit na naše výkony," řekl Suchánek. "Jiní zase byli překvapení, že je tu český lajnový."

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Edwards si pamatuje, jak byl z češtiny z úst sudího v prvním přípravném duelu ohromen gólman New York Rangers Ondřej Pavelec.

"Po zápase zaklepal na dveře naší místnosti a ptal se mě: Máte chvíli? Omlouvám se, že ruším, ale tohle je fakt něco. V NHL je český sudí," vybavuje si Edwards. Jemu to ovšem smysl dává.

"Chceme mít v NHL ty nejlepší. Tak proč ne Čech?"

Takový je plán: ať už jste z Prahy nebo Peterborough, tohle je práce pro elitu. Proto je Suchánek nadšený: "Můžu dělat práci, kterou miluju. Což je dokonalé."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.