Skip to main content

Sen i cíl splněn. A teď porazit nervozitu...

Debutant Hájek si raději představuje, že hraje přípravný zápas. Na ledě jsem pořád ještě v šoku, přiznává

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com

Každé úterý v sezoně 2018-19 vám NHL.com/cs přináší v seriálu 'Mezi kruhy' detailní pohled na zajímavou postavu ze světa NHL. V dalším dílu jsme se zastavili s obráncem Liborem Hájkem, který má za sebou premiéru v dresu New York Rangers.

Když si malí kluci na plácku před domem nebo na ledě hrají na hvězdy NHL, většinou ani nepočítají s tím, že by se jednou jejich sen zhmotnil v realitu. Libor Hájek to měl jinak.

"Bude to znít trošku namyšleně, ale já když jsem odmalička makal a něco dělal na hokeji navíc, tak jsem si říkal, že chci hrát NHL a že žádná jiná cesta není. Dřel jsem hlavně kvůli tomu. Byl to můj cíl."

V pátek večer se dočkal. Ve slavné Madison Square Garden, proti historicky nejslavnějšímu klubu NHL Montreal Canadiens, prožil premiérový duel v NHL. O dva dny později na něj navázal v utkání proti obhájcům Stanley Cupu Washington Capitals.

"Je to pořád sen. Pořád jsem vyjukaný, jak je to tady nádherné, zázemí a všechno. Když vlezu na led, tak jsem ještě v šoku, stále se mě ta nervozita drží. Snažím se říkat, že to je jenom hokej, ale musím s tím bojovat. Sem tam mi odskočí puk, i když se na to snažím nemyslet," vyprávěl Hájek po druhém zápase, v němž Rangers urvali bod (prohráli 2:3 po nájezdech).

Nervozita na něm skutečně znát byla. Třeba po přihrávce do poměrně dobré pozice na modrou, kdy mohl mít dost času na střelu nebo další nahrávku, mu odskočil puk a Rangers tak přišli o útočné pásmo. S postupem času se ale víc a víc rozehrával, v defenzivě nechyboval, svoje si na ledě splnil.

"Před zápasem si snažím vsugerovat, že to je předsezonní přípravný duel, protože těch už jsem tady několik odehrál," popsal, jak se snaží setřást napětí před úvodním vhazováním.

Jednadvacetiletému zelenáčovi pomáhá přítomnost krajana Filipa Chytila. Ten je sice ještě o rok a půl mladší, avšak u Rangers působí celou sezonu a má tak s NHL už mnohem větší zkušenosti.

Video: Buchnevich proměnil Chytilovu přihrávku a vyrovnal

"Spíš pomáhá on mě tím, že má auto, takže mě vozí na tréninky," uvedl Chytil na adresu nového Čecha v týmu. "Jsem moc rád, že si můžu popovídat česky. Za celou sezonu tu byl vlastně jen chviličku Marek Mazanec, ale to bylo jen pár dní. Je super, že je teď tady Libor. Pomohlo mi to po psychické stránce, že je tady, že si můžeme popovídat česky a probrat hru."

Ohledně výkonů na ledě má Chytil na adresu nového spoluhráče jen slova chvály: "Hraje výborně. První zápas v NHL se nebál s pukem něco udělat, měl dobré rozehrávky, přitom hrál jednoduše a bez chyb. A ve druhém startu to samé. V obou zápasech podal dobrý výkon, teď na to jen navázat a pokračovat dál."

 

[Více k tématu: Chytil vzal roli náhradníka pozitivně. Poučil se z tribuny]

 

Podobně ostatně hovořila i největší hvězda klubu z Manhattanu, brankář Henrik Lundqvist. "Strašně se mi jeho hra líbila. Opravdu hodně. Vypadal nadupaný, hraje chytře. Skvělý bruslař. V jeho repertoáru je spousta dobrých věcí. Je fajn ho vidět v našem týmu hrát dost minut a navíc opravdu dobře," prohlásil legendární Švéd.

Hájek se nejspíš bude muset občas zastavit a prudce nadechnout, aby se mu z toho všeho nezamotala hlava. Nad hlavou mu svítí nebetyčné mrakodrapy, před očima se míhá nekonečná řada žlutých taxíků, na ledě chytá superhvězdy typu Alexe Ovechkina či Nicklase Backstroma a v uších zní chvála od velké osobnosti celé NHL z vlastního týmu.

Mladík z moravského venkova, městečka Smrček u Bystřice nad Pernštejnem, uprostřed New Yorku, města měst, které nikdy nespí.

"Jsem kluk z vesnice, takže tady na ten mumraj si těžko zvykám," připustil. A pak sympaticky prozradil: "Taťka byl mou premiéru zapíjet, takže s tím jsem ještě nemluvil... S mamkou jsem si psal, doma jsou šťastní. A já jsem šťastný, že jsou z toho šťastní oni."

 

[Více k tématu: Život na dně. I odepsané týmy mají stále o co hrát]

 

Hájek byl do NHL draftovaný v roce 2016 jako číslo 37, ve druhém kole si ho vybrali Tampa Bay Lightning. Rangers ho získali při loňské uzávěrce přestupů ve velkém trejdu, v němž obětovali mimo jiné i vlastního kapitána Ryana McDonagha. A český bek nebyl jen nějakým vedlejším produktem velké výměny, byl jedním z hlavních aktérů. Newyorčané na něj vsadili, vidí v něm budoucnost.

"Mladý kluk, 'devět osmička', jsem za něj strašně rád, že se dočkal premiéry" uvedl Michal Kempný, obránce Capitals, který s Hájkem v sezoně 2014-15 hrál za brněnskou Kometu a teď byl jeho soupeřem při druhém startu v NHL.

"Známe se z Brna, trávili jsme nějaký čas pohromadě. Je to velmi skromný kluk, pracuje na sobě a věřím, že brzy bude mít stálé místo v NHL," dodal Kempný.

Přechod z juniorů k dospělým však měl Hájek v této sezoně těžší, než nejspíš v klubu čekali. Zatímco v mládežnických kategoriích byl vždy kreativní a produktivní - i ve WHL nasbíral loni za Saskatton 25 bodů ve 33 utkáních a za 25 duelů v dresu Reginy poté 14 bodů - v American Hockey League na farmě Rangers v Hartfordu měl po 58 startech nula gólů a pět asistencí, zato nelichotivou bilanci -26 v plus/minus hodnocení.

"(Přechod do AHL) byl těžší, než jsem čekal. Měl jsem v sezoně špatné období, nebylo to takové, jak jsem si to představoval," připustil Hájek. "Určitě to nebyla moje nejlepší sezona, ale není každý rok posvícení. Musím makat dál a pořád se zlepšovat."

V časech pochybností podpořila mladého novice přítelkyně i rodiče, kteří ho před měsícem navštívili ještě v Hartfordu. "Jestli ve mě byla malá dušička? Byla. Rodiče a přítelkyně mě vždycky museli uklidňovat, že si to sedne. Ať makám dál a že to přijde."

Přišlo. Byť nynější pobyt v prvním týmu slouží spíš jen k tomu, aby se otrkal do dalších sezon. Byť i vzhledem k regulím, které ho v případě omezeného počtu utkání mohou ochránit před rozšiřovacím draftem pro Seattle, nemusí být současná štace dlouhá, tak je jasné, že do dalších let s Hájkem klub i přes všechny nesnáze probíhajícího ročníku napevno počítá.

"Ukázal, že to v sobě má. Jsem za něj moc rád," řekl Chytil. "Když na sobě bude dál takhle makat, určitě tady má skvělou budoucnost."

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.