Skip to main content

Penguins '92 a Penguins '17. Která edice je lepší?

Pittsburgh útočí na první obhajobu Stanley Cupu od roku 1992. Hvězdy má podobné, chybí však mladý talent typu Jágra

Napsal Michael Langr / NHL.com

Hokejisté Pittsburgh Penguins budou v poslední sérii roku obhajovat Stanley Cup a mohou tak navázat na slavnou minulost. Stejnému klubu se tento kousek povedl v roce 1992, kdy vyhrál titul v NHL podruhé za sebou. NHL.com/cs se proto před pondělním startem série s Nashville Predators pokusila o srovnání obou velkých týmů napříč historií.

Jako první se samozřejmě nabízejí největší osobnosti obou mužstev. Na začátku 90. let kraloval v lize Mario Lemieux, který přebíral pomyslné žezlo nejlepšího hokejisty světa od Wayna Gretzkyho. V nové éře je podobnou hvězdou Sidney Crosby, jenž znovu a znovu ve velkých zápasech potvrzuje, že ho lze považovat za nejlepšího hráče současnosti. Oba první centři byli herně trochu jiní, ale jejich důležitost pro tým je podobná - oba přišli do skomírajícího mužstva a kolem nich se vybudovalo mužstvo, které došlo až na vrchol.

"V tom, jak velké osobnosti tehdejší i dnešní tým vedou, se dá vidět určitá podobnost. Ale jinak je to těžké srovnávat. Je tam rozdíl skoro 30 let, hokej se ohromně změnil," říká Jiří Hrdina, někdejší český útočník, jenž byl členem vítězných Penguins v letech 1991 a 1992.

Druhým centrem Pittsburghu v této éře byl Ron Francis, jeden z nejproduktivnějších hokejistů dějin NHL, jenž byl trochu ve stínu velkého kapitána. Totéž se dá říct o nynějším druhém centrovi Evgenii Malkinovi, který je však přece jen viditelnější než Francis - ať už pro svou vysokou postavu, nebo pro styl hry.

Právě herní styl ze začátku 90. let a v dnešním hokeji ovšem nalinkoval největší rozdíl mezi oběma pittsburskými celky. Zatímco tehdejší hokej byl hodně fyzický a vliv vlny Evropanů se teprve zapracovával, dnes stojí především na rychlosti a výbušnosti. Proto mělo mužstvo okolo Lemieuxe spíš silové typy, zatímco dnes má především rychlé a obratné hráče.

Místo drsných švédských obrů Ulfa a Kjella Samuelssonových pracují v dnešní obraně Penguins kreativní hráči jako Justin Schultz či Trevor Daley. Místo bouráků Kevina Stevense a Ricka Toccheta či rváče Jaye Caufielda na křídlech létají 'motorové myši' Carl Hagelin, Connor Sheary, Jake Guentzel...

"Je to dané stylem hokeje. Za našich dob to bylo hodně fyzické, důrazné typy byly v mužstvu nezbytné. Dnes jsou takoví hráči na týmu v podstatě neplatní," srovnává Hrdina. "Dřívější hokej byl hodně těsný, často rozhodovala síla v soubojích. Dnes je to všechno hlavně o bruslení a rychlosti nohou i rukou."

Rozdíl mezi nynější a tehdejší dobou je možné vysledovat i ve vyrovnanosti dnešní NHL. Po zavedení platových stropů v roce 2005 se ještě žádnému týmu nepovedlo vyhrát Stanley Cup dvakrát po sobě, kdežto v 80. a 90. letech to byla díky New York Islanders, Edmonton Oilers, Pittsburghu či Detroit Red Wings běžná praxe.

"Současná NHL je mnohem vyrovnanější, kluby nemůžou držet deset patnáct skvělých hráčů. V dřívější době nebyly platové stropy, takže koncentrace hvězd v jednom mužstvu byla někde o dost vyšší než dnes. Takže bylo i častější, že se dal dohromady tým, který nějakou dobu dominoval. Dnes je to spíš výjimka," popisuje Hrdina.

I proto byla pittsburská dynastie z let 1991 a 1992 relativně lepší než dnešní tým. Měla totiž víc hvězd v obraně (mimo jiné tam působili i Paul Coffey nebo Larry Murphy) a kádr zkušených borců v útoku. Navíc v dresu s tučňákem na hrudi bruslil senzační teenager jménem Jaromír Jágr. Podobný mladý talent jako tehdejší číslo 68 dnešní Penguins rozhodně nemají. I proto může Pittsburgh z let 1991-92 figurovat v hlasování NHL.com o nejlepší tým všech dob hodně vysoko.

"Těch hvězd tam bylo opravdu hodně. Coffey, Mario, Francis, Stevens, Bryan Trottier, brankář Tom Barrasso..." vypočítává Hrdina. "Skvělý mančaft. Těžko říct, jestli jsme byli lepší než Oilers nebo Islanders v 80. letech, ale ta skupina hráčů byla unikátní."

Přesto by se letošní výběr mohl co do výsledku tomu legendárnímu z 90. let vyrovnat. Crosby, Malkin a spol. už hrají čtvrté finále kariéry (první dvě prožili v letech 2008 a 2009) a pokud zvítězí, budou mít třetí Stanley Cup. Lemieux, Jágr a spol. přes veškerou sílu získali 'jen' dva.

Ctete více