Skip to main content

Los Angeles sází na efekt Kovalchuk

Letní analýza Kings: Osvědčenou kostru doplní nevyzpytatelný ruský superstřelec

Napsal Michael Langr @NHLcz / NHL.com/cs

Washington Capitals oslavili svůj první Stanley Cup, za námi už je i draft a nejrušnější fáze honičky za volnými hráči. NHL.com/cs se před novou sezonou zaměřuje na změny u všech 31 týmů soutěže, detailně probírá jejich přestupy i nastupující mladé tváře. Tentokrát jsou podle abecedního pořadí na řadě Los Angeles Kings.

Ačkoli v play off vypadli Los Angeles Kings už v prvním kole, když v sérii proti Vegas Golden Knights neuhráli ani zápas, nepustilo se vedení klubu do výraznějších změn. Naopak se rozhodlo vsadit na stávající kostru.

Kings tak půjdou do nového ročníku takřka v identickém složení, jaké měli v předešlé sezoně. A lze předpokládat, že se s ambicemi nebudou krčit při zemi.

Letní změny

Los Angeles na hráčském trhu aktivitou příliš neoplývalo, přesto si jednou změnou pro sebe uzmulo novinové titulky prakticky z celé země. Zpět do ligy totiž z ruské KHL přivedlo kanonýra Ilyu Kovalchuka, se kterým se dohodlo na tříleté smlouvě v celkové hodnotě 18,75 milionu dolarů.

"Jsme nadšení, že se k nám Ilya připojil. Je to ohromně šikovný hráč, úžasný střelec. Navíc má vítěznou mentalitu," pochvaloval si generální manažer Rob Blake.

 

[Více k tématu: Jágr jako ideální vzor pro Kovalchuka]

 

V zámoří se hojně probíralo, že Kings měli v hledáčku rovněž další útočníky Maxe Paciorettyho a Jeffa Skinnera. Nakonec se rozhodli vsadit na mnohem kvalitnějšího, ale také nevyzpytatelnějšího Kovalchuka a až čas ukáže, zda to byla správná volba.

Na začátku července Kings prodloužili o osm let smlouvu s klíčovým obráncem Drewem Doughtym, v trejdu pak získali gólmana Petera Budaje. Jako protihodnota zamířil do mužstva Tampa Bay Lightning útočník Andy Andreoff.

Los Angeles v létě opustili rovněž Torrey Mitchell, Tobias Rieder či Christian Folin. Ani jeden z nich rozhodně není nepostradatelný.

Síla kádru

Vysoká. Minimálně na papíře si rozhodně nezadá s těmi nejlepšími týmy v lize. Trenér John Stevens má k dispozici mix šikovnosti, důrazu i zkušenosti.

Hlavní postavou znovu bude kapitán Anze Kopitar, v ofenzivě se Los Angeles bude opírat o příspěvky Dustina Browna, Jeffa Cartera, Tylera Toffoliho či Tannera Pearsona.

Vítanou injekcí, pokud jde o střílení branek, by pak měl být zmíněný Kovalchuk. V jeho případě je však velkou neznámou, jak v 35 letech návrat do NHL zvládne. V poslední kompletní zámořské sezoně nasázel 37 branek, s takovou produktivitou by Kings byli určitě maximálně spokojeni.

Defenzivním lídrem zůstává jeden z nejlepších beků celé ligy Drew Doughty, Kings budou nadále spoléhat na tvrdost Diona Phaneufa, obětavost Aleca Martineze a tvořivé schopnosti Jakea Muzzina.

Brankoviště neotřesitelně patří Jonathanu Quickovi, o místo dvojky si to rozdají Peter Budaj s Jackem Campbellem. Ani v tomhle směru Kings oproti konkurentům nijak neztrácejí.

Video: Budajův pohotový zákrok lapačkou

Budoucí naděje

Byť Kings už devět let nevybírali na draftu v první desítce, mají ve své stáji hned několik slibných talentů. Nade všemi ční útočník Gabriel Vilardi. I když v minulé sezoně vinou zranění odehrál za Kingston Frontenacs pouze 32 zápasů, připsal si v nich 22 gólů a 36 asistencí.

Vilardi je ohromně silný na puku, díky svalovině v dolní části těla je pro soupeře velice složité ho od něj oddělit. V osmnácti letech má na NHL ještě čas, v budoucnu do ní ale nezadržitelně zamíří.

Velice dobře se jeví rovněž ofenzivní obránce Kale Clague. V dresu Kanady coby asistent kapitána získal zlaté medaile na juniorském šampionátu, v dresu týmu Brandon Wheat Kings zapsal 47 bodů. Není vyloučeno, že už v nadcházející sezoně dostane příležitost v prvním týmu.

Češi a Slováci

Jestli o nějakém týmu můžeme říct, že v něm není zakořeněná silná česká tradice, je to právě Los Angeles. Naposledy dres Kings oblékal obránce Jaroslav Modrý v letech 2006-2008. Od té doby české zastoupení na soupisce chybí a jinak tomu není ani v tuhle chvíli.

Se Slováky je to o poznání lepší - ostatně jde o mužstvo, v němž na přelomu století zářil Žigmund Pálffy, hrávali v něm Jozef Stümpel, Ľubomír Višňovský, Michal Handzuš a krátce i Pavol Demitra. A až do únorového trejdu do Ottawa Senators také Marián Gáborík.

V září se ovšem bude na startu kempu hlásit ze Slováků jen gólman Budaj, jehož Kings získali z Tampy výměnou za Andyho Andreoffa. Zkušený rodák z Banské Bystrice bude o místo dvojky bojovat s Jackem Campbellem.  

 

[Analýzy dalších týmů]

 

Ambice

I když konkurence v Pacifické divizi s mladými týmy jako Edmonton Oilers, Calgary Flames či Arizona Coyotes dál poroste, postup do play off je minimum, co by tohle mužstvo mělo zvládnout. Kings ovšem hledí výš. Rádi by navázali na roky 2012 a 2014, kdy došli na úplný vrchol. Klíčové bude, jak se chytí Kovalchuk a zda hlavní opory vydrží zdravé. Z minulosti víme, jak případná absence Kopitara či Doughtyho dokáže s týmem zacloumat.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.