Skip to main content

Ztráta Letanga je pro Penguins citlivá

Cesta za obhajobou bude pro Pittsburgh bez klíčového beka složitější

Napsal Dan Rosen @drosennhl / redaktor NHL.com

Sidney Crosby sice získal Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hráče play off, ale Pittsburgh Penguins by před rokem nevyhráli Stanley Cup bez Krise Letanga. Neboli hráče, který ve vyřazovacích bojích trávil na ledě téměř 29 minut za zápas.

Teď se o obhajobu musejí pokusit bez svého nejlepšího obránce, jenž byl během loňské jízdy velmi důležitou postavou.

Letang musí podstoupit operaci vyhřezlé plotýnky v oblasti krční páteře a zmešká celé play off, vždyť doba následné rekonvalescence je odhadována na čtyři až šest měsíců. Bude tedy rád, pokud vůbec stihne tréninkový kemp před startem dalšího ročníku.

Obránce, který se naposledy zapojil do hry 21. února, dlouho doufal, že Penguins v play off ještě pomůže, ale výsledky vyšetření z minulého týdne byly nemilosrdné.

"Rehabilitace šla dlouho dobře," řekl Letang. "Ale minulý týden mě hodně srazil. Je to těžká chvíle."

A tak Pittsburgh musí kráčet dále už bez něho. Týmu se nevede špatně - v posledních 20 zápasech má bilanci 12-5-3 včetně údaje 3-2-2 proti mužstvům, která si taktéž zajistila místa v bitvách play off.

Jenže to, co Penguins dokázali bez Letanga v minulých sedmi týdnech, se nepočítá. Lépe řečeno se nebude počítat, až vše za týden vypukne.

Povedlo se vůbec někdy vyhrát Stanley Cup týmu, kterému těsně před play off takto trvale vypadl klíčový obránce? V poslední době ne. Naposledy tak zvítězili Montreal Canadiens, ale to šlo o 70. léta.

Můžete namítat, že Carolina Hurricanes při své cestě za pohárem v roce 2006 nepotřebovala přítomnost jasného obránce číslo 1. Bret Hedican byl pak schopný hrát v průměru 22:40 minut na zápas a František Kaberle táhl produktivitu beků v mužstvu se 13 body ve 25 utkáních.

Právě tento příklad dává Pittsburghu naději na obhajobu, protože Letang je jasným lídrem jeho defenzivy a teď se vše bude muset obejít bez něho. Na druhou stranu Hurricanes byli zvyklí z celé sezony 2005-06 hrát bez rozdílového obránce.

Penguins ten luxus nemají. Zvláště když kromě Letanga stále nehrají ani Olli Maatta a Trevor Daley.

Maatta nenastoupil od 16. února vinou zranění ruky, Daley nebyl v akci od 21. února kvůli pochroumanému kolenu. Oba se však mohou do sestavy vrátit, ještě než play off začne - pravděpodobně se tak ale stane až v sérii prvního kola proti Columbus Blue Jackets.

Kouče Mikea Sullivana může těšit alespoň fakt, že se do role beka číslo 1 svými vynikajícími výkony pasoval Justin Schultz. Ten prožívá zlomovou sezonu, ovšem nikdy ve vyřazovací části nehrál více než 19 minut za zápas.

Může tedy být efektivní v play off, i když bude hrát v utkání třeba 25 minut? Mohou tuto porci zvládnout Daley nebo Maatta, až se vrátí po zranění? A stihnou dát vůbec Penguins obrannou šestici dohromady, ještě než Stanley Cup začne?

To vše jsou správné otázky. Jenže odpovědi zatím chybějí.

Zbytek členů defenzivní řady Penguins je s Brianem Dumoulinem, Ianem Colem, Ronem Hainseym, Markem Streitem a Chadem Ruhwedelem solidní. Dohromady dají vyrovnanou a výkonnou obranu.

Jenže ani to neřeší největší problém týmu.

"On je elitní hráč a skvělý parťák," řekl Sullivan. "Bude velmi těžké ho nahradit."

V Pittsburghu je zkrátka nemožné najít druhého Letanga. Proto se mužstvo cítí oslabené. Nikdo nedokáže bruslit a rozehrávat tak jako on. A to není zdaleka vše.

Penguins neměli Letanga v sestavě už v play off 2015 a v něm podlehli v pěti zápasech prvního kola New York Rangers.

Bez něho sice před rokem dotáhli do vítězného konce čtvrtý zápas série druhého kola proti Washington Capitals, ale to bylo až v prodloužení a Daley byl schopen odehrát přes 28 minut. Později se však zranil a do sezony už nezasáhl.

Je těžké si představit, jak bude hra týmu fungovat při dalším Letangově zranění bez možnosti návratu.

Znamená to snad, že Pittsburgh nemá šanci pohár vyhrát? Nebuďme hloupí. Pořád jde o mužstvo s vynikajícím Mattem Murrayem v brance a v útoku se Sidneym Crosbym, který dokáže zvednout výkonnost kohokoliv, kdo je s ním zrovna na ledě.

Teď už se jen správně vypořádat se středeční nemilou novinkou. S tím, že Letang na cestě za obhajobou nepomůže.

Ctete více