Skip to main content

Laine je hvězdou MS. Může se stát č. 1 draftu?

Napsal Michael Langr / NHL.com

Už od posledního draftu NHL se hovoří o tom, že příští jednička ve výběru talentů je de facto jasná. Má se jí stát americký útočník Auston Matthews, obecně považovaný za největší hvězdu svého ročníku. Kdo však pozorně sleduje probíhající mistrovství světa IIHF v Rusku - a že skautů z NHL je na něm habaděj - možná ve svém přesvědčení o čísle jedna na draftu 2016 přinejmenším zaváhal.

Finský útočník Patrick Laine, jenž je podle úřadu Central Scouting druhým nejvýše nasazeným hokejistou z evropských soutěží, na šampionátu zastínil v 18 letech nejen Matthewse, ale téměř všechny ostatní hokejisty včetně zkušených hvězd jako Pavel Datsyuk, Corey Perry, Matt Duchene, Taylor Hall. I loňskou jedničku draftu Connora McDavida.

Po skončení základních skupin je spolu s Hallem druhým nejlepším střelcem turnaje, v sedmi utkáních dal šest gólů. V produktivitě je s 10 body třetí, před ním jsou jen ruští útočníci Vadim Shipachyov a Artemi Panarin. Laine se tak stal třetím nejproduktivnějším hráčem pod 19 let v historii mistrovství světa. Před ním jsou jen kanadský centr Sidney Crosby, jenž v roce 2006 nasbíral 16 bodů, a Robert Reichel, který v roce 1990 bodoval v československém dresu jedenáctkrát.

"Jsem ohromený. Přesně takové hráče potřebujete pro chvíle, kdy je vývoj utkání na hraně. A je pro nás skvělé, že ho máme," řekl novinářům na Laineho adresu Jussi Jokinen, spoluhráč z útoku v národním týmu. "Zjistil, že věci, které umí, fungují i na takovéhle úrovni. A díky tomu podává hodně sebevědomé výkony," dodal forvard Florida Panthers.

I díky jeho výkonům prošlo Finsko skupinou B bez ztráty bodu. V úterý porazilo i Kanadu jednoznačně 4:0 a ve čtvrtfinále bude proti Dánsku velkým favoritem. Ve svém týmu je Laine lídrem v gólech, bodech, střelách na branku (24) a se třemi zápisy i v přesilovkových trefách. Se svou velkou postavou se nenechá snadno odstavit od puku, zároveň má však velmi rychlé ruce, velký přehled a výbornou střelu švihem.

"Zatím prožívám dobrý turnaj. Vyvíjí se pro mě ještě lépe, než jsem čekal," řekl Laine.

Před šampionátem se prosadil ve finské lize dospělých v dresu Tappary Tampere. Na rozdíl od Matthewse, který hrál rovněž první sezonu mezi dospělými, ale se švýcarským Curychem nečekaně vypadl už v prvním kole, se Laine prosadil i v play off: v 18 zápasech dal 10 gólů, připsal si 15 bodů a byl vyhlášen nejužitečnějším hráčem vyřazovacích bojů. Předtím měl ve 46 utkáních základní části na kontě 17 branek a 33 bodů. A také titul z mistrovství světa do 20 let, kde byl se sedmi góly (spolu s Matthewsem) nejlepším střelcem a nasbíral 13 bodů.

Na šampionátu dospělých má Matthews zatím o čtyři body méně než jeho vrstevník: v sedmi startech dal tři góly a na tři další nahrál. Američané hrají čtvrtfinále proti Česku (čtvrtek 15:15 SELČ).

"Myslím, že je to vynikající hokejista. Dovede skvěle nahrát a využívat šance," řekl Laine o půl roku starším Matthewsovi. "Určitě ho čeká skvělá kariéra."

Sám finský žolík už o sobě stačil na šampionátu dát vědět současným hvězdám NHL. A ne vždy to bylo způsobem, který jim byl příjemný. Hraje s velkým zápalem a na Fina je poměrně výbušný, což je vidět i při slovních rozmíškách po odpískání. Až někdy během zápasů s USA i s Kanadou porušil nepsaná pravidla, že jako benjamínek by měl přistupovat k mazákům s větším respektem.

"Je otázka času, než si ho někdo najde," tvrdili údajně Američané po utkání s Finy, které prohráli 2:3.

A stalo se. V zápase s Kanadou si ho našel kapitán Perry, jenž 'ztrestal' soupeřovu hvězdičku faulem, kterého si nikdo z rozhodčích nevšiml: když se mimo hru vracel na střídačku, zavadil o jeho nohu a způsobil mu bolestivé chvilky na střídačce. Za tenhle kousek však hokejový svět Perrymu spílá, protože nešlo o čistý střet, ale spíš zákeřný zákrok.

Perry se ovšem tvářil, jako by šlo o nechtěnou kolizi. Zato Laine chvíli vypadal, že pro něj zápas skončil. Napůl vykročil do kabin, ale nakonec si sedl na střídačku a později se vrátil na led a bolest 'rozjezdil'.

"Nejspíš se mě snažili vytočit, protože jsem mladý a navíc podle mého názoru taky docela dobrý hráč," řekl podle National Post.

I tenhle incident patří k lekcím, kterými si musí finská hvězdička projít při vstupu do velkého hokejového světa. Ať už pro talentovaného teenagera nynější turnaj v Rusku skončí jakkoliv, už teď je jisté, že na něm udělal ohromný dojem.

Otázka je, zda to bude znát i na draftu NHL, který se koná 24. a 25. června ve First Niagara Center v Buffalu. Je velmi pravděpodobné, že neskončí níž než na druhé pozici. Jako první vybírají Toronto Maple Leafs, jako druzí Winnipeg Jets. Třetí je na řadě klub Columbus Blue Jackets.

"Kdo bude jednička? Záleží spíš na tom, koho tým potřebuje. Zda hotového centra typu Matthewse, či snajpra na křídlo a zároveň tvůrce hry, jakým je Laine," mínil Goran Stubb, ředitel evropského oddělení Central Scouting.

Sám Laine draftem zatím až tak nežije. Ví, že ať už skončí jako jednička, nebo o jedno dvě místa níž, na kariéru v NHL má před sebou jako na stříbrném podnose.

"Nějak moc to neřeším," řekl pro ESPN. "Samozřejmě, chci být číslo jedna. Ale i když budu druhý nebo třetí, stejně jako všichni kluci ze špičky draftu budu mít ve svém novém týmu stejnou příležitost."

Ctete více