Skip to main content

Lack a spol. věří v restart v AHL

Výlet na farmu: Pavelec či Budaj prošli katarzí, teď se o totéž pokouší Lack nebo Beleskey

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Každou neděli vás NHL.com/cs zve na Výlet na farmu - pohled na dění v nižších severoamerických soutěžích, ve kterých hokejisté doufají v průlom do NHL: od American Hockey League po kanadské juniorské ligy. 

Tentokrát jsme se zastavili u známých hokejistů, kteří se snaží (či úspěšně snažili) oprášit své jméno ve farmářské AHL a vrátit se na nablýskaná jeviště NHL.

American Hockey League je často popisována jako úmorná lopota s nepohodlným cestováním, rvačkami a stylem hry, v němž má kreativita až poslední místo. Jenže tahle soutěž, která si vydobyla označení farmářská, je pro mnoho hráčů dobrou mezistanicí před postupem do nejvyšší ligy.

Tak to bere třeba mladý český útočník Filip Chytil, jenž se po dvou zápasech u New York Rangers snaží zesílit a přivyknout severoamerickému hokeji v záložním týmu Hartford Wolf Pack. A je to cesta i pro mnoho dalších junáků - premiéry v NHL se v této sezoně dočkalo téměř 50 hráčů, kteří sbírali první profesionální zkušenosti v AHL.

Video: Chytil při debutu za Rangers rozhodl v prodloužení

V moderní době prošlo nějakou formou farmy přes 90 procent hokejistů NHL. A netýká se to jen zelenáčů - na farmě často působí i zkušení borci, kteří se tu snaží oživit zaseklou kariéru. Ať už po zraněních, nebo po poklesu formy a ztrátě důvěry vedení.

V minulé sezoně by o tom mohl vyprávět Ondřej Pavelec, kterého poslalo vedení Winnipeg Jets do záložního celku Manitoba Moose. Když pak bylo Jets nejhůř, povolali českého gólmana zpět; Pavelec odchytal osm zápasů a kdyby se nezranil, možná by zůstal jedničkou Winnipegu až do konce ročníku. V létě pak podepsal roční smlouvu s Rangers, kde působí v roli náhradníka slavného Henrika Lundqvista.

V podobné oživení kariéry doufá i další brankář s několikaletou zkušeností z NHL - Eddie Lack. Tomu se na začátku sezony hrubě nedařilo u Calgary Flames (ve čtyřech duelech měl průměr 5,29 a úspěšnost 81,3 procenta) a z pozice týmové dvojky ho vystrnadil český nováček David Rittich, jenž nejprve zaujal skvělými výkony na farmě ve Stocktonu, aby si ho posléze Flames vytáhli do Calgary a dolů poslali třicetiletého Švéda.

30. prosince vyměnili Flames Lacka za obránce Daltona Prouta do New Jersey Devils, kteří ho však obratem poslali do svého farmářského celku Binghamton Devils. A zatím potřebují především to, aby vytáhl z bryndy právě jejich záložní mužstvo.

To je s bilancí 11-18-4-2 nejhorším týmem Severní divize AHL a jeho brankáři Mackenzie Blackwood i Ken Appleby strádají. Lack se po potížích v Calgary ve Stocktonu rozchytal, v pěti startech měl úspěšnost 91,6 procenta. A jako člen už čtvrtého klubu NHL v posledních třech sezonách věří, že mu kvalitní výkony v Binghamtonu pomohou zpět do nejvyšší ligy. Dost možná je to pro něj poslední šance, jak se tam vrátit.

V cestu zpět věří i další brankář, Louis Domingue. Pětadvacetiletý Quebečan má za sebou celkem 84 zápasů u Arizona Coyotes, avšak ti ho 14. listopadu vytrejdovali do nejlepšího celku NHL Tampa Bay Lightning. Tam je jasnou jedničkou Andrei Vasilevskiy a v roli dvojky působí slovenský veterán Peter Budaj.

Avšak Domingue na farmě v Syracuse zazářil, trápící se tým měl s ním v sestavě bilanci 9-4-0 a s úspěšností 91,1 byl jeho klíčovým mužem při desetizápasové vítězné sérii.

Když se pak Budaj 30. prosince zranil v dolní části těla, Domingue byl povolaný do Tampy. Ostatně, inspiraci může hledat právě u slovenského kolegy: před pár lety Budaj vypadl z NHL a nedařilo se mu ani na farmě v St. John's. V další sezoně však nasbíral za Ontario 42 výher, zaujal i průměrem 1,75 a úspěšností 93,2, v play off dovedl tým do finále a poté získal Baz Bastien Award pro nejlepšího brankáře AHL. V následujícím ročníku se díky tomu vrátil do Los Angeles Kings a po zranění Jonathana Quicka se tam na víc než půl sezony stal jedničkou.

Rozehrát se do podobné formy by chtěl i útočník Matt Beleskey. Zkušený forvard se 472 starty a 157 body v NHL vypadl v listopadu ze sestavy Boston Bruins, kteří ho dle regulí nabídli ostatním na listině nechráněných hráčů a následně poslali do Providence v AHL.

"Snažím se získat zpět sebevědomí, hrát svou hru a dostat příležitost," uvedl Beleskey, který ve 14 zápasech tohoto ročníku v Bostonu ani jednou nebodoval.

Providence patří k nejlepším celkům sezony v AHL a Beleskey zkušený útočník by ho měl ještě pozvednout. "Je skvělým příkladem pro naše kluky. Jeho přítomnost velmi vítáme," liboval si tamní kouč Jay Leach.

Byť jen nakrátko, rozehrát v AHL se vydal i Zach Parise, hvězdné křídlo Minnesota Wild. Americký útočník totiž chyběl celou polovinu sezony po operaci ploténky a než aby naskočil rovnou do NHL, raději se na jeden zápas rozkoukal na farmě v Iowě - 28. prosince měl v duelu s Rockfordem (3:6) asistenci.

"Trénink je fajn, ale zápas vám nic nenahradí," řekl podle webových stránek Wild. "Když hrajete zápas, je to trochu jiné a všechno je ve vyšším tempu a rychlosti."

Teď už je zpět v Minnesotě, po třech startech tam má zatím na kontě jednu asistenci.

V podobnou cestu, jakou krátce prošel Parise a déle Pavelec nebo Budaj, doufají i ostatní zmiňovaní hráči AHL. A s nimi stovky dalších hráčů na farmě.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.