Skip to main content

Skrytá síla: Kuznetsov a další centři

Capitals i Penguins mají ve svých kádrech centry, kteří umějí být i přes slabší produktivitu nesmírně platní

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Zapomeňte na chvíli na Sidneyho Crosbyho, Evgeniho Malkina a Nicklase Backstroma.

To jsou na pozici centra lídři Pittsburgh Penguins a Washington Capitals, roky prověření sběratelé bodů, tvůrci hry a bůhví, co ještě.

Oba týmy, které se stejně jako minulý rok potkaly ve druhém kole Stanley Cupu, mají však na místech středních útočníků další velmi zajímavé hráče. Dva z nich ukázali kvalitu už v prvním zápase série, který skončil 3:2 ve prospěch Penguins, a jistě budou chtít nastavenou laťku posunout ještě výše i v pokračování hokejového thrilleru, jež je na programu v sobotu (neděle 2:00 SELČ).

Tím známějším je Rus Evgeny Kuznetsov - kometa minulé sezony, ve které se dostal do top 10 bodování ligy. Jenže letos to v základní části a zatím ani v play off to nebylo a není úplně slavné, proto je každý jeho gólový příspěvek nyní spíše bonusem.

Na ledě však stále působí ohromně silně. Jeho akce mají šmrnc, jen ta koncovka od něho nebo vtipnou přihrávkou pobídnutých spoluhráčů z útoku není ideální. Když už se to ovšem povede, dokáže ruský forvard branku náležitě oslavit, čímž rozmíchává emoce napříč NHL.

"Kdo zná hru FIFA, ví, o čem to je," řekl útočník k oslavě, při níž napodobuje ptačí chůzi, a která se řadě lidí vůbec nelíbí.

Užívá si to, jen méně často než by chtěl. V úvodním zápase aktuální série ale po pasu obránce Matta Niskanena dopřál fanouškům ve Verizon Center tu sílu okamžiku. Navíc vyrovnal na 2:2 a dal Capitals šanci na první bod.

Jenže to by na druhé straně nesměl být další centr se zabijáckým instinktem - Nick Bonino. Ten se čtyři a půl minuty po Kuznetsovově zásahu objevil sám před Bradenem Holtbym a vstřelil vítězný gól.

Video: Boninova branka proti Capitals

"Ukrást bod v jejich hale je skvělé a na cestu domů jde o velké povzbuzení," řekl střelec Penguins. "Jenže nás čeká ještě jeden duel a uvidíme, co se v něm stane. Bylo by ideální začít stejně dobře jako v tom prvním," vyhlížel Bonino sobotní utkání, jehož hlavním hrdinou byl centr Crosby, jenž vstřelil dvě branky.

"Příště musíme být lepší," uznal i Kuznetsov.

Dalším podobným žolíkem může být i dánský centr Lars Eller. Ten přišel do Washingtonu v létě z Montreal Canadiens a podpis smlouvy s ním byl vpravdě brán coby vytoužená posila na rozšíření kádru a dodání kvality.

"Mám z přestupu dobrý pocit," řekl Eller v létě. "Jako tým můžeme bojovat o Stanley Cup. Máme vše potřebné. Možná jde jen o to, abychom našli v pravý čas tu nejlepší formu, ale to podstatné už je k dispozici. A hrát za tým s vítěznou mentalitou je vždycky super, u Capitals navíc přijde nový, svěží start."

Tehdy ještě netušil, že Washington ve druhém kole potká osudový Pittsburgh a pokud bude chtít postoupit, čeká ho slušná makačka.

V základní části Ellera nasbíral 25 bodů za 12 branek a 13 přihrávek, byl pořizován jako specialista na oslabení a defenzivně silný hráč do vyřazovacích bojů.

Že umí také kvalitně útočit, potvrdil v posledních čtyřech zápasech ve Stanley Cupu, kdy třikrát asistoval. A třeba další přihrávka na gól Toma Wilsona ve čtvrtém zápase série prvního kola proti Toronto Maple Leafs byla hodně důležitá.

"Jsme v období, kdy se objevují podobní hrdinové a ne ti, o kterých si myslíme, že by jimi měli být," řekl po zmíněném zápase kouč Capitals Barry Trotz. A vlastně tím vystihl kouzlo play off.

Wilson, nebo Eller? Příště může být hvězdou okamžiku druhý jmenovaný.

Anebo zbylí střední útočníci do party. Jay Beagle na straně Capitals a velezkušený Matt Cullen z Penguins. První sice v letošním play off ještě nebodoval, má samozřejmě hlavně jiné defenzivnější úkoly, ale jeho chvíle může přijít prakticky kdykoliv.

A o Cullenovi to platí dvojnásob.

"Udělali jsme nějaké chyby a prohráli, ale je to pořád jen jeden zápas," nesložil zbraně Beagle. A po pátečním tréninku nastínil plány svého týmu do pokračování ostře sledované bitvy: "Musíme být hladovější, může se klidně hrát na sedm zápasů a my se musíme neustále soustředit."

Ctete více