Skip to main content

Nevídané chmury nechávají Kovalchuka v klidu

Jedenáct zápasů bez bodu, do toho zranění kotníku. Ruský útočník nezažívá v NHL povedené období

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / NHL.com/cs

Na začátku byly úsměvy, i když se klubu vůbec nedařilo. Navrátilec Ilya Kovalchuk sbíral body, byl nejproduktivnějším hráčem Los Angeles Kings a nic nenasvědčovalo tomu, do čeho brzy spadne.
 
Před pátečním utkání proti Calgary Flames (1:4), do něhož vinou lehčího zranění kotníku nenastoupil, byla jeho forma k uzoufání.

Nebodoval totiž v 11 duelech po sobě - to je nejvíc, co kdy v NHL zažil. A tak je u jeho jména stále číslovka 14 (pět branek + devět asistencí) a hrozivá bilance -13 v hodnocení plus/minus za účast na ledě při vstřelených a obdržených gólech.

Kovalchuk naposledy bodoval (a skóroval) 6. listopadu.

Video: Kovalchuk navýšil vedení proti Anaheimu

Na začátku sezony byl přitom nejlepším hráčem Kings. Byť jakýmsi jednookým mezi slepými, když to řekneme hodně natvrdo. Mužstvo nešlapalo, ale ruský snajpr tvořil hru, rozdával puky v přesilovkách, nesobecky nahrával na góly jiným, což u něj byla dříve vcelku nevídaná věc. Leckdy hrál ob strídání, byl nejproduktivnějším mužem Los Angeles.

Jenže tým jako takový se ne a ne chytit a 4. listopadu nastal zlom. U Kings skončil kouč John Stevens, který měl zásluhu na návratu hvězdy z KHL do zámoří a který jí dával důvěru.

Novic na lavičce Willie Desjardins po seznamovacím zápase proti Anaheim Ducks, kdy se ještě pětatřicetiletý forvard prosadil, víru v jeho služby rychle ztratil. A to dokonce natolik, že hráč, jenž byl zvyklý nastupovat na více než 20 minut za zápas, najednou musel vstřebat slabou šestiminutovku a třeba jen 10 krátkých střídání jako proti Edmonton Oilers, kdy v závěrečné třetině ani nehrál.

A nastupovat na křídle útoku třeba s Natem Thompsonem, jenž v sezoně bodoval zatím jen dvakrát, je proti postu v první lajně vedle kapitána Anzeho Kopitara pochopitelně velký rozdíl.

 

[Více k tématu: Listopad byl měsícem, kdy padali trenéři]

 

"Rozumím tomu, že když je někdo zvyklý být členem dvou elitních útoků a najednou se ocitne ve čtvrtém, je těžké najít svou hru," přiznal trenér, který je u Kings veden jako prozatímní a z 12 utkání vyhrál s mužstvem pět. "Nechávám ho ale pracovat na slabinách, i když to není úplně fér hledat je právě na okraji sestavy."

Celkově tvrdá slova pro borce, jenž v NHL odehrál 841 zápasů a nasbíral v nich 830 bodů (422 + 408) a až do tohoto ročníku měl průměr přesně bod na zápas. Jenže jen zásluhy nikoho v současné nezajímají.

Minimálně Desjardinse ne.

"Nemyslím si, že se tomu poddává. Má k situaci dobrý postoj a nevěší hlavu nebo něco takového. Vím, že je to celé těžké přijmout, ale já se v první řadě musím starat o tým a vymyslet, kam v něm nejlépe bude pasovat."

Kovalchuk, ač už jednou z ligy uprchnul, zůstává zatím klidný.

"Nevím, jaké to je sedět na lavičce," přiznal pro National Post. "Je to poprvé v kariéře, co se mi něco takového stalo, abych třetí třetinu nehrál. Ale jsem s tím v pohodě. Je mi to jedno, hlavně, že jsme vyhráli."

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Sympatická slova. Otázka ale je, jak dlouho hvězdě jeho kalibru při současných chmurách vydrží trpělivost.

Na další úprk to zatím nevypadá; sílu mu naopak může dodávat fakt, že i jeden ušmudlaný gól může vše otočit zase správným směrem. O tom se nejen v hokeji přesvědčila řada i méně schopných sportovců.

Třeba se mu to povede už v neděli proti Carolina Hurricanes. Pokud bude v sestavě.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.