Skip to main content

Kouč Cooper ve 2. roce vyhrává. Potvrdí to v Tampě?

Napsal Michael Langr / NHL.com

Stačí dva roky na střídačce a tým má titul v kapse. Taková pověst provázela Jona Coopera před jeho příchodem do NHL.

Ta pověst se může potvrdit i nyní, kdy Cooper vede jako hlavní trenér celek Tampa Bay Lightning ve finále Stanley Cupu.

Kamkoliv tenhle chlapík v poslední dekádě přišel, tam se hned v první nebo ve druhé sezoně slavilo. Začalo to u St. Louis Bandits, mužstva působícího v nižší juniorské North American Hockey League, s nímž Cooper vyhrál Robertson Cup hned ve svém prvním ročníku 2006-07. Pokračovalo to v týmu Green Bay, který dovedl k titulu v juniorské USHL (Clark Cup) při své druhé sezoně 2009-10.

V roce 2011-12 pak ve svém druhém roce u dospělých na farmě Tampy, v týmu Norfolk Admirals, vyhrál Calder Cup a stal se šampionem American Hockey League. Po dalším roce na farmě v Syracuse Crunch si pak vysloužil pozvánku do prvního mužstva Lightning. A s ním se dostal do finále Stanley Cupu - jak jinak, než ve své druhé sezoně v NHL.

"Jako první to zmínil náš videokouč Brian Garlock poté, co jsme vyhráli play off s Norfolkem. Říkáme tomu 'Pravidlo druhého roku'. V první sezoně se rozkoukává, ve druhé ligu vyhraje," pousmál se obránce Tampy Mark Barberio, který stejně jako mnoho mladíků prošel Cooperovýma rukama v AHL.

Do této skupiny patří i české trio Ondřej Palát, Andrej Šustr, Radko Gudas. "Pracoval s námi od začátku. Je to skvělý trenér a skvělý člověk. Přistupuje k hráčům s respektem a je velmi chytrý. Ví, co má s hráči dělat a kdy to má dělat," říkal o Cooperovi obránce Gudas, jenž před letošní uzávěrkou přestoupil do Philadelphia Flyers.

"Je to pro nás výhoda. Ví, co od nás mladých může čekat, my známe jeho systém hry a je pro nás jednodušší držet se taktiky," prohlásil Palát, jeden z klíčových útočníků současné Tampy.

Rodák z Prince George v Britské Kolumbii využívá všestranných zkušeností, které posbíral mimo hokej. Jako jeden z mála trenérů v NHL ho nikdy nehrál profesionálně, i když působil v univerzitní soutěži. K tomu hrál lakros i americký fotbal, vystudoval práva v Michiganu. A zprvu se živil jako advokát a agent. Až pak se k hokeji dostal jako trenér a v této funkci prošel stejným vývojem, kterým musí projít každý hráč: od žáků přes dorost a juniorku až po dospělé.

Díky všestranným zkušenostem získal inteligentní přístup k hokejistům, jenž mu pomáhá k oblíbenosti i k autoritě.

"Má velký respekt, ale ne tím způsobem, že by přišel a začal na vás hulákat a řvát," popisoval Steven Stamkos, největší hvězda Tampy. "Zajímá se o váš názor. Ptá se, co si o té a té situaci na ledě myslíte. Když má hráč k trenérovi takový vztah, udělá pro něj všechno, co je třeba," dodal.

"Mohl by být papežem, prezidentem nebo obyčejným kuplířem a všude by přirozeně zapadl," řekl o něm Kelly Chase, někdejší útočník NHL a majitel zmiňovaného klubu St. Louis Bandits. "Všude je oblíbený, ví, jak se má chovat k lidem a jak z nich dostat to nejlepší."

Teď se Cooper snaží vymáčknout poslední zbytky sil z hokejistů Lightning, kteří po prvním finále Stanley Cupu prohrávali s Chicago Blackhawks 0:1 na zápasy.

"Mám velkou víru v to, že když se obklopím dobrými lidmi, budou se dít dobré věci," popsal kouč Tampy svou filozofii. "Mám štěstí na to, že management klubu to vidí stejně, že mám jeho podporu. Je to kompletní souhra. I když jsme pod platovým stropem, dokázali jsme vhodně posílit a všichni máme stejné principy. Ty nás dostaly až k vrcholu."

Ctete více