Skip to main content

Kopitar má konečně šanci na mezinárodní úspěch

Napsal Michael Langr / NHL.com

Na ligovém jevišti slavil se svým klubem dva nejvyšší možné triumfy za poslední čtyři roky, když Los Angeles pomohl získat Stanley Cup v roce 2012 a 2014 a v sobotu ho jako druhý tým této sezony dovedl k jistotě postupu do play off. Na mezinárodní scéně však mohl dosüd o velkém úspěchu jen snít - Slovinsko se pohybuje na hraně elitní skupiny mistrovství světa IIHF a jeho největším počinem na velkých turnajich bylo čtvrtfinále olympiády v Soči 2014.

Přesto nyní Anze Kopitar věří, že na mezinárodním poli prorazí ještě výš. Díky spojení evropských hvězd v Team Europe bude mít na zářijovém World Cup of Hockey rázem mnohem větší šanci na úspěch v konkurenci hokejových velmocí, než by měl se samostatnou reprezentací své země. Team Europe se ve skupině střetne s Kanadou, USA a s českou reprezentací.

Kopitara vybral generální manažer Miroslav Šatan se svým realizačním týmem mezi prvních 16 jmen pro tým, jenž bude složený z evropských zemí kromě Česka, Finska, Ruska a Švédska. První centr Kings je považovaný za jednu z největších hvězd Team Europe vedle slovenského obránce Zdena Cháry z Boston Bruins a křídla Mariána Hossy z Chicago Blackhawks.

"Myslím, že se organizátoři snažili udělat vyrovnaný a nejkvalitnější možný turnaj, který tu může být. Když si uvědomím, že budu jeho součástí i já, moc se na to těším. Bude to skvělý zážitek," řekl Kopitar stanici Sportsnet.

Slovinsko na mistrovství světa v Praze loni vypadlo z nejlepší šestnáctky, ale o rok předtím pod vedením Kopitarova otce Matjaže překvapivě vybojovalo čtvrtfinále olympijského turnaje v Soči.

"Pro nás byla velká událost už jen to, že jsme se kvalifikovali. To další byl už jen bonus: zahrát si proti Rusku ve skupině a proti Švédsku ve čtvrtfinále," vzpomínal Kopitar, jenž v pěti zápasech na olympiádě vstřelil dva góly a na jeden nahrál.

Slovinsko v posledních letech prožívá opatrný hokejový boom. Spousta jeho hráčů působí ve špičkových evropských soutěžích: v KHL, ve Švédsku nebo v české extralize. Kopitar spolu s útočníkem Tomažem Razingarem pořádá v létě pod Julskými Alpami hokejovou školu. Je vzorem pro mladé kluky a velkým propagátorem hokeje ve své zemi. Stále však zůstává jediným jejím hráčem, který trvale prorazil do NHL. A na 99 procent bude i jediným Slovincem v Team Europe, do nějž zbývá do léta donominovat už jen sedm jmen.

Jedním z nich by mohl být Marián Gáborík, jenž figuroval ve většině předpovědí sestavy ve dvojici právě s Kopitarem, s nímž hraje v Los Angeles. Gáborík je však se zraněním minimálně do konce základní části mimo hru a není jisté, zda bude dostatenčně fit a připravený před začátkem Světového poháru. V původní nominaci proto zkušené křídlo nefiguruje (ze slovenských hráčů byli zatím vybráni gólman Jaroslav Halák, obránci Chára a Andrej Sekera a útočníci Hossa s Tomášem Tatarem).

Kromě toho jsou v Šatanově výběru 16 jmen hokejisté ze Švýcarska, z Německa, z Rakouska, z Dánska a z Norska. Oproti klasickým národním týmům bude proto o to důležitější, jak rychle dokáže pestrá směsice hráčů najít společnou řeč. Právě Kopitar, jenž v NHL odehrál 753 zápasů a nasbíral v nich 675 bodů (242+433) a patří mezi vážné kandidáty na kapitána Team Europe, by mohl hrát hrát roli při tmelení mančaftu.

Že je na to vhodný typ, dokázal i v této sezoně v Los Angeles. Kings se během ní museli vyrovnat s příchody několika nových tváří a i díky Kopitarově vůdčí roli to zvládli mistrovsky.

Proto se u nich chytil třeba veterán Vinny Lecavalier, někdejší hvězdný útočník (a mimo jiné střelec rozhodujícího kanadského gólu v prodloužení semifinále posledního World Cupu 2004 proti Česku), jenž u Philadelphia Flyers obvykle sedával na tribuně jako náhradník. Obrození zažívá v Kalifornii také zkušený zadák Rob Scuderi, který se nevešel do základní sestavy Chicaga a před únorovým trejdem hrál na farmě. A v novém dresu se chytili i bek Luke Schenn nebo forvard Kris Versteeg. Nemluvě o Milanu Lucicovi, velké letní posile z Bostonu.

"Myslím, že jsme dokázali vytvořit klukům pohodovou atmosféru tak, aby se od začátku u nás cítili pohodlně. Snažíme se jim to ulehčit, jak to jen jde," uvedl Kopitar.

Ulehčit ostatním jejich roli bude jeho úkolem i na World Cupu. Jeho hlavní úlohou však bude totéž, co činí v Los Angeles: tvořit hru, podržet puk, stejně dobře bránit jako útočit a pretlačit soupeře. Kopitar je už osm let nejproduktivnějším hráčem Kings, v této sezoně je se 65 body (24+41) v 70 zápasech jasným lídrem klubového bodování (druhý Jeff Carter má o 14 zápisů méně.

Po únorovém zranění je Kopitar zpět ve formě, bodoval v pěti duelech po sobě a nasbíral v nich celkem sedm bodů. O jeho vynikající defenzivní práci svědčí také 31 kladných bodů v plus/minus hodnocení, šímž se blíží svému nejlepšímu výsledku (+34 z mistrovské sezony 2013-14) a výrazně se zvedl z loňského čísla -2.

Ne nadarmo prohlásil na adresu slovinského barda kapitán L.A. Dustin Brown: "Je to náš nejlepší hráč."

Totéž by mohlo platit i pro Team Europe na Světovém poháru.

Ctete více