Skip to main content

Kopitar má konečně šanci na mezinárodní úspěch

Napsal Michael Langr

Na ligovém jevišti slavil se svým klubem dva nejvyšší možné triumfy za poslední čtyři roky, když Los Angeles pomohl získat Stanley Cup v roce 2012 a 2014 a v sobotu ho jako druhý tým této sezony dovedl k jistotě postupu do play off. Na mezinárodní scéně však mohl dosüd o velkém úspěchu jen snít - Slovinsko se pohybuje na hraně elitní skupiny mistrovství světa IIHF a jeho největším počinem na velkých turnajich bylo čtvrtfinále olympiády v Soči 2014.

Přesto nyní Anze Kopitar věří, že na mezinárodním poli prorazí ještě výš. Díky spojení evropských hvězd v Team Europe bude mít na zářijovém World Cup of Hockey rázem mnohem větší šanci na úspěch v konkurenci hokejových velmocí, než by měl se samostatnou reprezentací své země. Team Europe se ve skupině střetne s Kanadou, USA a s českou reprezentací.

Kopitara vybral generální manažer Miroslav Šatan se svým realizačním týmem mezi prvních 16 jmen pro tým, jenž bude složený z evropských zemí kromě Česka, Finska, Ruska a Švédska. První centr Kings je považovaný za jednu z největších hvězd Team Europe vedle slovenského obránce Zdena Cháry z Boston Bruins a křídla Mariána Hossy z Chicago Blackhawks.

"Myslím, že se organizátoři snažili udělat vyrovnaný a nejkvalitnější možný turnaj, který tu může být. Když si uvědomím, že budu jeho součástí i já, moc se na to těším. Bude to skvělý zážitek," řekl Kopitar stanici Sportsnet.

Slovinsko na mistrovství světa v Praze loni vypadlo z nejlepší šestnáctky, ale o rok předtím pod vedením Kopitarova otce Matjaže překvapivě vybojovalo čtvrtfinále olympijského turnaje v Soči.

"Pro nás byla velká událost už jen to, že jsme se kvalifikovali. To další byl už jen bonus: zahrát si proti Rusku ve skupině a proti Švédsku ve čtvrtfinále," vzpomínal Kopitar, jenž v pěti zápasech na olympiádě vstřelil dva góly a na jeden nahrál.

Slovinsko v posledních letech prožívá opatrný hokejový boom. Spousta jeho hráčů působí ve špičkových evropských soutěžích: v KHL, ve Švédsku nebo v české extralize. Kopitar spolu s útočníkem Tomažem Razingarem pořádá v létě pod Julskými Alpami hokejovou školu. Je vzorem pro mladé kluky a velkým propagátorem hokeje ve své zemi. Stále však zůstává jediným jejím hráčem, který trvale prorazil do NHL. A na 99 procent bude i jediným Slovincem v Team Europe, do nějž zbývá do léta donominovat už jen sedm jmen.

Jedním z nich by mohl být Marián Gáborík, jenž figuroval ve většině předpovědí sestavy ve dvojici právě s Kopitarem, s nímž hraje v Los Angeles. Gáborík je však se zraněním minimálně do konce základní části mimo hru a není jisté, zda bude dostatenčně fit a připravený před začátkem Světového poháru. V původní nominaci proto zkušené křídlo nefiguruje (ze slovenských hráčů byli zatím vybráni gólman Jaroslav Halák, obránci Chára a Andrej Sekera a útočníci Hossa s Tomášem Tatarem).

Kromě toho jsou v Šatanově výběru 16 jmen hokejisté ze Švýcarska, z Německa, z Rakouska, z Dánska a z Norska. Oproti klasickým národním týmům bude proto o to důležitější, jak rychle dokáže pestrá směsice hráčů najít společnou řeč. Právě Kopitar, jenž v NHL odehrál 753 zápasů a nasbíral v nich 675 bodů (242+433) a patří mezi vážné kandidáty na kapitána Team Europe, by mohl hrát hrát roli při tmelení mančaftu.

Že je na to vhodný typ, dokázal i v této sezoně v Los Angeles. Kings se během ní museli vyrovnat s příchody několika nových tváří a i díky Kopitarově vůdčí roli to zvládli mistrovsky.

Proto se u nich chytil třeba veterán Vinny Lecavalier, někdejší hvězdný útočník (a mimo jiné střelec rozhodujícího kanadského gólu v prodloužení semifinále posledního World Cupu 2004 proti Česku), jenž u Philadelphia Flyers obvykle sedával na tribuně jako náhradník. Obrození zažívá v Kalifornii také zkušený zadák Rob Scuderi, který se nevešel do základní sestavy Chicaga a před únorovým trejdem hrál na farmě. A v novém dresu se chytili i bek Luke Schenn nebo forvard Kris Versteeg. Nemluvě o Milanu Lucicovi, velké letní posile z Bostonu.

"Myslím, že jsme dokázali vytvořit klukům pohodovou atmosféru tak, aby se od začátku u nás cítili pohodlně. Snažíme se jim to ulehčit, jak to jen jde," uvedl Kopitar.

Ulehčit ostatním jejich roli bude jeho úkolem i na World Cupu. Jeho hlavní úlohou však bude totéž, co činí v Los Angeles: tvořit hru, podržet puk, stejně dobře bránit jako útočit a pretlačit soupeře. Kopitar je už osm let nejproduktivnějším hráčem Kings, v této sezoně je se 65 body (24+41) v 70 zápasech jasným lídrem klubového bodování (druhý Jeff Carter má o 14 zápisů méně.

Po únorovém zranění je Kopitar zpět ve formě, bodoval v pěti duelech po sobě a nasbíral v nich celkem sedm bodů. O jeho vynikající defenzivní práci svědčí také 31 kladných bodů v plus/minus hodnocení, šímž se blíží svému nejlepšímu výsledku (+34 z mistrovské sezony 2013-14) a výrazně se zvedl z loňského čísla -2.

Ne nadarmo prohlásil na adresu slovinského barda kapitán L.A. Dustin Brown: "Je to náš nejlepší hráč."

Totéž by mohlo platit i pro Team Europe na Světovém poháru.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.