Skip to main content

Nevěřili mu, teď Marner září jako Kane

Útočník Maple Leafs Mitchell Marner v bodování nováčků dostihl i Laineho

Napsal NHL.com/CS / NHL.com

Před sezonou kolem něj nebylo ani zdaleka takové haló, jaké zažívali jeho spoluhráč Auston Matthews či Patrik Laine z klubu Winnipeg Jets. A přece je to teď právě Mitchell Marner, kdo v NHL momentálně vyčnívá ze všech zelenáčů nejvíc. Útočník klubu Toronto Maple Leafs v sobotu pomohl dvěma asistencemi k výhře 4:2 nad týmem Washington Capitals a s 18 body dotáhl Laineho na čele produktivity všech nováčků.

"Mitchell je v pořádném laufu," oceňuje spoluhráč James van Riemsdyk. "Sice se má pořád co učit, ale jeho výkony a potenciál jsou bezesporu mimořádné. Svou hrou a hokejovým vývojem trochu připomíná Patricka Kanea. Umí podržet puk a vyčkat na tu správnou chvíli k přihrávce či střele. Hodně na sobě dře, takže se od něho můžeme jednou dočkat opravdu velkých věcí."

Povedené momenty servíruje celou dosavadní sezonu, jako teď proti Washingtonu. Už ve 3. minutě našel úžasnou přihrávkou ze středního pásma najetého parťáka Matta Martina, který přesnou střelou otevřel skóre. Ve 24. minutě se pak zapojil do přesilovkové kombinace, která skončila Van Riemsdykovou trefou na 2:0.

Video: Martinův zásah z brejku

Hráči Maple Leafs si pak už náskok nenechali vzít.

"Po středeční prohře 4:5 na nájezdy s New Jersey Devils, která přišla navzdory našemu předchozímu vedení 3:0, jsme si teď potřebovali ověřit, že na to máme a že si podobné zápasy dovedeme uhájit," prohlásil Marner.

Jednu ze čtyř branek Toronta vstřelil i Marnerův slavnější kumpán Matthews, ve statistikách je ale na tom momentálně překvapivě lépe rodák z ontarijského Markhamu. Zatímco Matthews si drží bilanci 9+8, Marnera zdobí vizitka 7 gólů a 11 asistencí.

"Hraje skvěle," chválí kouč Mike Babcock. "Pořád si říká o puk, nezapomíná ani na defenzivu. Je to vynikající hokejista."

Video: Marner ukázal šikovné ruce a vychutnal si Reimera

Marner je čtyřkou loňského draftu. Před touto sezonou vůbec nebylo jisté, že si vyslouží místo v Maple Leafs, na trenéry však jeho připravenost a výkony udělaly brzy dojem. Cenili si na něm, že na sobě přes léto očividně hodně zapracoval.

"Je samý sval," řekl Babcock. "Všimněte si, jak mazaně hraje. Viděli jste někdy, že by ho soupeř trefil hitem? Já si nic takového nevybavuji, přestože je tak často na puku. Skvěle tvoří hru, dokáže pro své spoluhráče udělat na ledě nemožné."

Navíc jak už bylo naznačeno - Marnera rozhodně nezajímají pouze tabulky produktivity, k nejlepším patří třeba i ve statistice zblokovaných střel. Právě obranná činnost z něj dělá mimořádné zboží.

Přitom to není tak dávno, kdy byl úplně na dně. Zkraje sezony 2014-15 na něj v OHL padla hrozná deka. Za tým London Knights dal v úvodních deseti zápasech ročníku jediný gól, jeho šňůra bez nasbíraného bodu se natáhla na čtyři utkání.

U někoho jiného by to žádný alarm neznamenalo. Ale u Marnera, jehož už od dětství neustále srovnávali s Connorem McDavidem?

Video: Marnerův první gól v NHL

Když tenkrát po dalším zbabraném zápase proti Erie mířil k týmovému autobusu, zastavil se na chvíli u postávajícího otce Paula.

"Táto, jsem úplně marnej," povzdechl si. "Tak strašně se před tebou a mámou stydím!"

Oba si na tenhle moment dodnes pamatují. Stejně jako na všechny ostatní chvíle, kdy Mitch čelil pochybnostem, zda je dostatečně dobrý hráč. Bylo jich totiž dost.

Tuhle konkrétní prý vyřešil Paul Marner tak, že svého syna prostě vzal domů, kde si frustrovaný mládenec pár dnů úplně čistil hlavu od všech problémů.

Dokonce tehdy vynechal několik tréninků a týmových porad. Sice to vypadalo na pořádný malér, nakonec se však k Knights vrátil jako vyrovnaný a psychicky mnohem silnější hráč. Sezonu končil s ohromující bilancí 126 bodů v 63 zápasech, což znamenalo o šest zářezů více, než kolik jich tenkrát zvládl McDavid.

Teď tihle dva zase hrají stejnou ligu. A je to jako kdysi, ani jeden se nemá za co stydět. McDavid v NHL kraluje celkové produktivitě, Marner spolu s Lainem té nováčkovské.

Ctete více