Skip to main content

Bettman: V Evropě chceme vystupovat pravidelně

Komisař NHL rozebírá přínos zápasů amerických a kanadských týmů ve Švédsku i v Číně

NHL.com @NHL

Každou středu během sezony 2017-18 vám NHL.com/cs přináší rozhovory s hokejisty v rubrice Prolomený led. Týkat se mohou aktuálních i nadčasových témat a zážitků hráčů i trenérů či manažerů na ledě i mimo něj.

V tomto speciálním vydání jsme s komisařem NHL Garym Bettmanem probírali pronikání soutěže do regionů mimo své domovské území v USA a Kanadě.

Komisař Gary Bettman rád sleduje růst NHL mimo její přirozené území v Severní Americe. V roce 2008 a 2011 se pod vedením šéfa ligy konaly zápasy New York Rangers a Tampa Bay Lightning, respektive Boston Bruins a Phoenix Coyotes v Praze. Několikrát se hrálo ve Švédsku, ve Finsku, NHL navštívila Německo a v rámci přípravných kempů i Slovensko a další evropské země.

Letos se ve dvou přípravných duelech představili poprvé v historii dva týmy NHL - Los Angeles Kings s Vanouver Canucks - také čínskému publiku. A v pátek a v sobotu se liga opět ukáže v Evropě při 2017 SAP NHL Global Series; pod touto hlavičkou si zahrají regulérní soutěžní duely v rozjeté sezoně Colorado Avalanche a Ottawa Senators v hale Ericsson Globe ve Stockholmu.

"Pro hokej je to skvělá věc," hodnotí šéf Bettman z místa dění tohoto dvojzápasu.

Cítíte, že po těch všech představeních má už NHL pevnou půdu pod nohama i v Evropě?

"Je to vzájemné. Evropa je hokejový kontinent, ve spoustě zemí je tahle hra na vysoké úrovni. A naopak, spousta Evropanů hraje v NHL. Momentálně to ve velké míře platí zejména o Švédech. Proto jsme rádi, když můžeme ukázat zdejšímu publiku, fanouškům, příbuzným a přátelům některých hráčů, jak hrají NHL. A nemusí kvůli tomu létat do Ameriky. To je určitě velká věc pro ně i pro hokej jako takový. Zároveň jsme rádi, že tím podpoříme další rozvoj hokeje v zemích, které vychovávají takové množství excelentních hráčů. Speciálně to platí o Švédsku."

Budete se snažit o to, aby se z Global Series nebo podobných akcí stala pravidelná záležitost?

"Určitě v to doufáme. Samozřejmě tohle provádíme v souladu s (hráčskými odbory) NHLPA, ale věříme že hráčská asociace náš pohled na globální rozvoj hokeje sdílí."

Švédsko je určitě vysoce vyspělá hokejová země. To však neplatí o Číně, kde sehráli Canucks s Kings dvě přípravená utkání. Tamní rozvoj pro vás může být vzhledem k počtu obyvatel i nižšímu stupni vývoje klíčový, je to tak?

"Musím říct, že zážitek z (2017 NHL China Games) byl naprosto fenomenální. Přijetí, kterého se nám tam dostalo na všech úrovních od vlády až - což je nejdůležitější - po lidi v Číně, bylo úžasné. Hráči si ten výlet užívali. A všechno to samozřejmě zapadá do plánu účastnit se hokejového dění v nejlidnatější zemi světa, jejíž prezident prohlásil, že chce podnítit tři sta milionů lidí, aby se věnovali zimním sportům a v první řadě hokeji. Takže jsme moc rádi, že jsme tu příležitost měli. V zemi, kde jsme nikdy před tím nebyli, to napoprvé nemohlo dopadnout lépe.

V roce 2016 nadchla fanoušky úroveň hry na World Cup of Hockey. Hovořilo se o tom, že by se ze Světového poháru měla stát pravidelná událost. Kam jste v tomto směru pokročili?

"Není sporu o tom, že World Cup v Torontu byl velmi úspěšnou akcí. Stejně jako to děláme u všech ostatních mezinárodních turnajů, postupovali jsme v souladu s hráčskou asociací. Momentálně probíhají diskuze o tom, jak (se Světovým pohárem) co nejlépe pokračovat."

S World Cupem a zápasy v Číně i ve Švédsku NHL poměrně silně proniká na ledové plochy v mnoha zemích světa. Dá se říct, jak to bude pokračovat?

"Budeme zvyšovat svou přítomnost ve světě, nadále a na pravidelné bázi. A budeme přispívat k růstu hokeje na všech úrovních. Ale v první řadě se chceme ujistit, že budeme mít nadále silnou základnu doma a nejsilněji se budeme dál soustřeďovat na fanoušky v Severní Americe."

Ctete více