Skip to main content

Klíčovou roli ve finále hrají nečekané tváře

Napsal Amalie Benjamin / NHL.com

Kdepak jména, která byste očekávali... Žádný Sidney Crosby nebo Joe Pavelski, Kris Letang ani Brent Burns. O góly se ve finále Stanley Cupu mezi týmy Pittsburgh Penguins a San Jose Sharks starají jiní. Jako třeba Ian Cole, který nedal branku až do čtvrtého zápasu za celou sezonu. Melker Karlsson, Justin Braun, jenž dal v sérii dva góly, zatímco v celé základní části čtyři. A Nick Bonino.

To ovšem neznamená, že by velká jména k výsledkům nepřispívala. Crosby byl dominantní v prvních dvou duelech série, které Pittsburgh vyhrál. Phil Kessel měl dvě klíčové přihrávky na první dva góly při výhře Penguins 3:1 v pondělním zápase číslo 4, a Malkin dal ve stejném duelu v SAP Center gól.

Ale to jsou přesně Penguins, kteří dokážou zmobilizovat síly v ten pravý čas a převést je dále do hloubky svého kádru. Díky tomu vyhráli tři ze čtyř dosavadních zápasů finále, což pro ně znamená vedení 3:1 a možnost zvednout nad hlavy Stanley Cup doma v Consol Energy Center už ve čtvrtek (pátek 2:00 SELČ).

V prvních třech kolech vyřazovacích bojů přitom hvězdní hráči byli pro Sharks klíčovými. Plnili přesně to, co byste očekávali – kapitán Pavelski dal 13 gólů, Joe Thornton přidal 15 asistencí a Burns zaznamenal 20 bodů. Jenže když se proti Penguins začalo hrát rychleji a těsněji, velká jména San Jose se najednou nedokázala prosadit. A to dokonce ani trochu, jak bylo vyjmenováno u hvězd Penguins.

"Čím dále jdete v play off, tím lepší soupeři proti vám hrají a je těžší a těžší je bránit," tvrdí kouč Pittsburghu Mike Sullivan. "Oba týmy jsou velmi dobré ofenzivně, ale to, co jsme zdůrazňovali celou sezonu, je, že není důležité, kolik dáme gólů, ale jak budeme hrát v defenzivě. Byl to pro nás závazek."

V praxi to znamená, že góly v jejich síti pak pramení jen z chyb tak, jak učinil brankář Pens Matt Murray, když nabídl branku Joelu Wardovi v zápase číslo 3. A pak jsou zde dorážky a teče, z nichž pro změnu na druhé straně skórovali ve čtvrtém zápase Cole po Kesselově střele a později i Malkin.

Góly prostě nejsou hezké. A často nejsou dílem velkých hvězd, což je přesně příběh celé finálové série.

"Nemyslím si, že by se tyto týmy dostaly tak daleko, kdyby neuměly bránit. Jen si nejlepších hráčů všímají lepší a lepší obránci. Proto mě ani nepřekvapuje, že je pro obě mužstva složité střílet góly. Tím spíše, když ke všemu přičtu to odhodlání. Mám-li říct, že jsem byl svědkem nejtužší hry v lize, pak musím říct, že je to právě teď, kdy všichni bojují o každou píď ledu," rozebral téma Sullivan.

A pak je tu něco, co mají Penguins lépe zvládnuté než Sharks.

"Přemýšlím o tom, jak je možné, že v každém zápase našli způsob, jak si vytvořit o něco málo více," kroutil hlavou kouč Sharks Peter DeBoer a dodal: "Ale není v tom žádná magie. Vše je o pozornosti. Nám v pondělí dal gól Melker Karlsson a musíme najít cestu, jak by se k němu mohli přidat ostatní."

Zatím se tak ale nestalo. Proto jsou Sharks v situaci, v jaké jsou, a prohrávají 1:3 na zápasy. Pokud ale utkání číslo 5 vyhrají a pak i ta další dvě, mohou být prvním týmem od roku 1960, který sérii otočí. Ve finále Stanley Cupu se to naposledy povedlo týmu Toronto Maple Leafs.

Také to neznamená, že se velká jména nezvednou a neuvidí se jako střelci na kostce nad ledem. Podívejte se na Malkina, jenž dal jeden gól za předešlých patnáct zápasů před tím, než skóroval v pondělní přesilovce. Před zápasem zdůrazňoval, že musí týmu přispět mnohem více.

A stejně tak to ví i Pavelski v táboře soupeře. Zatímco ještě o sérii dříve byli spoluhráči zvyklí na jeho gólové příspěvky, teď je jeho produktivita problematická. Sám k tomu řekl: "Teď je jiná situace. Prohráváme sice 1:3 a já nemám nic, ale věřím, že se z té díry ještě vyhrabeme, že jeden dva góly věci otočí a bude to zase jako po většinu letošního play off. Samozřejmě cítím, že musím dát týmu víc."

Kdyby tak učinil už dříve, nemuseli být Sharks v podobné pozici, zvláště když všichni vědí, jak těsné všechny čtyři zápasy byly. Jenže Pavelski zatím způsob, jak pozvednout malátný tým, nenašel, zatímco Penguins ano.

"Není to jednoduché pro nikoho. Hraje se tvrdý hokej, a to mluvím o obou týmech. K San Jose cítíme respekt a víme, jak jsou dobří. Ale zároveň musím být pyšný na svoje hráče a to, jakým způsobem se předvádějí," pochválil hochy z Pittsburghu Sullivan.

To platí pro velké hvězdy i méně zářící hráče, kteří se ovšem dokážou zapsat do střelecké listiny a možná už brzy objeví své jméno vyryté na Stanley Cupu.

Ctete více