Skip to main content

Los Angeles chce zpět do play off

31 ve 31: Kings mají nového trenéra Johna Stevense, chtějí znovu do play off

Napsal Josef Cafourek / NHL.com/cs

Start základní části 2017-18 je ještě daleko, ale kluby mají za sebou nováčkovské kempy a pomalu se začnou chystat na zářijové přípravné kempy. V létě navíc zamíchaly kartami hráčské i trenérské a manažerské změny. A také příchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V srpnu se proto během seriálu 31 klubů ve 31 dnech zaměřujeme na analýzy jednotlivých celků NHL, jejich ambic, změn i pozice před nadcházející sezonou, v níž se Pittsburgh Penguins budou snažit rozmnožit počet Stanley Cupů v řadě na tři, množství dalších favoritů se bude snažit šampiony sesadit a ostatní týmy budou chtít překvapit.

Tentokrát je čas na Los Angeles Kings.  

Základní část 2016-17: 39-35-8, 5. v Pacifické divizi
Kouč: John Stevens, 1. sezona

Příchody: Cal Petersen (Notre Dame - NCAA), Darcy Kuemper (Minnesota), Chaz Reddekopp (Victoria - OHL), Oscar Fantenberg (Sochi - KHL), Christian Folin (Minnesota), Stepan Falkovsky (Adirondack - ECHL), Alex Iafallo (Minnesota - NCAA), Bokondji Imama (Tampa Bay), Michael Cammalleri (New Jersey)

Odchody: Ben Bishop (Dallas), Brayden McNabb (Vegas), Cameron Schilling (Winnipeg), Vincent LoVerde (Toronto), Zach Trotman (Pittsburgh), Gilbert Tom (Norimberk - Německo), Devin Setoguchi (Mannheim - Německo), Patrick Bjorkstrand (KooKoo - Finsko).

Jeden z nejúspěšnějších celků posledních let Los Angeles Kings má za sebou mimořádně frustrující ročník. Ačkoli před jeho startem patřil do širšího okruhu favoritů na zisk Stanley Cupu, nakonec se vůbec neprobojoval do play off, když v nabité Pacifické divizi obsadil až pátou příčku.

Reakce ze strany vedení klubu na sebe proto po sezoně nenechala dlouho čekat. Ve funkci skončil dlouholetý generální manažer Dean Lombardi, jehož nahradil bývalý vynikající obránce Rob Blake. Luc Robitaille se pak ujal pozice prezidenta klubu.

Ke změně došlo i na postu hlavního trenéra. Z mužstva skončil Darryl Sutter, 23. dubna klub oficiálně oznámil, že tým přebírá John Stevens.

Někdejší skvělý obránce bude mít oproti jiným trenérům ve své první sezoně ve funkci nespornou výhodu. V realizačním týmu Kings totiž působí už od roku 2010 a byl u všech úspěchů, kterých Los Angeles od té doby dosáhlo.

Nebylo jich málo. Triumfy ve Stanley Cupu v letech 2012 a 2014 i individuální ocenění pro klíčové hráče Kings. Brankář Jonathan Quick získal v roce 2012 Conn Smythe Trophy, o dva roky později pak Jennings Trophy. Anze Kopitar byl v roce 2016 oceněn Lady Byng Trophy, obránce Drew Doughty loni získal Norris Trophy.

Stevens dokonale zná všechny hráče. Ví, co od nich očekávat. Jaké jsou jejich přednosti a jaké nedostatky, na kterých je třeba pracovat. To mu v úvodu nového angažmá rozhodně pomůže. Stejně jako fakt, že na rozdíl od vedení týmu se kádr zas tak moc neměnil.

"První, co jsem udělal bylo, že jsem si postupně sedl se všemi hráči," prohlásil John Stevens. "Rozebírali jsme jejich hru, sdělil jsem jim, jaké od nich mám očekávání. Všichni se chceme posunout dopředu."

Do nové sezony míří kalifornský tým s jednoznačným cílem. Chce se vrátit do play off a v ideálním případě zabojovat o Stanley Cup. Na tuhle misi vyráží s prakticky stejným mužstvem. Ačkoli se Kings nedostali do vyřazovacích bojů dvakrát za poslední tři roky, svému týmu věří.

Nejvýraznější změnou je příchod zkušeného útočníka Michaela Cammalleriho, který s klubem podepsal roční kontrakt v hodnotě milionu dolarů.

Cammalleri strávil poslední tři ročníky v týmu New Jersey Devils, zámořskou kariéru ale začínal v sezoně 2002-2003 právě v dresu Los Angeles. V minulém ročníku odehrál 61 zápasů s bilancí 10 branek a 21 asistencí.

Kings věří, že zkušený útočník pomůže vylepšit bídnou produktivitu z uplynulé sezony. V ní Los Angeles nastřílelo pouze 199 branek, což v pořadí celé ligy znamenalo až 24. příčku. I proto Stevens rozšířil svůj realizační tým o Pierrea Turgeona, jenž bude mít na starost právě útok.

Jedním z hlavních úkolů nového ofenzivního koordinátora bude probudit Anzeho Kopitara. Slovinský reprezentant a hlavní útočná hvězda týmu totiž v minulém ročníku posbírala pouze 52 bodů. To je vůbec nejméně za kompletních deset sezon, které Kopitar v NHL dosud odehrál.

"Myslím, že si všichni shodneme na tom, že to byl z jeho strany výpadek," uznal John Stevens. "V létě jsem s ním často mluvil. Vím, že trénuje opravdu tvrdě. Je připravený hodit minulou sezonu za hlavu a v té nové potvrdit svou extratřídu."

Kings by měla pomoci i skutečnost, že budou mít od začátku sezony k dispozici zdravého brankáře Jonathana Quicka. Americký reprezentant totiž v prvním utkání minulého ročníku utrpěl zranění v dolní části těla a vypadl ze hry na dlouhé čtyři měsíce. Na konto si tak dohromady připsal pouze 17 startů.

Záda bude Quickovi krýt Darcy Kuemper, jenž naposledy hájil branku Minnesoty. Kuemper s Kings uzavřel prvního července roční kontrakt v hodnotě 600 tisíc dolarů. V klubu naopak nepokračuje Ben Bishop, jenž byl na začátku května vyměněn do Dallas Stars.

"Nevzal bych tuhle práci, kdybych věděl, že nemůžeme vyhrát. Tohle není úplně stejný tým, který dvakrát získal Stanley Cup, mnoho hráčů tu ale dál působí. Naším cílem je, abychom z našich opor dostali to nejlepší," prohlásil Stevens.

Pokud se to povede, mohou se Kings znovu směle zařadit zpět do skupinky favoritů.

Ctete více