Skip to main content

Shattenkirk se probudil. A Capitals jsou zpátky

Americký obránce konečně ukázal, proč si ho Washington před uzávěrkou pořídil. Velký test, řekl

Napsal Michael Langr / NHL.com

Zaklekl na jednu nohu a vystřelil paže ke stropu, jako kdyby ze sebe právě shodil tíhu celého světa. Kevin Shattenkirk v ten moment plný úlevy a nadšení odvalil hned dva tíživé faktory: snížil stav série druhého kola play off s Pittsburgh Penguins na 1:2 na zápasy a sám konečně prokázal svou platnost v situaci, kdy se mu vůbec nedařilo a v týmu Washington Capitals byl hromosvodem kritiky.

"Byl to pro nás pro všechny velký test," řekl americký zadák, autor vítězného gólu na 3:2 v prodloužení.

Video: Shattenkirk ukončil prodloužení

Největší test to byl možná právě pro něj. Před pondělním zápasem měl Shattenkirk v play off sedm záporných bodů v plus/minus hodnocení, v osmi zápasech nasbíral tři asistence a nedal ani gól. To bylo na muže, který přišel koncem února ze St. Louis Blues, aby řídil přechod do útoku i přesilovky Capitals, dost málo. Nejen, že v početních výhodách nebyl produktivní, ve druhém duelu s Penguins dokonce vyrobil chybu, po níž soupeř skóroval ve vlastním oslabení.

"Beru to jako proces jdoucí krok po kroku, střídání po střídání. Ale samozřejmě se teď cítím líp, než když jsem tu stál před 12 hodinami," řekl novinářům po vítězném zápase.

O den dřív mu do smíchu skutečně nebylo. Rozebíral se jeho mizivý přínos ofenzivě i chyby v obranné činnosti. I vlastní trenér Barry Trotz řekl médiím, že od třetí dvojice očekává víc - a myslel tím především Shattenkirka.

Teď je obrázek o poznání veselejší.

"Dal velký gól a z tohoto pohledu udělal velký krok vpřed. I herně. Zejména potom, co jsme přišli o (beka Matta Niskanena vyloučeného za hit na Sidneyho Crosbyho), odvedl dobrý výkon," řekl Trotz.

Shattenkirkovi bylo jasné, že do zápasu musí dát všechno. Ale také, že musí hrát uvolněně a zapomenout na předchozí trable i na fakt, že další porážka by znamenala stav 0:3, který je proti rozjetému obhájci Stanley Cupu prakticky nemožné otočit.

"Každý v kabině věděl, co je ve hře a co je potřeba udělat. Slyšeli jsme ten hluk na tribunách a snažili jsme se toho využít, abychom se vyhecovali a netrápili se vším, co bylo předtím," popisoval Shattenkirk.

Ten nastoupil jako jeden ze sedmi obránců, jež Trotz použil možná i kvůli jeho slabší formě. Po vyloučení Matta Niskanena do konce zápasu za krosček na hlavu Sidneyho Crosbyho, kterému způsobil otřes mozku, však Capitals stejně dohrávali na šest beků.

A Shattenkirk zabral. Dobře bruslil. Měl tři střely. Tři hity. Jeden blok. A nakonec zápas rozhodl.

Capitals tak stále žijí a jsou znovu ve hře. Teď však potřebují další výhry, aby nečelili po návratu domů vyřazení. Čtvrté utkání se hraje v pittsburské PPG Paint Areně ve středu večer (čtvrtek 1:30 SELČ) a Penguins v něm nastoupí bez Crosbyho, jenž je v péči lékařů po dalším z otřesů mozku.

I tak však bude Washington potřebovat hrdinu 'Old Shattenkirka' ve staré dobré formě.

"Musím si to dobré z minulého zápasu přenést do dalšího. Momentálně si to užívám, ale (ve středu) půjde do tuhého," tušil zadák. "Přijeli jsme sem vyhrát oba zápasy a ten další bude ještě těžší."

Ctete více