Skip to main content

Kessel si užívá první cestu do finále NHL

Napsal Wes Crosby / NHL.com

Když byl útočník Phil Kessel 1. července 2015 vyměněn do Pittsburgh Penguins z Toronto Maple Leafs, nesnil zrovna o tom, že to dotáhne až do finále bojů o Stanley Cup.

Ale o téměř 11 měsíců později se tak stane. V noci na úterý vyjede na led v úvodním duelu série proti San Jose Sharks v Consol Energy Center od 2.00 SELČ.

"Tohle si musíte užívat. Protože vám můžu říct, že to nezažíváte zrovna každý rok," líčil Kessel po sobotním tréninku v UPMC Lemieux Sports Complex. "Je opravdu těžké dojít tak daleko. Ano, sníte o tom, ale nemůžete si být vůbec jistí, že to někdy nastane. Takže se mi plní dětský sen – budu mít možnost bojovat o Stanley Cup. Už sama cesta vám ukáže, jak strašně těžké to je. Když už jsme téměř na konci, snad naši misi dotáhneme."

Pro Kessela to rozhodně byla náročná štreka. Nerad popisuje své emoce veřejně, což potvrdil i po vítězném 7. finále Východní konference, v němž Penguins zdolali Tampa Bay Lightning 2:1.

Za vše hovoří jeho kariéra, která čítá již 10 sezon v NHL. Před aktuální sezonou se ovšem dostal do play off jen třikrát a nikdy nepřešel přes 2. kolo.

Za 7 zápasů play off, svého jediného v šesti sezonách s Maple Leafs, měl bilanci 4+2. Před dvěma lety pošesté po sobě ovládl bodování Toronta (25+36) a dostal možnost nového startu u Penguins.

Jenže v základní části sezony 2015-16 jej definovala nevyrovnanost výkonů.

Za úvodních 14 duelů nasbíral 6 branek, za dalších 30 rovněž 6. 21. ledna proti Philadelphia Flyers vstřelil dva góly, za dalších 20 utkání šest...

Vše se zlepšilo od chvíle, co centr Evgeni Malkin utrpěl 11. března zranění v horní části těla a vznikl nový útok, v němž se Kesselovými spoluhráči stali na levém křídle Carl Hagelin a na centru Nick Bonino.

Útok Pittsburghu "HBK" je v play off vůbec největší zbraní ofenzivy. V čele stojí právě Kessel, který týmové statistiky vede s 9 góly a 18 body.

"Jsme šťastní za každého z nás, ale hlavně za Phila," řekl Hagelin. "Je to skvělý kluk. Prošel si hodně těžkostmi a vidíte, jak na ledě pookřává. Je v ráži. Tak jako my všichni."

Kessel navíc do finále vstupuje ve velmi slibné formě – s 6 góly v 8 duelech.

"Hraje opravdu dobře. Velmi vyrovnaně," řekl kapitán Penguins Sidney Crosby. "S jeho střelou je především v play off, kde je na všechno málo času a rozhodují maličkosti, nesmírně platný a nebezpečný. Zatím předvádí velmi dobré výkony."

Kessel by byl svým způsobem nadšený i z toho, kdyby dělal komparz Crosbymu a Malkinovi, pokud by to stačilo na postup do finále NHL.

Jenže místo toho je Kessel ústřední postavou mužstva. V úvodních třech kolech zářil a pomohl Penguins k prvnímu vítězství v konferenci od roku 2009.

"Jsem za Phila nadšený," řekl kouč Penguins Mike Sullivan. "I díky němu jsme stále ve hře. Jeho příspěvek je v posledních čtyřech měsících nezměrný. Užívá si každý zápas, celý proces našeho zlepšování. Všichni vidíme, jak je soutěživý, jak chce za každou cenu vítězit. Je skvělé sledovat, jak tím ovlivňuje ostatní. Phil je spíš rezervovaný člověk, ale když ho vidíte v emocích, je to skvělý signál pro jeho spoluhráče. Jsme rádi, že stojí na naší straně."

Ctete více