Skip to main content

Kessel může atakovat 40 gólů a zvednout Penguins

Napsal Michael Langr / NHL.com

Snad žádného jiného hráče, který změnil na letním trhu dres, neprovázejí do nové destinace taková očekávání jako Phila Kessela. Elitní útočník se stal posilou Pittsburgh Penguins, kam ho ve velkém trejdu poslal jeho dosavadní celek Toronto Maple Leafs.

Kessel je křídlem kalibru, který v ofenzivě postavené na hvězdných centrech Sidney Crosbym a Evgeni Malkinovi dlouho neměli. V 668 zápasech NHL dal 227 branek a pětkrát překonal hranici 30 gólů za sezonu. V posledních šesti letech dal v průměrném Torontu 181 gólů.

Leafs se však dlouhodobě trápí a hvězda s komplikovanou pověstí nezapadá do filozofie nového trenéra Mika Babcocka. Naopak v Pittsburghu by vedle Crosbyho nebo Malkina mohl výtečný bruslař a střelec svůj potenciál rozvinout naplno.

"Samozřejmě je to výborná posila. Hlavně skvělý kanonýr, do ofenzivy nám toho spoustu přinese. Takový hráč by pozvedl útok v jakémkoliv týmu," řekl o něm Crosby stanici CTV News Atlantic. "Jsme moc rádi, že jsme ho získali, a podle toho, jak jsem s ním mluvil, se i on moc těší. Očekávání jsou velká."

Kde figuruje Kessel v plánech kouče Mika Johnstona zatím není známo. Podle některých expertů by tohle pravé křídlo svým stylem hry sedělo spíš Malkinovi. Stejně jako typově podobný James Neal, vedle nějž získal ruský centr Art Ross Trophy v roce 2012.

"Crosby hraje rychlý hokej nahoru dolů, kdežto Malkin dovede podržet hru. A to by mohlo Kesselovi, který si umí najít volný prostor na přihrávku, dobře vyhovovat," míní analytik NHL.com Dan Rosen.

Navzdory hvězdnému tandemu v útoku byli Penguins v letošní sezoně podle počtu vstřelených branek až 19. týmem NHL a v play off vypadli v prvním kole s New York Rangers, jimž dali v pěti zápasech jen osm gólů. Slábnoucí produktivitu by měl pozvednout právě Kessel, muž s potenciálem dát v Pittsburghu 40 branek za sezonu.

"Penguins budují tým, který chce získat Stanley Cup a Phil mu určitě hodně pomůže. Myslím, že v příští sezoně nastřílí minimálně čtyřicet gólů," prohlásil kouč Ron Wilson, jenž vede americkou reprezentaci do 20 let a Kessela trénoval téměř tři sezony v Torontu.

"V Pittsburghu se mu určitě bude dařit. Ať už nastoupí s Malkinem, nebo se Sidem, bude mít centra, který mu dovede dát puk a tvořit hru. Takové hokejisty v Torontu po boku neměl," dodal.

Možná nejtěžší bude pro Kessela v novém působišti zvládnout tlak, který ho provází.

"Jak jsem řekl, očekávání jsou veliká. Ale ta se netýkají jen Phila, týkají se celého mužstva," uzavřel Crosby. "Musíme na to být od začátku připravení."

Ctete více