Skip to main content

Kessel je už zase hrozbou, vzkvétá i bez hvězd

Napsal Dan Rosen / NHL.com

Phil Kessel je rychlejší, dominantnější a střelecky výrazně nebezpečnější než dřív. Pravému křídlu Pittsburgh Penguins se to daří od chvíle, co má (několik posledních duelů) na centru Nicka Bonina – a jde mu to líp, než když jeho parťáky byli slovutní Evgeni Malkin a Sidney Crosby.

Až se zdá, že platí následující: aby Penguins z Kessela vytěžili maximum, je pro ně nejlepší držet jej právě od dvou zmíněných superstars.

Vlastnosti, které z Kessela činí elitního kanonýra, se totiž vedle Malkina a Crosbyho rozmělňovaly. Důvod: oba dva chtějí – tak jako Kessel – být dominantní na puku.

Když Malkin dostane kotouč, hru trochu zpomalí, hodně přenáší tempo od jednoho mantinelu k druhému; to Kessel preferuje bleskový přechod. Crosby se na první pohled může v útočném pásmu s pukem trochu pachtit, ale svých až mimozemských schopností takto dokáže využít k tvorbě gólových šancí – ani tohle však není styl, který by Kesselovi pasoval.

Jeho schopnosti naopak vyčnívají, když je jeho spoluhráčem Bonino. Kessel najednou může dominovat tak, jako když s ním za Toronto Maple Leafs nastupoval Tyler Bozak.

Dokud Maple Leafs nezažili kolaps v předchozí sezoně, získával Kessel vedle Bozaka rutinně bod na zápas a za sezonu míval bez potíží 30 gólů. Nyní je na tempu 25 tref a 58 bodů, což by byl jeho nejhorší ofenzivní výkon od sezony 2009-10. A částečně je důvodem to, že byli Penguins neoblomní a drželi jej vedle někoho ze svých elitních centrů.

Jenže to zkrátka nefungovalo.

To Bonino, tak jako kdysi Bozak, na Kessela doslova dře.

Odevzdává mu puky a sám se staví před branku. Když Penguins přijdou o kotouč, Bonino se okamžitě má k tomu, aby jej získal, totéž činí Carl Hagelin. Díky této součinnosti dokáží nejen puk vybojovat zpátky, ale také si následně vytvářet šance.

Kessel si minulou sobotu při výhře 7:2 nad Detroit Red Wings připsal pět bodů, při triumfu 3:2 v prodloužení nad New York Rangers měl ve statistikách gól a asistenci.

Pokud se vše dál bude vyvíjet stejně, Penguins by i na play off měli druhý útok ponechat ve složení Kessel, Hagelin, Bonino. V případě, že se Malkin zotaví ze svého zranění v horní části těla, by měl trenér Mike Sullivan seriózně zvážit, koho mu přidělí do lajny – Kessel by to být neměl.

Ale co příští sezonu? Mohou si Penguins dovolit mít Kessela technicky vzato ve třetí lajně s platem 6,8 milionu dolarů ročně?

Ano, mohou.

Před pár lety se Penguins snažili znovu podepsat Jordana Staala za 6 milionu na rok, aby jim hrál třetího centra. Měli totiž teorii, že pokud budou mít ve středu prvních tří útoků mimořádné hráče, prostě k nim jen doplní zbytek. Tak se sešlo trio Crosby, Malkin, Staal.

A nyní by podobnou roli mohl plnit Kessel, byť křídelník.

Dokonce i ve třetím útoku může mít 16 až 18 minut na zápas, neboť dostává hodně příležitostí v přesilovkách. Sullivanovi se navíc nabízí možnost poslat jej v krizových situacích, kdy bude nutné vstřelit gól, na led spolu s Crosbym a Malkinem.

Ale co v případě, že by Penguins nechtěl platit 6,8 milionu dolaru hráči třetí lajny, který nepasuje ke dvěma elitním centrům? Znamená to, že by mohli zvažovat trejd Malkina či snad Crosbyho?

Je to už trochu divoká teorie, ale ano. Tedy samozřejmě za předpokladu, že by některý z nich kývl na změnu klauzule o nevyměnitelnosti.

V takovém případě by se navíc objevilo i téma platového stropu. Vždyť Malkinova gáže činí 9,5 milionu dolarů na rok a Crosby bere 8,7 milionu.

Je těžké předvídat, zda by byl někdo ochoten za ně zaplatit. Nicméně Penguins by tak získali prostředky, aby jejich odchod případně mohli vyrovnat.

Také by jim to dalo možnost ochránit své talenty (Olli Maatta, Oskar Sundqvist, Derrick Pouliot) před případným draftem nových klubů NHL. Ten by se nyní při jejich klauzulích o nejtrejdovatelnosti netýkal dle pravidel NHL a NHLPA právě Malkina a Crosbyho.

Poslat pryč jednoho z nich by bylo v dějinách klubu velkým přelomem. Ale na druhou stranu – budou mít Penguins co ztratit, pokud by zase vypadli už v 1. kole play off Východní konference? Od zisku Stanley Cupu uplynulo již sedm let, za které přišly pouze čtyři výhry v sériích vyřazovacích bojů. Možná by změna prospěla.

Nehledě na tyto úvahy by však Penguins každopádně měli dát držet Kessela na pozici, v níž je týmu nejprospěšnější. To znamená, aby nehrál ani vedle Crosbyho, ani vedle Malkina.

Ctete více