Skip to main content

Kessel i Penguins jsou na vše připraveni

Napsal Nicholas Cotsonika / NHL.com

Můžete vyhrát pohár s Philem Kesselem v sestavě?

Tuto otázku nesčetněkrát opakovali, když hrál za Boston Bruins a Toronto Maple Leafs. Ta otázka však byla špatně položená. Měla znít spíš tato: Umíte mu najít pozici a využít ji tak, aby vám pomohl vyhrát?

V týmu Pittsburgh Penguins tak učinili a mohou směle oponovat: Kde bychom bez něho byli?

Kessel je aktuálně hlavním kandidátem na zisk Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hráče letošního Stanley Cupu, v němž jeho Penguins míří za triumfem poté, co se ujali vedení v sérii se San Jose 3:1, a rozhodující krok mohou udělat už ve čtvrtek (pátek 2:00 SELČ) v domovském Consol Energy Center.

Kessel vede gólové (10) i bodové (21) statistiky Penguins a velmi tak tlačí na kapitána Sidneyho Crosbyho a další hvězdu Evgeniho Malkina, který trofej získal v roce 2009. Kouč Mike Sullivan jej navíc po právu chválí za odhodlání a komplexní hru.

"Myslím, že byste si nic podobného nedovedli ani představit," řekl s úsměvem Kessel hloučku novinářů poté, co připravil klíčové dva góly Penguins v pondělním čtvrtém zápase. "A teď jsme jedno utkání od hodně velkého vítězství."

Za tři sezony s Bruins a šest s Maple Leafs se dostal Kessel do play off jen třikrát, postoupit dál však dokázal jeho tým jen jednou. To mnohem více vypovídá o mužstvech, v nichž byl, než o něm samotném.

Kessel má dvě značné přednosti: rychlost a schopnost dát gól. I když zažil složitější období, od sezony 2008-09 do 2013-14, vždy nastřílel za základní část 30 až 37 branek (v době výluky dal za 48 zápasů 20 gólů). A když už se objevil v play off, byl opět produktivní. 13 zásahů a 21 bodů ve 22 zápasech je toho důkazem.

Ovšem kritici se vždy soustředili spíše na to, co nemá: defenzivní cítění, fyzickou odolnost a správnou povahu. Snad proto byl často viněn z nezdarů svých týmů, přestože Bruins ani Leafs nedisponovali mistrovskými kádry plnými kvalitních spoluhráčů.

Na druhou stranu, on sám nyní musí ctít kvality a postavení Crosbyho s Malkinem. Když Jim Rutherford přijal roli generálního manažera v červnu 2014, dal si za cíl přivést dvěma největším hvězdám pomoc. A největší čin udělal, když loni v červenci získal z Toronta právě Kessela.

Zajímavé je, že si Kessel herně úplně nesedl s Crosbym. Nesedl si ani s Malkinem. Jenže Rutherford nahradil kouče Mikea Johnstona Mikem Sullivanem a chtěl z Penguins dostat to, co umějí nejlépe: rychlost a šikovnost. Manažer proto udělal i další změny a přivedl v lednu třeba útočníka Carla Hagelina z Anaheim Ducks.

A Sullivan pak v březnu vytvořil novou formaci: Hagelin nalevo, Bonino uprostřed a Kessel napravo. 'HBK line' si dokonale sedla a začala dělat velké problémy všem soupeřům. Koho teď hlídat? Crosbyho? Malkina? Kessela?

"Když máte Kessela, Crosbyho a Malkina ve třech různých útocích... Každý z nich dokáže udělat více než kdokoliv z našeho týmu," chválil soupeře kouč Sharks Peter DeBoer a dodal: "To je v play off problém pro všechny týmy."

Crosby s Malkinem jsou letos méně produktivní než v předchozích play off v jejich kariérách, ale Penguins vyhrávají, protože Kessel produkuje stejná čísla jako dříve a další přispívají také. A Kessel se navíc stal silným článkem defenzivy Pittsburghu.

"Když se na něj dívám, jak hraje, sám si říkám, jaké z něho čiší odhodlání vyhrát. Je připravený nám všem pomoci," řekl Sullivan.

"Co mi na Philovi opravdu imponuje, je jeho zaujetí pro hru bez puku, v obranném pásmu i u mantinelů. A to nemluvím o tom, jak silný je na puku. Aktuálně hraje přesně tak, jak by měl a pro mě je vážně zajímavé jej sledovat, protože jeho hra je fakt komplexní. A k tomu pomáhá své lajně být efektivní po celou dobu play off."

Sullivan pronesl věci, které by dříve na adresu Kessela nikdo jiný nepoužil. Když jej Penguins získali, dal si kouč závazek, že se pokusí přimět Phila ke zdokonalení, a to se mu povedlo. Kouč Pens je tedy pod výkonností kdysi zapuzovaného hráče podepsán.

Stejně jako kritikové dříve soudili Kessela, že nehrál komplexně a chtěli po něm na prvním místě góly v situacích, kdy se cítil zodpovědný za výsledky svého týmu, ti samí lidé teď musejí ocenit, jak se pod menším tlakem proměnil až tak, že svými výkony může dovést Penguins ke Stanley Cupu. I díky cyklu, do kterého se dostal: čím víc dělá a maká, tím víc je uznáván za to, co dělá.

Penguins mu k tomu dali možnost uspět. "Nikdy bychom se nedostali tam, kde jsme, kdyby Phil nepředváděl tyhle výkony," vysekl ještě jednu poklonu Sullivan a dodal: "Je to pro nás úžasný hráč. A když předvádí to, co teď, patří podle našeho názoru mezi elitní hráče celé ligy."

Vyhrát Stanley Cup by bylo pro všechny z týmu Penguins a speciálně pro Kessela s jeho dřívější nálepkou velmi sladkou odměnou.

Ctete více