Skip to main content

Když nestřílí McDavid, mají Oilers Kassiana

Kdysi nenáviděný útočník Edmontonu nečekaně rozhodl další zápas a je velkou zbraní týmu

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Zach Kassian jako edmontonský hrdina, který rozhoduje zápasy?

Dobrý fór, řekli byste si ještě před pár lety, když tento důrazný útočník dráždil soupeře spíše než góly tvrdými hity a hrou na hraně i za ní. Fanoušci v Edmontonu ho nenáviděli, protože v dresu Vancouver Canucks zlomil brutálním zákrokem hokejkou čelist útočníkovi Oilers Samu Gagnerovi. A pro potíže s alkoholem poté skončil dokonce na léčení ze závislosti na návykových látkách.

Pak ale dostal šanci právě od Oilers a správně si uvědomil, že pro úspěšnou kariéru v NHL je zřejmě poslední.

"Přišel jsem sem s čistou hlavou dělat vše pro tým a chtěl si vysloužit respekt spoluhráčů. Máme tady skvělý kádr a já jsem v něm jeden jako malý dílek puzzle," řekl Kassian, vědom si své role hráče, který během základní části hrál v průměru jen málo přes 12 minut za zápas a nasbíral v 79 utkáních 24 bodů za 7 gólů a 17 přihrávek.

Jenže se startem letošního Stanley Cupu se toho hodně změnilo. Oilers vedou v sérii 1. kola nad San Jose Sharks po neděli 2:1 na zápasy a oba úspěchy zařídil vítězným gólem právě on.

Hodně nečekaný hrdina.

O gólové příspěvky se měl starat spíše čerstvý držitel Art Ross Trophy Connor McDavid. Případně produktivní německý mladík s českými kořeny Leon Draisaitl. Nebo další šikula Jordan Eberle, bourák Milan Lucic...

Video: Kassianův gól proti Sharks

Zato od Kassiana se to příliš nečekalo.

"Je to legrační, že? Tohle kdybyste mi řekli před lety, nevsadil bych na to jediný dolar," smál se poté, co byl po druhém zápase série vyhlášen první hvězdou zápasu. V něm na začátku druhé třetiny ujel v oslabení a střelou po zemi nedal tváří v tvář brankáři Sharks Martinu Jonesovi žádnou šanci.

Stane se, jeho místo na oslabení je, tak proč ne? Mark Letestu jej do samostatného úniku vyslal ukázkově.

Jenže přišel zápas číslo 3 a Kassian udeřil znovu. Tentokrát rozhodl o výhře Edmontonu 1:0 na ledě San Jose. Šikovně vystihnul riskantní rozehrávku Davida Schlemka středem obranného pásma a střelou bekhendem opět našel mezeru v Jonesově postoji.

"Viděl jsem, že obránce bude chtít zkusit dlouhou přihrávku a jen jsem se jí snažil zkřížit cestu. Je to všechno zajímavý sled událostí. Ale všichni v Oilers dobře víme, že nás v sérii čeká ještě hodně hokeje. Víme, že musíme makat, abychom zvládali velké zápasy a čeká nás mnoho práce," řekl Kassian po třetím duelu.

Nyní je veleben za důležité góly. Pozornost si ovšem zaslouží i přesah jeho příběhu.

"Nevím, jestli bych sám byl tak silný a zvládl to, čím si on prošel. Dokázal vzkřísit kariéru a za poslední rok a půl odvedl pořádný kus práce," poklonil se Letestu spoluhráči, jenž kdysi hokejovou kariéru málem zabalil. "Stal se z něj velmi dobrý parťák a také hráč, který se ještě stále může dostat na vyšší level."

Video: Talbotovy výborné zákroky proti San Jose

Kouč Todd McLellan zašel ještě dál. Našel totiž pojítko Kassiana s bývalým svěřencem a hráčem Detroit Red Wings Darrenem McCarthym: "Nevím, jestli je správné srovnávat jejich soukromé životy, ale vážně mi ho připomíná. Darren se stal lidovým hrdinou a po osobních problémech se dokázal vrátit a vyhrát s námi pohár."

Kouč Sharks Peter DeBoer jistě už nyní spřádá plány, jak nečekanou zbraň Oilers ve zbytku série eliminovat. Jeho hráči si musejí od úterý (středa 4:00 SELČ) dávat pozor i na Kassiana. Jinak s nimi už v prvním kole bude hodně zle.

A někdejší průšvihář si mezitím může užívat přízně tradičně vášnivých příznivců Edmontonu, kteří mu dříve jako nepříteli číslo 1 z Vancouveru nemohli přijít na jméno, zatímco teď ho po zásluze velebí.

Po dalších brankách jej budou oslavovat znovu stejně jako po ostrých hitech, které jsou v repertoáru Kassianových schopností stále mnohem častěji k vidění než gólové oslavy…

Ctete více