Skip to main content

Kandidáti na trofeje: Trotz cílí na Adams Award

Napsal Jon Lane / NHL.com

Pokud by Barry Trotz chtěl, mohl by v klidu odpočívat, zapálit si doutník a sledovat, jak se zbytek NHL rve o postup do play off, zatímco jeho Washington Capitals míří za rekordní základní částí.

Washington měl 22. února 44 výher, vůbec nejvíc, co kdy kdo zvládl za úvodních 58 duelů. Také se stal teprve 10. týmem, který nasbíral 100 bodů za 65 či méně duelů. Play off má jisté, Presidents' Trophy na dosah. A kdy jindy mají mít Capitals našlápnuto k tomu, aby přemohli své démony a poprvé v historii došli až ke Stanley Cupu?

Trotz však odmítá jakékoliv sebeuspokojení. Třeba 18. února, když se Capitals chystali na duel s New York Islanders s bilancí pěti výher ze sedmi předchozích zápasů, měl pocit, že tým v jistých činnostech polevuje. Zároveň si uvědomoval, že se na ně soupeři chtějí vytáhnout – a tak místo toho, aby týmu dal oddech, naopak zavelel: Přidat plyn!

"Nikdo nechce být mužstvem, které svou nejlepší hru objeví až v průběhu play off,“ řekl Trotz. "Párkrát už se mi stalo, že jsem koučoval celky, co play off honily na poslední chvíli. Když to zvládnete, jste na vyřazovací boje skvěle připraveni, jedete v módu play off. Posílí vás to. Proto je důležité být mentálně silní. Proto se musíme každý večer snažit vítězit a dostat ze sebe maximum."

Místo aby zvolnili, se Capitals naopak rozjíždějí; jejich soupeři v boji o roli nejlepšího celku NHL vedle nich vypadají jako trpaslíci. To vše činí Trotze jasně největším favoritem na zisk Jack Adams Award pro nejlepšího kouče ligy.

Capitals loni za stavu 3:1 chyběla v sérii jen minuta a 41 sekund k tomu, aby prošli do finále Východní konference, jenže pak měření s New York Rangers (ne)slavně ztratili. Nyní se zdají být silnější, už proto, že přišli T.J. Oshie a Justin Williams. Evgeny Kuznetsov hraje ve 23 letech skvělou sezonu a je nejproduktivnějším hráčem mužstva, Alex Ovechkin zase s 41 góly vede tabulku střelců NHL a Braden Holtby pomalu atakuje rekord v počtu výher v základní části, který drží Martin Brodeur (48 výher ze sezony 2006-07).

"Všechno do sebe zapadá. Vypadá to, že by letošek mohl skončit úspěchem,“ věří Trotz.

Trotz se snaží neustále rozvíjet. A co považuje za největší lekci, kterou se za 17 sezon na lavičce naučil, aby Capitals konečně mohl dovést na trůn?

"Nejspíš to, že je třeba naslouchat. Každému,“ soudí Trotz. "Nejen svým asistentům, ale i hráčům. A taky je třeba být trpělivý, ovládat se. To jsou pro mě klíčové záležitosti. Když jsem byl mladší, nemíval jsem věci tolik pod kontrolou. Teď mám."

DALŠÍ FINALISTÉ

Bruce Boudreau, Anaheim Ducks: generální manažer Bob Murray zůstal trpělivý poté, co Ducks, jedni z předsezonních favoritů na zisk Stanley Cupu, zahájili ročník s bídnou bilancí 1-6-2. Jeho instinkty mu velely podržet Boudreaua. A ukázaly se jako správné – nyní míří ke svému 8. vítězství v divizi za 10 sezon v NHL.

Ducks byli ještě 12. ledna v Pacifické divizi 16 bodů za Los Angeles Kings. Od 17. ledna zní jejich bilance 18-1-2 a předtím, než v pondělí prohráli s Capitals 1:2 po nájezdech, si hýčkali šňůru 11 výher za sebou. To vše přispívá k úžasnému vzestupu. Zatímco v průběhu sezony byli s průměrem 1,84 gólu na zápas nejhorší v NHL, v únoru skórovali za 14 duelů 52krát.

Obrat k lepšímu začal po prohře 0:3 s Buffalo Sabres 17. prosince – šlo o 7. porážku Ducks bez vstřeleného gólu, tehdy byli na bilanci 11-14-15. Od té doby zní 26-5-4.

"I když jsme prohrávali, pořád jsme si věřili. Vážně ano," řekl Boudreau listu Buffalo News. "Myslím, že tou dobou si hráči řekl: Chlapi, nebudeme se zabývat statistikami. Prostě chtěli vítězit a vykašlali se na osobní úspěch. Příští zápas jsme vydřeli výhru nad New Jersey Devils – a od té doby to šlape."

Gerard Gallant, Florida Panthers: Panthers v poslední době zpomalili, přesto s nimi Gallant atakuje čelo Atlantické divize – navzdory faktu, že mu chybí nejen Jonathan Huberdeau, Aleksander Barkov či Nick Bjugstad, ale i další klíčoví hráči Derek MacKenzie a Willie Mitchell.

Florida se ode Dne díkuvzdání odrazila k nejlepší šňůře ve 23leté historii klubu, když mezi 15. prosincem a 10. lednem vyhrála 12 duelů za sebou, což ji vyneslo do čela divize.

"Chceme dál pracovat, dál se zlepšovat, dál vítězit," řekl Gallant pro rádio WQAM. "Vždy se koncentrujeme jen na příští zápas. Měli jsme jednu chvíli už docela slušný náskok – a teď z toho bude boj. Hlavní je dostat se do play off."

DALŠÍ KANDIDÁTI: Joel Quenneville, Chicago Blackhawks; Peter DeBoer, San Jose Sharks; Jon Cooper, Tampa Bay Lightning

Ctete více