Skip to main content

Kanada vládne, opět skončila neporažená

Triumfem na World Cupu prodloužila Kanada sérii výher za sebou na turnajích všech nejlepších na 16

Napsal Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / korespondent NHL.com

Hokejová Kanada se nedá porazit.

Nedá se porazit ve chvílích, kdy na ledě dominuje. Nedá se porazit ani ve chvílích, kdy ji přehrává tým, jenž měl být outsiderem. Nedá se porazit ani v zápase, v němž tři minuty před koncem třetí třetiny prohrává a zdánlivě ne a ne najít způsob, jak skórovat - tak jako ve druhém finále World Cupu.

Teč v přesilovce dvě minuty a 53 sekund před sirénou. Tyčka vlastní branky a senzační zákrok proti Mariánu Hossovi v oslabení. A následně žabička na hokejku Brada Marchanda, jenž 43 sekund před koncem rozhodl a třemi odrazy po ledě doskákal do náruče Alexe Pietrangela. A hotovo.

Kanada vyhrála druhý finálový duel nad Týmem Evropy 2:1 a získala Světový pohár poté, co na turnaji uspěla ve všech šesti utkáních.

"Nakonec je potřeba to uhrát. Můžete o našem výkonu říkat, co chcete, ale my jsme to dokázali. Hráči tomu věřili, myslím, že jsme se dostali do levelu, v němž prostě skončíme ako vítězové," uvedl hlavní trenér Mike Babcock.

Kanaďané tak s čepičkami šampionů znovu sledovali, jak jejich vlajka stoupá ke stropu haly za zvuků hymny. Tentokrát v domácí areně Air Canada Centre v Torontu.

"Člověk si musí zapsat každý moment. Protože pak se k němu bude vracet a bude si přát, aby to prožil znovu a znovu," popisoval euforii Marchand.

Týmy s javorovým listem na hrudi to však znovu a znovu dokazují na ledě. I když se proměňují, i když je každý turnaj jiný. Výsledek je vždy stejný - zlato pro Kanadu.

V těchto letech prožíváme nejdominantnější období Kanady v novodobé historii čítající 40 let setkávání nejlepších hráčů NHL i světa. Od roku 1976 se takové akce konají na Canada Cupech, později World Cupech, a poté i na olympiádách od roku 1998, kdy na nich poprvé startovali hokejisté z NHL. Ze 13 takových turnajů Kanada triumfovala devětkrát. Žádné jiné zemi se to nepodařilo víc než jednou (Sovětský svaz, USA, Česko a Švédsko).

Vyslanci kolébky hokeje slavili na pěti Kanadských pohárech včetně posledních tří (1984, 1987 a 1991). Ale ani v téhle éře, s legendami jako Wayne Gretzky a Mario Lemieux, nebyli tak suverénní jako nyní.

V současnosti vyhrála Kanada pět ze šesti turnajů za účasti nejlepších hráčů světa: olympiádu v Salt Lake City 2002, World Cup v roce 2004, olympiády ve Vancouveru 2010 a v Soči 2014 a nyní i právě skončený Světový pohár. Na těchto akcích navíc drží sérii 16 vítězství v řadě.

Video: Týmy Kanady a Evropy si po utkání podaly ruce

"Kanada je Kanada. Vždycky jsme byli tak dobří, jak to jen šlo. Prodáváme náš sport po světě a tam jeho potenciál roste každým rokem. Ale i my se v naší vlastní zemi zlepšujeme," analyzoval Gretzky, když se v úterý vyjadřoval k soušasnému turnaji v Torontu. "Soupeři proti nám znervózní a dostanou strach. Ztrácíme naši hru? Ne, nikdy ji neztratíme. Hokej patří Kanadě."

Hrdá velmoc nejkrásnějšího zimního sportu dala v posledních letech dohromady skupinu, která vytvořila jádro vítězných týmů - na posledních dvou olympiádách a nynějším World Cupu hrálo celkem sedm stejných hokejistů: Patrice Bergeron, Jonathan Toews, Sidney Crosby, Drew Doughty, Shea Weber, Ryan Getzlaf a Corey Perry - a vedl je stejný kouč, Mike Babcock.

Toto jádro se pak obalilo skvělými hráči ze zásobárny talentů, která je širší než v jakékoliv jiné zemi. Tým triumfoval i přesto, že kvůli zraněním přišel o Jamieho Benna, Jeffa Cartera, Duncana Keitha a Tylera Seguina.

Ať už hraje na širším evropském ledě, nebo na menším kluzišti rozměrů NHL, dokáže Babcock vystavět strukturu vycházející z velkého množství hvězd, které bez mrknutí oka přijmou i role pracantů a pěšáků. Může se spolehnout na čtyři lajny, jež diktují tempo hry a s nezměrnou sebedůvěrou přehrávají jednoho soupeře za druhým.

V Soči Kanada nejen všechny zápasy vyhrála, ale ani jednou neprohrávala. Za celý turnaj dostala jen tři góly, v semifinále a finále ani jeden. I na World Cupu teď vyhrála všech šest utkání se souhrnným skóre 24:8.

"Jsem na vás hrdý," řekl Babcock svým hráčům. "Jsem hrdý na to, že si získáváte nejen fanoušky, ale také mladé hokejisty, kteří vás budou následovat. Dál slavíme úspěch a jediný způsob, jak slavit, že jste nejlepší na světě, je to dokázat na ledě. A nám se to podařilo mnohokrát za sebou."

Světový pohár může (i díky úspěchu Týmu Evropy) inspirovat také hráče v mnoha dalších zemích. Zda se hokejisté NHL zúčastní olympiády v Pchjongčchangu 2018 stále není jisté. Úplně jasná není ani budoucnoust World Cupů. Ale je jasné, že se musí najít národní mužstvo schopné konkurovat týmu Kanady, protože ten v součastnosti konkurenci nemá.

"Kanada opět povyrostla a musíme přinést kompliment jejímu systému za to, jaké hráče vychovává," uvedl trenér Týmu Evropy Ralph Krueger. "Doufám, že pro všechny ostatní to bude výzva a budou se snažit vyrovnat se tomu, co se děje tady v Kanadě."

 

Ctete více