Skip to main content

Ovechkin má respekt, soupeři kupí poklony

Soupeři: Jednou o něm budeme vyprávět historky vnoučatům, nastupovat proti němu je privilegium

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Nebyl to pro něj tak úplně typický gól, ale svou roli splnil. Alex Ovechkin v kvapíkovém tempu dorazil na metu 600 branek a ohromuje nejen své spoluhráče a fanoušky Washington Capitals, ale i soupeře, kteří usilují především o to, aby gólovou radost zažíval co možná nejméně.

V jednom se sokové gólového jubilanta shodnou. Ovechkina je možné na chvíli zpomalit. Ale zastavit ho prostě nejde.  

"Myslím si, že jsem proti němu pokaždé odváděl dobrou práci, ale je jasné, že jsem pár bitev s Ovechkinem taky prohrál," dokládá obránce Los Angeles Kings Drew Doughty. "Když hraju proti němu, tak vůbec nemyslím na to, jestli udělám nějaké body, ale starám se hlavně o to, aby u jeho jména byla nula."

Lepšího a prověřenějšího střelce teď NHL nemá. Šest Maurice Richard Trophy už dvaatřicetiletý Rus získal a našlápnuto má k další.

"Jakmile se proti Capitals ocitnete v oslabení, tak vás čekají těžké chvíle. Během let si Ovechkin našel své místo, odkud jsou jeho střely nejnebezpečnější. Hrát proti němu jeden na jednoho je taky pokaždé velká výzva," dodává Doughty.

Když si člověk uvědomí, že Ovechkinovi bude 33 let až v polovině září, je jeho nevyhasínající střelecký apetit ještě úchvatnější.

Video: Ovechkin dal z dorážky svůj 600. gól v NHL

"Kolik, že mu je?," žertuje kouč Kings John Stevens. "On byl úžasný od chvíle, co do ligy přišel. Všichni vidíme, že je čím dál těžší střílet góly, teď to ale vypadá, že je před ním ještě dlouhá cesta. 600 gólů je naprosto úchvatné číslo. Každý, kdo ho dosáhne, zaslouží uznání, ale v jeho věku je to ještě výjimečnější."

V tuto chvíli už vůbec není od věci debata, zda by Ovechkin nemohl být hráčem, který překoná nejen Jaromíra Jágra (766 gólů), nebo Gordieho Howea (801), ale rovnou Waynea Gretzkyho a jeho rekordních 894 branek...

"To je ještě skoro 300 gólů, ale pokud v následujících deseti letech bude dávat po třiceti... Myslím si, že toho bude schopen. Samozřejmě musí zůstat zdravý, ale nebavíme se o hráči, který by nějak zpomaloval. Vždyť vede tabulku střelců," pokyvuje Stevens.

Ovechkin sice neustále rok co rok dává kvanta branek, ale během svého působení prošel také fascinující proměnou.

"V lize působím asi deset let a z toho sedm jsem jich strávil ve Východní konferenci na lavičkách Florida Panthers a New Jersey Devils," říká kouč San Jose Sharks Peter DeBoer. "V těch letech absolutně dominoval. Měl třeba v zápase deset až dvanáct střel a k tomu deset až dvanáct hitů. Ty statistiky byly bláznivé, do té doby jsem nic podobného neviděl," říká DeBoer.

 

[Více k tématu: Legenda Ovechkin. Může dohnat Jágra? A Gretzkyho?]

 

Těmto dobám ale už odzvonilo, což připomíná i trenér Winnipeg Jets Paul Maurice.

"V průběhu let změnil hru a také dospěl. Když přišel, tak to byl střelec a zároveň velice fyzický hráč, který byl v zápasech zkrátka všude. Ale průběhem času se naučil najít si své místo, ačkoli fyzicky je na tom stále stejně dobře. Jen dokáže lépe využívat spoluhráčů. Dá se říct, že herně vyrostl," myslí si Maurice.

O Ovechkinově historickém významu určitě nepochybuje, stejně jako DeBoer.

"Má našlápnuto do Síně slávy. Měl jsem to štěstí trénovat výjimečné hráče, jako jsou Joe Thornton nebo Jaromír Jágr. A Ovechkin patří do stejné sorty," říká kouč Sharks.

Jedním z těch, kteří mohou porovnávat, jaké to je být Rusovým spoluhráčem a protivníkem, je i Eric Fehr. Ten byl devět let Ovechkinovým parťákem v Capitals, od sezony 2015-16 se však přesunul do týmu velkých rivalů z Pittsburgh Penguins a nyní je v kádru San Jose.

"Je to skvělé, že jsem na vlastní oči viděl tolik Alexových gólů a k některým jsem i přispěl. Je neuvěřitelné, co dokázal, to zvládla jen nepočetná skupina hráčů," vykládá Fehr, který má v souvislosti s Ovechkinem i řadu vzpomínek.

"Jeden rok jsem se docela střelecky trápil, když jsme spolu nastupovali. A on mi řekl, ať zkusím jeho hokejku. Vyzkoušel jsem ji v rozbruslení a byla strašně zahnutá. Ale on mi říkal, že to nevadí, ať si ji vezmu na zápas. Hned v prvním střídání jsem přeskočil mantinel, dostal se do brejku a dal gól... Pamatuju si to moc dobře, tu hokejku jsem pak měl ještě rok, nebo dva. A neměnil jsem ji. Byla to moje hokejka. I když na ní bylo napsáno OVECHKIN. To byl můj střelecky nejlepší rok," vybavuje si Fehr sezonu 2009-10, kdy nastřílel 21 branek.

Nemusíte ho mít rádi, ale respekt Ovechkin vzbuzuje vždy. Hlavně neuvěřitelnou konzistencí svých výkonů a schopností dostávat se pravidelně do šancí a ještě je proměňovat.

"Nedá se říct, že jsem jeho fanoušek," tvrdí bek King Alec Martinez. "Ale Ovechkin je vážně moc dobrý hráč a fantastický střelec. Vždycky jsem to bral jako privilegium, že můžu nastupovat proti těm nejlepším hokejistům planety. A on do téhle skupinky jednoznačně patří."

"Jednou o tom budu vyprávět dětem a vnoučatům, že jsem hrál s Ovechkinem. Stane se legendou a já měl to štěstí, že jsem mohl být u toho," těší někdejšího spoluhráče ruského bohatýra z Washingtonu a současného centra Jets Mathieu Perreaulta.  

 

[Více k tématu: Nostalgie po velkých střeleckých soubojích je zbytečná]

 

Ostatně i pro Patrika Laineho, jenž s Ovechkinem soupeří o Maurice Richard Trophy, vyvolal jubilejní gól výjimečné pocity.

"Viděl jsem to z docela dobrého místa, protože jsem byl přímo za ním. Takže jsem byl na ledě, když se psala historie... Až se na to jednou budu znovu dívat, tak si připomenu, jak jsem měl u toho šestistého gólu minus," pousmál se Laine.

"Když jsem byl ještě mladý, tak se mě lidi pořád ptali, proti komu je nejtěžší nastupovat a já pokaždé říkal: Proti Ovechkinovi," tvrdí Doughty. "Má takovou rychlost, skvělou střelu, je velký, silný. Taky má parádní kličku a dokáže jít přímočaře na branku. Nechci, aby ten den přišel moc brzy, ale až skončím, tak dětem rozhodně budu vyprávět historky, jak jsem hrál proti Ovechkinovi..."

Takových poklon se dočkají v NHL jen ti nejlepší z nejlepších.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.