Skip to main content

Flames dumají, jak zastavit Anaheim

Calgary doufá v zázrak, může se opřít o přesilovky. Jenže Ducks vítězí všemi způsoby

Napsal Michael Langr / NHL.com

Lev na jeho masce má němý, až prázdný pohled. Jonathan Bernier se však během třetího zápasu série mezi týmy Anaheim Ducks a Calgary Flames proměnil v tak hbitou a nezkrotnou šelmu, že právě jeho nečekané nasazení do hry může být klíčovým okamžikem v boji o postup do dalšího kola.

Duel číslo tři přitom Bernier začínal v ústraní, na střídačce. Jenže jeho kolega John Gibson pustil z šestnácti calgarských střel hned čtyři a z branky se tak ve 29. minutě poroučel. Domácí tým v té chvíli vedl už 4:1, byl blízko k snížení celkového stavu na 1:2 na zápasy.

Jenže pak hosté z klece vypustili lva. A král zvířat zařval.

Na Berniera šlo taky 16 střel, on však všechny chytil. Anaheim zázračně obrátil zápas, vyhrál 5:4 v prodloužení, sérii teď vládne poměrem 3:0.

"Proto máme dva kvalitní brankáře," řekl spoluhráč Corey Perry. "Proti Johnovi nemůžu říct křivého slova - párkrát měl smůlu, párkrát jsme ho v tom nechali vykoupat hloupým vyloučením. Jakmile ovšem přišel Jonathan, vytáhnul nás několika skvělými zákroky."

Bernier je označován za jednu z nejlepších dvojek téhle sezony. Zatímco Gibson si z 52 odchytaných zápasů odnesl průměr 2,22 gólu na zápas a úspěšnost 92,4 procenta, rodák z kanadského Lavalu si v 39 utkáních zapsal průměr 2,5 a úspěšnost 91,5.

Trochu si to pokazil svými třemi posledními starty před play off - postupně dostal čtyři góly od Winnipeg Jets, tři z 21 střel Flames a tři z 18 od Los Angeles Kings. Přesto to pro něj byla podle čísel ze tří posledních sezon ta nejúspěšnější.

"V NHL jsem už sedmým rokem, největší důvěru ale cítím v Anaheimu," prohlásil brankář, který před tím působil v Kings a v Toronto Maple Leafs.

Video: Perryho vítězný gól v prodloužení

Během sezony se asi vůbec nejvíc blýsknul ve fázi, jakmile měl zaskakovat za Gibsona léčícího si zranění ve spodní části těla. Během šňůry deseti utkání držel skvostnou bilanci 1,78 gólu na zápas, úspěšnost 94,3 procenta.

Formu potvrdil i teď v Calgary. Proti soupeři, který ho přitom nedávno vyučil jak prvňáčka u první písemky.

Stalo se to 4. prosince, kdy Anaheim procházel výsledkově nevýrazným obdobím. Flames na Berniera ten děsivý večer vypálili 25 ran a on z nich hned osm pustil. Za celou kariéru v NHL nedostal víc gólů.

Jenže Bernier už v životě poznal, jaké to je oklepávat se z facek. Při své první štaci v Kings se mu nepovedlo pár úvodních zápasů a nadobro přišel o šanci, místo něj se v brankovišti Los Angeles uhnízdil Jonathan Quick. Pak v Torontu čelil nesmírnému tlaku, slabé podpoře od spoluhráčů a zřetelné nedůvěře vedení - všechno dohromady ho to nakonec z Maple Leafs vyhnalo.

Až angažmá v Anaheimu mu dopřálo to, po čem od začátku toužil: pozici skutečně respektovaného gólmana.

"Fanoušci občas zapomínají na to, že i brankáři jsou jenom lidi," tvrdil anaheimský kouč gólmanů Sudarshan Maharaj pro list Daily News. "Potom, co ho v Torontu na čas poslali dokonce na farmu, jsme museli s Jonathanem zapracovat i na jeho psychice. Šrámy z Maple Leafs se musely zacelit. Skvělým gólmanem však byl vždycky. Už dávno si zasloužil větší uznání."

V Calgary to už nyní dobře vědí. Po třetím zápase 1. kola na ně padala marnost. Vedli o tři góly a stejně to nestačilo. Zase prohráli o jediný gól, už potřetí. Ke konci sezony jim chybí jediná další prohra.

"Tohle je nejbolestivější porážka, jakou jsem kdy zažil," rmoutil se v pondělí Mark Giordano. "Teď už nemáme co ztratit."

V posledním duelu jeho parta naznačila, jak by to mohlo jít. Domácí ani jednou nebyli vyloučení, naopak využili tři z pěti svých přesilovek. S využitím 38,5 ze sta mají teď ze všech celků play off vůbec nejlepší úspěšnost v početní převaze.

To je ale malá útěcha. I kdyby středeční duel číslo čtyři vyhráli, musí triumfovat i v následném utkání na ledě Ducks. A tam nevyhráli už 29 zápasů za sebou.

Ctete více