Skip to main content

Jak Thornton pomohl kamarádovi k návratu

Centr Sharks byl přímým účastníkem resuscitace Setoguchiho kariéry

Napsal Lisa Dillman @reallisa / redaktorka NHL.com

Nejdůležitější asistencí, kterou Devin Setoguchi obdržel od Joea Thorntona, nebyla žádná z těch na ledě, když Setoguchi dokázal v sezoně 2008-09 nastřílet 31 branek za San Jose Sharks.

Ta od starého kamaráda a bývalého spoluhráče přišla úplně odjinud.

Setoguchi byl teprve několik měsíců pryč z léčení závislosti na alkoholu a dalších látkách a snažil se vrátit do hokejového světa. Chtěl resuscitovat svou kariéru, ale v týmu Toronto Maple Leafs jeho zkouška nedopadla.

A tak Thornton zvedl telefon

"Chceš pořád hrát?" zeptal se a odpověděl: "Tak musíš jít přes Švýcarko a hrát tam, kde jsem hrál já."

Thornton má na tuto zemi dlouhodobé konexe. Za Davos hrál během obou posledních výluk NHL, poprvé v sezoně 2004-05, kdy tam dokonce potkal současnou manželku. Právě jeho telefonát a kontakty otevřely Setoguchimu cestu zpět do velkého hokeje, daly mu šanci. A on loni ve 30 zápasech zaznamenal 24 bodů. Big Joe výsledky Davosu bedlivě sledoval a s kamarádem byl po celou dobu angažmá ve spojení.

"Vždycky byl absolutně nesobecký," řekl Setoguchi. "Vždy se snažil pomoci ostatním a přímo pro mě minulý rok udělal strašně moc. Takže teď mohu být, kde jsem."

Čas ve Švýcarsku mu vydláždil cestu zpět do NHL. Jeho hra zaujala asistenta generálního manažera Los Angeles Kings Roba Blakea, mimochodem dalšího spoluhráče z ročníku 2008-09 v San Jose.

Setoguchi, který hrál od konce smlouvy v Sharks NHL ještě za Minnesota Wild, Winnipeg Jets a Calgary Flames, pravděpodobně ani ve 29 letech neztratil nic ze svého instinktu střelce a ve hře na brankovišti.

Blake oslovil jeho agenta Johna Thorntona, Joeova bratra, s tím, že se samotným Joem vše konzultoval, aby se ujistil, zda bude vše se Setoguchiho tréninkovým režimem během léta v pořádku a on mohl naskočit na zkoušku do kempu Kings. A nakonec se dohodli na jednoletém dvoucestném kontraktu.

Výsledek? Setoguchi zatím ve 25 zápasech vstřelil tři góly a na čtyři přihrál.

"Pro něj takový odraz zpět asi bude událostí roku," řekl Thornton. "Jsem na něj pyšný, když vidím, že je opět čistý po tom všem, čím prošel. Super!"

I tak je ale jeho letošní cesta plná hrbolů a s těmi se musí vypořádat, pokud to s návratem myslí vážně. Poslední gól dal 17. listopadu proti Edmonton Oilers a pak byl šestkrát z osmi zápasů náhradníkem. Do sestavy Los Angeles se vrátil až v nedělním utkání proti Boston Bruins v TD Garden, kdy jeho tým prohrál 0:1.

"To, co zvládl, si zaslouží obdiv. Myslím, že měl těžký boj každý den, ale vyrovnal se s tím," doplnil ještě Thornton.

Jejich přátelství vytrvalo a Thorntonova pomoc je něčím, na co Setoguchi nikdy nezapomene.

A také dokáže ocenit, co Joe jako 25. nejproduktivnější hráč historie NHL znamená na ledě. "Je pravděpodobně nejlepším nahrávačem své éry. A nestárne, jede furt dál."

"Je úžasné, jaké věci dokáže. Zvládne jakýkoliv trik z učebnic, aby připravil palebnou pozici. Pokud nejste připraveni na jeho přihrávky, pak nejste připraveni na přihrávky nikoho. Puk dá vždy přesně tam, kam má," pochválil kamaráda Setoguchi.

Mimo led podle Blakea Thornton často pečuje o spoluhráče, v tomto případě bývalého, v Bay Area během léta a má je i jako golfové parťáky. "Joe jde hodně nad rámec normálních vztahů," všiml si bývalý obránce.

A s tím, že je podle něj Thornton jakýmsi mentorem či školitelem, souhlasí i Setoguchi. "Nikdo, kdo s ním kdykoliv hrál, o něm nemůže říct špatné slovo. Může to znít jako klišé, ale je to stoprocentní pravda: je to jeden z nejlepších kluků, s nimiž jsem hrál hokej, a hlavně obrovská osobnost a kamarád."

 

Ctete více