Skip to main content

Allena vrátil na správnou cestu Brodeur

Za proměnou brankáře St. Louis stojí také gólmanská legenda. Dokoná Allen zkázu Minnesoty?

Napsal Michael Langr / NHL.com

Kdo by to v půlce ledna řekl, že Jake Allen bude na začátku play off největší oporou St. Louis Blues? Šestadvacetiletý brankář se trápil tak okatým způsobem, až vedení klubu přemýšlelo, zda mu nesehnat psychologa.

Po třech měsících je z něj takřka neprůstřelná zeď a hokejisty Minnesota Wild jeho forma budí ze spaní.

Jen tři ze 117 střel pustil Allen v úvodních třech zápasech prvního kola play off Západní konference. U jeho jména svítí gólový průměr 0,91 na zápas a úspěšnost 97,4 procenta. Naprosto ohromující čísla u hráče, kterého na začátku roku sžíraly pochybnosti o tom, zda se jeho kariéra v St. Louis neřítí k rychlému konci.

Diváci ve Scottrade Center v neděli často vyvolávali jeho jméno. A už ve středu by mohli Blues slavit postup do konferenčního semifinále. Pokud se to St. Louis podaří, bude to především Allenova zásluha.

Nebyla to pro něj vůbec lehká sezona, už před ní mu vedení Blues dalo najevo, jak mu věří, když Briana Elliotta nechalo odejít do Calgary Flames. Jenže Allen, s nímž klub prodloužil kontrakt o čtyři roky, se s novou odpovědností bez silného náhradníka za zády necítil příliš komfortně a vše vyvrcholilo v lednu, když čtyřikrát během šesti zápasů musel z branky. Možná na něj dolehlo i otcovství.

Video: Allenův úžasný výkon proti Wild

"Nechci dělat z komára velblouda. Dáme Jakeovi den volna, aby se dal do kupy. Potřebujeme od něj, aby se zlepšil a začal s čistým stolem," vysvětloval tehdy generální manažer klubu Doug Armstrong.

Naštěstí ale přítelkyně Shannon, s níž má tříměsíční dceru Lennon Everly, byla Allenovi velkou oporou. Situace se uklidnila a výkony v brance znovu začaly růst. Vedení klubu tak nakonec zavrhlo možnost, že by před koncem přestupního termínu přivedlo zkušeného gólmana.

"V lednu jsem prožil nejtěžší tři týdny kariéry. Moc jsem o tom nemluvil, ale bylo to vážně těžké," řekl v neděli Allen, když potřetí zdeptal hráče Minnesoty. "Nikdy jsem nebyl žádný řečník. Před lidmi moc nemluvím, ale Shannon mi v tu dobu hodně pomohla. Dost jsem o sobě pochyboval, ale věděl jsem, že to ve mně je. Byla to jen otázka času."  

Allenův návrat mezi elitu se kryje i se změnami uvnitř klubu, když Mike Yeo nahradil na pozici kouče Kena Hitchcocka a jeden z nejlepších gólmanů historie Martin Brodeur vyměnil od 1. února Jima Corsiho na postu trenéra brankářů Blues.    

Poté, co začal trénovat s Brodeurem, měl Allen průměr obdržených gólů 1,85 a procentuální úspěšnost 93,8 procenta.

"Bylo tam období, které se pro něj nevyvíjelo dobře, ale když jsme se spolu bavili, tak jsem mu říkal, že tímhle si člověk občas musí projít, aby z něj byl lepší hráč. A přesně to teď vidíme," řekl kouč Yeo.

Allen doslova ukradl ve prospěch Blues první zápas série v Xcel Energy Center, když chytil 51 střel a hosté vyhráli 2:1 v prodloužení. Ve druhém duelu dostal jediný gól z 24 pokusů a konečně v neděli uchvátil i domácí fanoušky: předvedl 40 zásahů a Blues slavili třetí vítězství, tentokrát v poměru 3:1.

Když lapil tutovou šanci Ryana Sutera ve druhé třetině, byli fanoušci u vytržení: "Allen! Allen! Allen!" Ohromná proměna proti lednu, kdy se na Blues doma i bučelo.

"Naši gólmani se fantasticky zvedli," řekl útočník Vladimir Tarasenko. "Během roku si prožili těžká období, ale my jsme jim vždycky stoprocentně věřili," zmínil ruský střelec i dvojku - Cartera Huttona.

"Oba jsou výborní a speciálně Jack teď pro nás dělá neuvěřitelnou práci. Výhry máme hlavně díky němu," dodal Tarasenko.

Allen během krize nikdy nezměnil svou každodenní rutinu. Každé ráno začíná procházkou se psy, k obědu si dává steak, brambory, nebo rýži a trochu ovoce. Nikdy ho ani nenapadlo své slabší výkony dávat za vinu spoluhráčům.  

"Snažím se nemyslet na hokej do té doby, než vkročím do haly, to je věc, která mi mnohokrát v kariéře pomohla. Někdy se vám špatné myšlenky dostanou do hlavy, ale vážně je lepší nechat to být," řekl gólman Blues.

"Jsem šťastný, jak se nám teď daří, ale pořád je před námi dost práce. Nedá se čekat, že by to Wild vzdali."

Ctete více