Skip to main content

Je mu téměř 40, ale Nedvěd pořád hraje skvěleNapsal

Napsal Bill Meltzer / NHL.com
Už je to přes 4 roky, co odehrál svůj poslední z 982 zápasů v základní části NHL, ale v české Extralize zůstává Petr Nedvěd jedním z nejproduktivnějších hráčů.

Od svého odchodu ze zámoří hraje svou pátou sezónu v Extralize, čtvrtou za klub ve svém rodném městě. Za Bílé Tygry Liberec v této sezóně už v prvních 11 zápasech nasbíral 8 gólů a stejný počet asistencí.

Centr, kterému bude 9. prosince čtyřicet, došel dlouhou klikatou cestou životem i kariérou nakonec zpět tam, kde všechno začalo. Petr Nedvěd se narodil a vyrostl za komunismu v Liberci v bývalém Československu, ale už ve svých sedmnácti letech utekl do Kanady. Reprezentoval Kanadu a porevoluční Českou republiku v mezinárodních soutěžích.

Nedvědových vice než 14 sezón v NHL by se nedalo popsat jako jednoznačně harmonických. V roce 1990 si ho jako celkově druhého ve vstupním draftu vybrali Vancouver Canucks a od té doby ve své kariéře zažil momenty slávy, ale také si prošel těžkými časy jak na ledě, take mimo něj.

Petr Nedvěd čtyřikrát překonal hranici 30 gólů, nejvíce jich bylo 46 v sezóně 1995-96, kdy byl nedílnou součástí skvělého útoku Pittsburgh Penguins. V této nejlepší sezóně své kariéry také pouze o bod nedosáhl na hranici 100 bodů. Celkově nastřílel Nedvěd alespoň dvacet gólů v osmi sezónách, což je pořádná porce, zvlášť když jeho nejlepší období bylo v éře klesajícího skórování v celé NHL. Jeho 310 gólů a celkově 717 bodů je konto, na které by byla asi naprostá většina hráčů pyšná.

Nedvěd ale také velkou část kariéry bojoval s nálepkou hráče, od kterého se „čekalo víc“. Hrál celkem za sedm různých týmů NHL a přestoupil dohromady devětkrát, když se započítají i dvoje epizody s New York Rangers a Edmonton Oilers. Jeho kariéra byla také poznamenána problémy s kontrakty a rozpačitým výkonem za Český tým, který na Světovém poháru v roce 1996 nevyhrál jediný zápas.

Když se Nedvěd s NHL loučil, byl po Jaromíru Jágrovi a Bobby Holíkovi třetím nejproduktivnějším hráčem, který se kdy narodil a byl hokejově vychován v Čechách. Od té doby byl překonán jen Patrikem Eliášem. Samozřejmě, že srovnání s jeho dlouholetým kamarádem Jaromírem Jágrem je téměř nevyhnutelné. Jágr byl vybrán o tři místa po Nedvědovi v draftu roku1990 a jako spoluhráči se potkali v Pittsburghu a krátce i v New York Rangers. Bohužel ve srovnání s kolegou, který má na účtě šestkrát finále Hart Trophy a pět cen Art Ross Trophy, jeho výsledky trochu blednou.

„Petr nemá zapotřebí být srovnáván se mnou nebo kýmkoli jiným,“ řekl Jágr NHL.com. „Měl skvělou kariéru a pořád ještě hraje. Nikdy jsme to neviděli jako soutěž mezi námi. Vy novináři nás možná rádi srovnáváte, ale na to já nikdy nekoukal.“

Nedvědova kariéra je zajímavý příklad toho, jak se pověst hráče formuje v začátcích kariéry a jak je ji potom těžké dostát a překonat, zvlášť pokud nevyhrajete Stanley Cup.

Ti, kteří Nedvěda znají, tvrdí, že byl často nespravedlivě osočován, že není dostatečně soutěživý (což začalo, když jako mladý hráč Vancouveru poprosil svůj idol Waynea Gretzkyho o hokejku po prohře Canucks s Los Angeles Kings v playoff). Ačkoli jeho výkony v playoff byly popisovány jako nevýrazné, podařilo se mu nasbírat slušných 15 gólů a 15 asistencí v 39 zápasech playoff.

Nedvěd se během kariéry také výrazně zlepšoval v defenzivní činnosti. V kabině byl vždy oblíben a respektován trenéry i spoluhráči.

„Petr je skvělý člověk a výborný hokejista,“ řekl NHL.com Mike Knuble, spoluhráč v Rangers a Philadelphia Flyers. „Občas jsou možná očekávání od týmu pro některé nové hráče moc vysoká, ale Petr prostě šel a odehrál přesně to, co měl. Ve Flyers měl trochu jinou pozici než v Rangers a nefungovalo to stejně dobře, ale byl vždy dobrým spoluhráčem.“

Trápící se Nedvěd byl ve svých 35 letech jednou z prvních obětí tragické sezóny 2006-07, která byla pro Flyers nejhorší v historii klubu. Byl poslán na farmu do AHL a potom zpět do Edmontonu (kde koncem sezóny 2003-04 zaznamenal 15 bodů v 16 zápasech), ale ani tam se mu v 19 zápasech příliš nedařilo.

Nedvěd se přestěhoval zpět do České republiky, kde v Extralize odehrál jednu sezónu za HC Sparta Praha. Na podzim se pak pokusil o návrat do NHL v Rangers, ale místo v týmu nezískal.

„Když jsem se nedostal do Rangers, bylo mi jasné, že to je pro mě konec v NHL, ale aspoň jsem to zkusil,“ řekl Nedvěd novinářům v roce 2008. „Konec hokeje to pro mě ale take neznamená. Cítím se pořád dobře a snad ještě mám co nabídnout.“

Nedvěd se vrátil do svého rodného města, které opustil ještě jako teenager. Stal se ústřední postavou Bílých Tygrů na ledě i mimo něj. Místo toho, aby se jeho produktivita každou další sezónu snižovala, naopak ještě stoupá. V sezóně 2008-09 získal 28 bodů v 33 zápasech, v další sezóně to bylo už 35 bodů v 35 utkáních a v poslední sezóně 55 bodů v 44 zápasech.

Po minulé sezóně se nicméně začalo spekulovat, že by Nedvěd mohl pověsit brusle na hřebík. I přesto, že Nedvěd hrál neuvěřitelně a zaznamenal 7 gólů a 3 asistence, HC Liberec po sedmizápasové bitvě neprošel přes čtvrtfinále. Kapitán týmu ale vyvrátil všechny spekulace a na začátku sezóny 2011-12 hraje ještě lépe.

Minulý týden v zápase proti Kladnu vstřelil dva góly a přispěl k jasné výhře Liberce 6:0. Pro Nedvěda to byl zvláštní zápas, protože tým Kladna vlastní jeho kamarád Jágr.

Když se Jágra, který je o dva měsíce mladší a ve 39 letech zrovna zažívá návrat do NHL v dresu Philadelphie, zeptali novináři na bývalého spoluhráče, který se má postavit jeho Kladnu, měl připravenou rychlou odpověď.

„Ten už je moc starý,“ řekl Jágr se širokým úsměvem.

Ale v současnosti je to Nedvěd, který je na tom na české scéně lépe. Po jedenácti zápasech vévodí Liberec celé Extralize. Kladno, které se v posledních letech trápí, začalo skvěle, ale poslední dobou se mu nedaří a nachází se až na desátém místě, sedm bodů za Libercem.
Ctete více