Skip to main content

Halák přešel Brooklynský most, má šanci na restart

Slovenský gólman Islanders je zpět s novou maskou i motivací. Složitá sezona ho posílila

Napsal Michael Langr / NHL.com/CS

Impozantní most Slovenského národního povstání na jedné a slavný Brooklyn Bridge na druhé straně ozdobily před novou sezonou masku brankáře Jaroslava Haláka. Propojení jeho rodné Bratislavy s městem jeho nynějšího působení je vskutku symbolické: zkušený gólman se vrací z 'druhého břehu', na němž trávil valnou část minulé sezony, zpět mezi stabilní jedničky NHL.

A věří, že zpátky po mostě už cesta nepovede.

Halák během ročníku 2016-17 vypadl ze sestavy New York Islanders, byl poslán na farmu do Bridgeportu a v závěru sezony ho vytáhli zpět do prvního týmu. Uškodily mu nestabilní výkony i veřejné komentáře jeho agenta kritizujícího poměry v klubu, který si nahoře držel tři brankáře.

Teď však Islanders přišli o Jeana-Francoise Berubeho, kterého si po dohodě obou celků vybrali Vegas Golden Knights v rozšiřovacím draftu a jenž poté jako volný hráč podepsal s Chicago Blackhawks. V kádru tak má celek z Long Islandu jen dva brankáře pro první mužstvo a Halák má velkou šanci obnovit pevnou pozici jedničky před Němcem Thomasem Greissem.

"Samozřejmě, že poslední sezona byla trochu divná. Nejen pro mě, ale pro spoustu dalších kluků," říkal slovenský mazák při vstupu do nynějšího přípravného kempu. "Teď je to pro všechny čerstvý start. V minulém ročníku jsme začali špatně. Musíme si dát pozor, abychom sbírali body na začátku sezony, protože jinak by nás to mohlo na konci hodně mrzet."

V pondělí odchytal dvě třetiny prvního přípravného utkání proti New York Rangers a při porážce 0:1 kryl 22 střel, neinkasoval ani jednou. To je na úvod nového hokejového turnusu dobrá vizitka.

Ve 31 letech jde Halák do své 12. sezony v NHL posílen o zkušenosti, kterých by se loni možná rád vzdal, ale které z něj nejspíš udělaly odolnějšího jedince. Přechod na farmu vzal jako příležitost se znovu zvednout a navíc pomoci mladším hráčům, kteří bojovali o svou první šanci v prvním mužstvu.

"Měl jsem možnost tam nejít, ale to by mi nejspíš ublížilo víc než cokoliv jiného. Chtěl jsem tam dolů jít, zapracovat na maličkostech a chytat zápasy," vyprávěl Halák, jenž za Bridgeport odehrál 27 utkání AHL s výbornou bilancí 17-7-1, průměrem 2,15, úspěšností 92,5 procenta a dvěma nulami.

"Máme tam dole opravdu dobré hráče. Bylo to vlastně štěstí v neštěstí, že jsem se s nimi mohl potkat a zahrát si s nimi. Jsem za to rád. Teď se jde dál a já chci kráčet den za dnem. Nehodlám moc přemýšlet o tom, co se stane za několik měsíců."

Halákova hra i přístup učarovaly trenérovi Bridgeportu Brentu Thompsonovi, jenž přesvědčil generálního manažera Islanders Gartha Snowa, že věci jsou na správné cestě.

Video: Halák si poradil lapačkou se střelou Fontainea

"Můžete buď sedět a trápit se, nebo se kousnout a snažit se dokázat všem, že se zmýlili, a pomoct týmu vyhrávat. On přesně tohle udělal, kluci se kolem něj semkli. Cítil se znovu chtěný a akceptovaný a najednou byl nejlepším brankářem v (AHL)," popisoval Thompson, pod nímž tým s Halákem v brance posbíral mezi 20. lednem a 19. únorem 12 výher za sebou.

V té době už byl bratislavský rodák vlastně na cestě zpět. Snow, kterého mezitím nepřesvědčily ani Greissovy, ani Berubeho výkony, ho povolal 24. března opět nahoru, rovnou do rozjeté honby Islanders za play off. Halák v prvním utkání po návratu pochytal 37 střel a jistil výhru 4:3 nad pozdějšími šampiony Pittsburgh Penguins.

"Nebabral jsem se v tom, co se stalo. Vždycky říkám: Co tě nezabije, to tě posílí. Všechno, co se stane, se stane z nějakého důvodu. Já jsem se snažil v tom najít dobré věci. Samozřejmě nechcete jít do nižší soutěže, ale jdete tam a snažíte se hrát co nejlépe a pomoct klukům. Počkal jsem si na šanci a vyplatilo se to. Do play off jsme se nedostali, ale do posledního zápasu jsme měli šanci," připomněl slovenský mazák.

"Když jde takový zkušený hráč (na farmu), je to složitá situace," chápal Snow, sám bývalý gólman. "Vždycky je to trochu facka pro ego. Někdy ale člověk potřebuje budíček. On se se vším popasoval správným způsobem."

Teď má Halák znovu všechny možnosti otevřené. Vstupuje do posledního roku smlouvy; pokud ji neprodlouží, stane se v létě 2018 volným hráčem. I proto musí ukázat, že je zpět v plné síle a má na to sloužit jako spolehlivá a stabilní jednička mužstva NHL.

Situace je k tomu příznivá. Berube je pryč, klub nemá žádného třetího brankáře, který by měl reálně ohrozit pozici obou stálých brankářů a navíc je v něm nový hlavní trenér Doug Weight, jenž 17. ledna vystřídal Jacka Capuana a pod nímž se Halákovi koncem sezony dařilo.

Karty jsou určitě rozdané lépe než loni. Teď je jen na Halákovi, aby své trumfy vytáhl v pravý čas.

Ctete více