Skip to main content

Capitals: První v play off, první na stovce

Washington po slabším období opět šlape, to ale lidem z vedení klubu nestačí

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

A nejrychleji na stovce jsou… Washington Capitals.

Parta kolem Alexe Ovechkina se stala prvním týmem, který v probíhající sezoně pokořil hranici 100 bodů. A zároveň si nejrychleji ze všech mužstev zajistila účast v letošních bojích o Stanley Cup. S pohodlnou rezervou 11 zápasů před koncem základní části.

Na obojí Capitals dosáhli po vítězství 5:3 na ledě Tampa Bay Lightning, které režírovali centr Nicklas Backstrom, autor čtyř přihrávek, a autor hattricku T. J. Oshie.

"Snažím se hodně makat, ale dneska jste si mohli všimnout, že by si čepice na ledě zasloužili i spoluhráči z útoku," řekl Oshie. "A hlavně máme celkově hodně dobrý tým, který dokáže reagovat i na nepříznivý vývoj zápasu."

Aby ne, když se tenhle týden dostal na 100 bodů už ve třetí sezoně za sebou.

Jenže tím práce hráčů Washingtonu zdaleka nekončí. Už před rokem si zkusili, jaké to je vyhrát Presidents' Trophy pro vítěze základní části, ke které mají i nyní nejblíže - ale to jim bylo k ničemu, když ve druhém kole Stanley Cupu nestačili na Pittsburgh Penguins.

A to už Caps nechtějí dopustit. Právě tento ročník má být vrcholem Ovechkinovy éry.

Video: Ovechkinova branka proti Wild

"Pocit důležitosti této sezony jsme se snažili mužstvu nastínit už před minulým ročníkem. Čas nyní přišel. Tahle skupina hráčů měla téměř dva roky na to, aby se s tím vyrovnala," řekl generální manažer Brian MacLellan těsně před letošní uzávěrkou přestupů.

Do fungujícího týmu už na poslední chvíli příliš zasahovat nechtěl. "Fakt nechceme udělat nepořádek v obranných párech a útočných formacích. Pokud však uznáme za vhodné, že je dobré někoho přivést, klidně to uskutečníme," popisoval MacLellan.

A tak přišel vysoce ceněný obránce Kevin Shatttenkirk ze St. Louis Blues, aby vyztužil již tak výbornou defenzivu se spolehlivým Bradenem Holtbym za zády. Zřejmě i na přímluvu kapitána Ovechkina, neboť právě s ním a s Backstromem případné změny MacLellan konzultoval.

Jenže i se Shattenkirkem to zprvu trochu skřípalo a Caps najednou přestali dávat góly. Výsledkem byla dokonce série čtyř porážek v řadě, což bylo u suverénního týmu překvapením. Stejně jako deset utkání bez vstřelené branky pro jinak nenasytného kanonýra Ovechkina.

"V takových chvílích se ukáže charakter týmu. Výhra nad Wild je dobrým odrazovým můstkem, ale nesmí zůstat jen u ní. Potřebujeme vyrovnané výkony, abychom došli k úspěchu," řekl Holtby, když Washington ukončil nepovedenou řadu duelů proti Minnesotě - a jeho kapitán zároveň uťal i období střeleckého sucha.

Video: Oshieho hattrick proti Lightning

A skutečně. Capitals nyní naopak bodovali už třikrát za sebou a vypadá to, že tradiční krizi, která v sezoně potká každý tým, mají za sebou.

Jako první stovkaři sezony se teď navíc mohou měsíc v klidu chystat na play off. Kam v bojích o stříbrný grál dokráčí?

Ctete více