Skip to main content

Povánoční výhled: Tampa nezpomalí, proberou se Penguins?

Vánoční pauza je u konce a NHL.com/cs se zamýšlí nad vyhlídkami týmů, kterým to (ne)šlape

Napsal NHL.com/cs

Za pár dnů je tu rok 2018, v lednu se základní část sezony přehoupne do své druhé poloviny a začne přituhovat. Bodové deficity, které se ještě v listopadu zdály nepodstatné, najednou naberou osudový rozměr. Každá ztráta bude bolet a kolem pozic divokých karet se rozhoří nelítostná hokejová válka.

Jaké jsou tedy prognózy u týmů, které své fanoušky buď příjemně překvapují, nebo jim naopak způsobují tísnivé stavy?

Začněme u posledních šampionů z Pittsburgh Penguins, kteří jsou ve Východní konferenci stále pod čarou oddělující postupující do vyřazovací části. Dvě dlouhá play off ve dvou letech po sobě plus oslavy Stanley Cupů a přehnaná očekávání, to vše se na výkonnosti obhájců hluboce podepsalo.

Pittsburgh potřebuje mnohem více času na regeneraci, než jsou jen tři vánoční dny. Na přelomu roku ho navíc čeká slušně nahuštěný program, sedm zápasů do 7. ledna. Až pak přijde hráči Penguins tolik očekávaná pětidenní herní pauza. Všechno je ale relativní. Za dalších šest dnů musí dvakrát podstoupit tzv. 'back-to-back' utkání (dva zápasy ve dvou dnech po sobě), což není v tomto ročníku rozhodně oblíbená pittsburská disciplína.

Přetížené obraně Penguins by trochu pomohlo, kdyby se z listiny zraněných přesunul do sestavy zkušený Justin Schultz, který chyběl v minulých osmi zápasech.

"Za posledních pár dnů udělal Justin slušný pokrok," tvrdí sice kouč Mike Sullivan. Avšak obhajující šampioni budou potřebovat mnohem větší příspěvek i od svých klíčových hráčů: minulé dva týdny to nešlo Sidneymu Crosbymu ani Philu Kesselovi a práce na změně tohoto trendu budou ještě chvíli trvat.

Sedmibodový náskok na čele Východní konference naopak uklidňuje borce z Tampa Bay Lightning, jejichž bilance posledních deseti zápasů před Vánocemi byla 9-1-0. Mužstvo generálního manažera Steva Yzermana nikterak nezpomaluje. I když se jeden večer neprosadí jejich nejproduktivnější hráči Nikita Kucherov a Steven Stamkos, bez problémů je nahradí další útoky s Tylerem Johnsonem, Ondřejem Palátem, Braydenem Pointem, Yannim Gourdem...

Díky vyváženým obranným dvojicím a stabilní formě gólmana Andreie Vasilevskiyho navíc Tampa inkasovala nejméně gólů v konferenci. Proto se nemusí bát ani lednového programu, kdy z 12 zápasů odehraje v domovské Amalie Areně jen tři.

Jen o něco méně náročný lednový itinerář mají New Jersey Devils, kteří překvapivě vládnou Metropolitní divizi. Během prvního měsíce roku odehrají sedm z 11 utkání venku a mohou se rychle zřítit k pozicím s divokou kartou, které na Východě zatím obývají newyorští rivalové z Rangers a Islanders. Oba týmy mají pětibodovou ztrátou na Devils.

Na lednové formě Erika Karlssona hodně záleží, zda se Ottawa Senators začnou probíjet tabulkou vzhůru, dvanáctibodová ztráta na play off vypadá hrozivě už teď.

Příznivci Buffalo Sabres upínají zraky k novoročnímu Winter Classic proti New York Rangers na baseballovém stadionu Citi Field v Queensu. To bude ale také jeden z mála vrcholů další (zatím) zpackané sezony. V play off nehráli Sabres od roku 2011 a podle této předpovědi tam nebudou tam hrát ani příští rok.

Stejně podle všeho dopadnou i Florida Panthers a Detroit Red Wings, kteří doplatí hlavně na výkyvy či zranění gólmanů.

Podobnými problémy jako Pittsburgh prochází na Západě šampioni z let 2010, 2013 a 2015 Chicago Blackhawks. Papírově nesmírně silní, na ledě ale výkonnostně nestálí. Z minulých deseti zápasů mají bilanci 5-4-1. Díky zkušenostem hráčů jako jsou Patrick Kane, Duncan Keith, Jonathan Toews však začnou už v lednu zvládat vyrovnané zápasy a play off jim nakonec neunikne.

Na Západě je situace mnohem vyrovnanější, ještě předposlední tým konference Vancouver Canucks ztrácí na play off jen pět bodů. Pouze Arizona Coyotes už nyní můžou na vyřazovací část pomalu zapomenout. Postup do konferenčního finále v roce 2012 je jen pouhou vzpomínkou a nezkušený generální manažer Coyotes John Chayka se pomalu může začít soustředit na uzávěrku přestupů (26. února) a draft, jenž proběhne v červnu v Dallasu.

Bilance 7-3-0 z posledních deseti utkání dává naději na dlouho očekávaný vzestup týmu Edmonton Oilers, jehož lídr Connor McDavid už v lednu bude atakovat nejvyšší příčku bodování.

Centrální divize si díky triu mužstev St. Louis Blues, Nashville Predators a Winnipeg Jets udrží pověst nejsilnější divize ligy, v lednu se k nim přidají i Dallas Stars.

Nejvýraznějším příběhem základní části ale na Západě zůstanou Vegas Golden Knights, u nichž selhaly všechny předpovědi o propadáku. Nováček vytěžil z počáteční euforie, nezlomily ho ani opakovaná zranění gólmanů. Kouč Gerard Gallant své Rytíře ukočíruje až do play off.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.