Skip to main content

Guentzel přeskočil Simona a prožil debut snů

Debutant dal za Pittsburgh gól v prvním střídání a přidal ještě jeden. Ještě v zimě přitom hrál na univerzitě

Napsal Michael Langr / NHL.com

Debut Austona Matthewse, který dal 12. října ve svém prvním utkání NHL v dresu Toronto Maple Leafs čtyři góly do sítě Ottawa Senators, v této sezoně asi těžko někdo překoná. Ani Matthews však neměl tak povedené první střídání jako jiný nováček - Jake Guentzel.

Dvaadvacetiletý útočník Pittsburgh Penguins dal gól hned při svém prvním pobytu na ledě, ze své vůbec první střely. A během 15 minut přidal ještě druhý. Při pondělní prohře 2:5 s New York Rangers byl jediným přesným střelcem týmu se superhvězdami jako Sidney Crosby, Evgeni Malkin nebo Phil Kessel.

"O něčem takovém člověk sní," rozplýval se Guentzel. "Na začátku je člověk trochu nervózní a snaží se to setřást. A gól při tom samozřejmě pomůže."

Nesmělý mladík z Nebrasky zažívá nádherné seznámení s nejlepší ligou světa. Během zářijového přípravného kempu Penguins patřil k nejtišším obyvatelům kabiny a nezdálo se, že by se měl zrovna on dostat do kádru aktuálních šampionů Stanley Cupu.

Oč méně však mluvil, o to víc se učil. A výkony na farmě ve Wilkes-Barre/Scrantonu nakonec udělaly z hokejisty vybraného ve třetím kole draftu 2013 prvního kandidáta na 'povýšení'. Poté, co se zranilo křídlo Chris Kunitz, byl Guentzel povolán do Pittsburghu. Na cestě do NHL přeskočil i českého útočníka Dominika Simona, jenž už si s Penguins zahrál v březnu tři zápasy ročníku 2015-16 a jenž se snaží do prvního mužstva prodrat už rok a půl.

Ještě na začátku roku 2016 byl Guentzel členem týmu University of Nebrasca ve vysokoškolské soutěži. Na jaře se dostal do Wilkes-Barre/Scrantonu a zazářil v play off American Hockey League, kde měl v 10 zápasech 14 bodů. Novou sezonu začal znovu na farmě Penguins a v 16 utkáních nasbíral 17 bodů (sedm gólů a 10 asistencí). A v pondělí už bruslil ve druhé pittsburské lajně vedle Malkina s Kesselem.

"Hrál si nimi už v nějakých přípravných zápasech a myslím, že to zvládl extrémně dobře," říkal o víkendu listu Tribune-Review kouč Mike Sullivan. "Je to velmi vyspělý kluk a velmi dobrý hráč. Má opravdu slušné ofenzivní instinkty a věříme, že dobře zapadne. Je to o tom využít jeho potenciál. Jeho síla je v ofenzivě, proto jsme ho dali vedle šikovných útočně laděných hráčů, abychom mu dali možnost využít svou silnou stránku."

A Guentzel ji využil dokonale. První gól dal poté, co si najel po levém křídle do pásma a z poměrně ostrého úhlu překonal Anttiho Raantu v brance Rangers. Druhý přidal ještě v první třetině, když zblízka dorazil Malkinovu střelu. A vidět byl nejen díky dvěma gólům, ale také díky pěti střelám na branku.

"Je zábavné s ním hrát. Je mladý, všechno ohromně prožívá a hned z první střely dal gól, to je neuvěřitelné. Myslím, že jeho sebevědomí hodně poroste. On byl náš nejlepší hráč v zápase a jsem moc rád, že nastupuju vedle něj," líčil Malkin, dlouholetá superhvězda týmu.

"Jsme za něj ohromně rádi. Nastoupil do svého prvního zápasu NHL a přinesl s sebou hodně entuziasmu, který  je nakažlivý. Samozřejmě jsme nadšení, že se mu premiéra takhle povedla," hodnotil Sullivan.

Nejradši ze všech však za Guentzela byla jeho rodina a především bratr Ryan, jehož oslavný taneček na tribuně se stal hitem sociálních sítí.

"Mít u toho rodiče s tím, co pro mě všechno udělali je úžasné," řekl dojatý forvard.

Video: Guentzelův skvělý debut v NHL

Gól v prvním střídání jako on dal naposledy Nikita Kucherov z Tampa Bay Lightning v listopadu 2013. Povedlo se to i jednomu z nejslavnějších hráčů historie Mario Lemieuxovi, rovněž za Pittsburgh.

Ne, nečekejme, že Guentzel půjde ve stopách velkého Maria, nynějšího spolumajitele Penguins. Mnohem realističtější scénář je, že se usadí zhruba ve třetím útoku a zažije si první propady, vzestupy a postupný růst. Dokonce je možné, že po uzdravení Kunitze a dalšího zraněného útočníka Patrica Hornqvista se vrátí zpátky na farmu.

Skvělý start však pro něj představuje vynikající odrazový můstek, který mu před dalšími čekateli včetně Simona dává v tomhle závodě solidní náskok.

Ctete více