Skip to main content

Obhájit Stanley Cup: Lákavé, ale jen pro vyvolené

Hráči Capitals vyprávějí o tom, jak rádi by znovu vyhráli pohár. Je to vůbec v jejich silách?

Napsal Lukáš Vrkoč @nhlcz / NHL.com/cs

Redakce NHL.com/cs v létě vyzpovídala mnoho hokejistů NHL a získala jejich pohled na různorodá témata. V této části našeho malého seriálu se věnujeme možnosti obhajoby Stanley Cupu v podání Washington Capitals.

Prověrka těžší než kdy dřív. 

 

[Sledujte veškeré novinky z NHL na Twitteru @NHLcz]

 

Na Alexe Ovechkina a spol. čeká ještě náročnější výzva než loni. Pokud se chtějí hokejisté Capitals zařadit mezi vyvolené a vyhrát podruhé za sebou Stanley Cup, po kterém tolik toužili a který v červnu ve finále proti Vegas Golden Knights slavně vybojovali, budou to mít složitější než před prvním titulem.

Kromě silných protivníků v celkově vyrovnané lize, kde není radno podcenit jakýkoliv zápas, budou soupeřit i sami se sebou a k tomu pod novým hlavním trenérem Toddem Reirdenem, aby napodobili týmy, kterým se v minulosti obhajoba povedla.

Dávno pryč jsou doby, kdy Edmonton Oilers či New York Islanders sbírali pohár za pohárem. Od roku 1990 se povedlo vyhrát dvakrát po sobě jen Pittsburgh Penguins (1990-91 a 1991-92), Detroit Red Wings (1996-97 a 1997-98) a předloni a loni znovu Penguins.

Jinak nic. 

Video: Poslechněte si, jak vypadal pátý duel finále

Hráči Capitals to moc dobře vědí, i když jim čerstvý úspěch logicky přivanul pořádnou porci optimismu a sebevědomí.

"Myslím, že vyhrajeme znova," prohlásil útočník Evgeny Kuznetsov, který opanoval produktivitu posledního play off. "Jestli vidím nějaké další favority na titul? Nevidím. Vidím tam jen nás a nikoho jiného."

Pak ale už v trochu skromnějším duchu pokračoval: "Základem ale zůstává podávat dobré výkony a plnit své role tak, jako jsme to dělali minulý rok. Pokud to budou dělat všichni, budeme mít dál dobrý mančaft. K úspěchu v play off nás dovedla defenziva, takže musíme především bránit tak dobře, jako jsme to dělali ve Stanley Cupu."

Už za příležitost pokusit se Stanley Cup obhájit a vzít na sebe opět tu obří zodpovědnost bude Kuznetsov stejně jako jeho spoluhráči nakonec tuze rád. Pokud se vůbec během sezony objeví.

"Máme v podstatě stejný tým, takže naše šance znovu vyhrát je stejně velká jako před rokem," řekl útočník Andre Burakovsky. "Vážně si myslím, že máme na to vyhrát i v této sezoně."

Slova jsou ale stále jen jedna věc a činy pak druhá.

"Pořád mám v hlavě ten svůj den s pohárem a to už je to více než měsíc, co jsem ho u sebe měl," přiznal další forvard T.J. Oshie. "Soustředím se na to, abychom vyhráli znovu a zopakovali si ty nepopsatelné chvilky."

K tomu ale bude nutné nejprve postoupit do play off, což by neměl být pro úřadující šampiony s téměř totožným kádrem problém (byť se najdou i příklady, kdy se to nepovedlo). Pak by museli odklidit z cesty tři protivníky z Východní konference a na závěr odolat tlaku některého ze silných týmů Západu.

Teprve poté budou moci hráči Washingtonu absolvovat podruhé triumfální cestu městem s houfy natěšených fanoušků v zádech.

Ale dostanou vůbec znovu tu šanci?

 

[Více k tématu: Kdy hráči začínají myslet na zadní vrátka]

 

"Je to pro nás výzva, ale my ji bereme," řekl centr Nicklas Backstrom, jenž ve vyřazovací části nasbíral 23 bodů a patřil k tradičním lídrům mužstva Barryho Trotze. "Chceme si to celé užít i další týdny, protože to byla velká zábava. Stačí se ohlédnout zpátky na to všechno kolem a už jen to je pro nás motivace."

Plno zážitků měl samozřejmě i český obránce Michal Kempný, který svými výkony během jízdy v play off příjemně šokoval, až si vysloužil solidní čtyřletou smlouvu.

"Jsem moc rád, že se to podařilo. Je to pro mě něco neuvěřitelného. Tohle už mi nikdo nevezme," vyprávěl nadšeně. "Užil jsem si to moc, bylo to až trošku šílené. Ani jsem nečekal, že přijde tolik lidí. Snažil jsem se vyhovět co nejvíc fanouškům, co to šlo," doplnil k oslavám na české půdě.

Tuze rád by si je užil znovu a také on pro druhý úspěch udělá maximum, ačkoliv je aktuálně zraněný (má otřes mozku z přípravného zápasu).

Jedno je ale v případě celých Capitals jisté. To, co řekl Backstrom v předsezonním rozhovoru rok nazpátek, už nyní absolutně platit nebude. "Ještě nedávno jsme patřili k velkým favoritům, teď budeme spíš mezi přehlíženými. To je ale jenom dobře."

Ano, s Washingtonem a jeho útokem na obhajobu musí vážně každý počítat. Znovu bude jedním z hlavních favoritů.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.