Skip to main content

Hertlovy proměny: hokejista, nebo chameleon?

Český útočník dozrává v týmu Sharks ve velmi důležitého hráče. Hlavně se nestresovat, říká

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

Každý čtvrtek během sezony 2017-18 vám NHL.com/cs přináší text zaměřený na jednoho českého hokejistu NHL. Povyprávíme vám příběhy o krajanech v nejlepší lize světa od talentovaných mladíků, kteří bojují o místo mezi hvězdami, až po zkušené borce ostřílené mnoha sezonami v zámoří.

V tomto díle se zaměřujeme na Tomáše Hertla, který za čtyři roky okusil v San Jose Sharks mnoho různých rolí.

Hokejový chameleon. I tak by se dalo s trochou nadsázky přezdívat čtyřiadvacetiletému odchovanci pražské Slavie, jenž je od začátku kariéry v NHL věrný Sharks.

Od sezony 2013-14 toho v klubu zažil vážně mnoho.

Raketový start, z něhož spadla brada nejednomu fanouškovi. Zranění, které jeho kariéru trochu přibrzdilo. A také putování po sestavě z centra na křídlo a zpět, což ho dělá pro tým cennějším. Byl už kometou, dříčem i mužem pro černou práci. Co ho čeká dál?

Hertlovo maximum v NHL je zatím 46 bodů a 21 branek z ročníku 2015-16, nikdy jindy se k němu nepřiblížil. Letos může, pokud vydrží v nastoleném produktivním tempu (16 zápasů/10 bodů před startem čtvrtečního programu).

Video: Hertl tečoval puk nohou a otevřel skóre

I proto, že má v mužstvu Petera DeBoera čím dál zajímavější roli.

"Vidíte ho? On se vůbec nebojí. První zápas v NHL a on předvádí takovýhle hokej," rozplývali se komentátoři utkání Sharks proti Vancouver Canucks.

"Předvedl výborný výkon. Všichni tři v našem útoku jsme velcí chlapi a umíme si pokrýt puk. Myslím, že tahle spolupráce bude fungovat," chválil před čtyřmi lety mladého spoluhráče veterán Joe Thornton.

V jednom se spletl. Jejich souznění nemělo dlouhého trvání. Sám sice s českým útočníkem po boku nastoupil ještě mnohokrát, ale Brent Burns, tehdy třetí do party, se mezitím převtělil do jednoho z nejlepších beků ligy.

A Hertl se po následujících dvou utkáních a nejprve dvougólovém a poté hlavně čtyřgólovém představení proti New York Rangers, jímž uchvátil hokejový svět, v San Jose postupně stal děvčetem pro všechno. V dobrém slova smyslu.

Tu nastoupil na křídle, tu na centru. Střídal slabší období se silnějšími.

Vše bylo spojeno s tím, kde právě hrál. Když uprostřed útoku, znamenalo to místo ve třetí formaci po boku ofenzivně slabších spoluhráčů. Když to bylo na levém křídle, dostal prostor vedle týmových hvězd Thorntona, Joea Pavelskiho či Logana Couturea.

A to se hned boduje lépe, což fanoušci nejvíce sledují.

V jeho případě ale jen o body nejde, týmu umí pomoci i jinak. "Je ohromně důležitým dílkem naší sestavy," říkal kouč DeBoer, když Sharks loni došli až do finále Stanley Cupu.

Byl to právě Hertlův útok s Jannikem Hansenem a Mikkelem Boedkerem na křídlech, který byl považován za nejstabilnější. Přítomnost českého forvarda ve třetí formaci činí zkrátka mužstvo Sharks silnějším.

On sám ale samozřejmě raději nastupuje v sestavě výše. Kdo by také ne?

Zvláště když si ho na křídle, jakmile vedle něj nastoupí, vždy pochvaluje i legendární Thornton. A trenér v nouzi ke znovusložení útoku, jenž v druhé polovině sezony 2015-16 tak válel, sahá rád.

"Známe se dobře, víme, co od druhého čekat. Loni jsme byli velmi efektivní a je fajn být zase pohromadě," vyprávěl veterán před rokem, kdy na začátku sezony nastupoval na křídlech s Hertlem a Pavelskim. Celý rok ale nevydrželi; Čech opět putoval, kde se dalo.

V probíhající sezoně je zase vše trochu jinak.

Po odchodu klubové legendy Patricka Marleaua do Toronto Maple Leafs dostává Hertl prostor opět v elitních dvou útocích a na jeho produktivitě je to znát, i když před svatým Martinem devětkrát v řadě neskóroval.

"Nebylo to příjemné. A pořádně se mi ulevilo," napsal v pravidelném sloupku pro iSport.cz po sobotním zápase s Canucks, kdy skóroval a navrch přidal dvě asistence. "Potřeboval bych nějakou bodovou sérii, protože to se pak člověku hraje úplně jinak. Když se daří, tak se daří - a v NHL to platí dvojnásob," dodal.

Aktuálně nastupuje na levém křídle ve druhé lajně po boku Couturea a Melkera Karlssona a má místo i ve druhé přesilovkové formaci. V ní využívá vynikajících tělesných proporcí k práci před brankou, takže by mu body skutečně přibývat mohly.

"Větší šanci dostane ten, kdo dává góly. Chci si ale v první řadě užívat, že mám před sebou poslední rok stávající smlouvy a nestresovat se. Pořád musím hrát svůj hokej a pořád musím chtít být lepší než v předchozím zápase. Hlavní je, abych byl zdravý," řekl Hertl během letní pauzy pro iDnes.cz.

Zatím se mu to daří, s body na kontě je vše přece jen snazší. Cesta k roli opory Sharks je tím pádem otevřená.

Ctete více