Skip to main content

Keefe jako lék. Toronto válí na všech frontách

Maple Leafs po změně kouče dominují lize. I díky příznivému losu posledních týdnů, elitní soupeře potkají až ve druhé půlce února

Napsal Lukáš Vrkoč @NHLcz / nezávislý autor NHL.com/cs

Kdo by to byl v listopadu řekl...

Ambiciózní a slavní Toronto Maple Leafs tehdy vypadli pod čáru postupu do play off, měli zápornou bilanci a trenér Mike Babcock se pakoval. Jenže jeho nástupce Sheldon Keefe jako by mávnul kouzelným proutkem.

Valné většině hokejové veřejnosti neznámý kouč oživil uvadlé mladé hvězdy a poté, co si na sebe s hráči vzájemně zvykli, si je z kanadského klubu na začátku nového roku rázem nejžhavější tým celé ligy.

Dohromady od Keefeho nástupu doby uběhlo 20 zápasů a parta vedená kapitánem Johnem Tavaresem v nich má bilanci 15-4-1, z toho v posledních 10 utkáních dokonce 9-0-1. Drží aktuálně nejdelší bodovou sérii a ani to není vše. Za stejný úsek nastříleli Maple Leafs s přehledem nejvíce branek (82), mají nejlepší přesilovku (36,6 %) a co je možná ještě překvapivější - s 54 obdrženými góly jsou na děleném třetím místě mezi celky s nejpevnější obranou.

Video: Tavares rozhodl v prodloužení o výhře Maple Leafs

Tomu se říká dominance! Takové výkony katapultovaly Maple Leafs mezi elitu a na dohled vedoucímu mužstvu Atlantické divize Boston Bruins, kteří se naopak trápí.

"Oni se nikdy nevzdají a vy proti nim musíte využít každou šanci, kterou máte," vyprávěl Auston Matthews po sobotní bitvě proti New York Islanders (3:0). "Je pro nás dobré zahrát si i takovéto zápasy, kdy soupeř forčekuje a brání tak dobře. Využili jsme maximum toho, co jsme měli, a ujistili jsme se, že pracujeme dobře v obraně a kontrolujeme hru ve středním pásmu."

Nulu nyní udržel Michael Hutchinson, připsal si 33 zákroků. A to šlo o muže, který byl až téměř do konce roku pro smích... Vyhrát totiž dokázal až sedmý zápas, ve kterém dostal důvěru. Pozice náhradního brankáře Toronto trápila, jenže jak už to tak bývá, impulz zafungoval. I na něj: Hutchinson posbíral tři vítězství v řadě a čisté konto jako bonus.

 

[Více k tématu: Dallas šplhá po spirále vzhůru]

 

"Cítil jsem se uvolněný," přiznala torontská gólmanská dvojka. "Myslím, že jsem k tomu postavil základy v předešlých úspěšných zápasech proti (Detroit) Red Wings a (New Jersey) Devils. Kluci ale hráli velmi dobře a znemožnili soupeři vytvářet si opravdu velké šance. Byla to zábava."

Je viditelné, že Maple Leafs nyní výrazně lépe brání a i když se občas nevyvarují výpadků v defenzivě, dokážou je útokem přebít.

Třeba jako proti Carolina Hurricanes při předvánočním obratu z 3:5 na 8:6, kdy exceloval útočník Mitchell Marner. "To byl adrenalin, srdce mi bušilo," vykládal nadšeně po svém galapředstavení v podobě pěti bodů. "Cítil jsem takový ten stav, kdy jedete na vlně a myslíte si, že můžete takhle hrát pořád. Byl jsem jako dítě."

Video: Matthews se parádně trefil po Marnerově přihrávce

Když to náhodou nejde jemu, září někdo jiný. Tu William Nylander, který konečně naplno ukazuje své kvality a je schopen dát pět gólů za čtyři zápasy, tu Tavares s 11 body za posledních šest utkání, nebo tak nějak kontinuálně Auston Matthews, který pomalu v tabulce střelců dohání Davida Pastrňáka.

A tak zatím nevadí ani to, že vypadli pro zranění jejich šikovní pomocníci z Evropy. Naposledy Rus Ilja Michejev, už dříve Švéd Andreas Johnsson.

Keefe je schopen ze záložního týmu Marlies vytáhnout záskok; hráče, které ze svého působení v AHL dobře zná a se kterými slavil úspěchy. Naposledy třeba Pierrea Engvalla. Díky tomu se také stal prvním koučem v historii klubu, který vyhrál 15 z úvodních 20 zápasů. A díky tomu má Toronto poprvé od sezony 2005-06 tak dlouhou bodovou sérii.

U Maple Leafs to zkrátka nyní šlape. Tak, jako nikde jinde ne.

Ale pozor, je tu ještě jeden zajímavý fakt! To vše se kromě popsaných změn děje i díky příznivému losu. Za onu úspěšnou desetizápasovou sérii proti nim stál jen jeden protivník z elitní ligové desítky (sedmí Islanders) a jen dva další (Carolina a Edmonton Oilers) z lepší poloviny pořadí před startem nedělního programu.

Pro vedení i fanoušky klubu je příjemné, že příznivý rozpis pokračuje a soupeře z aktuální top 5 potkají Keefeho svěřenci až po půlce února. Zdánlivě nic tak nebrání tomu, aby velké torontské povstání pokračovalo.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.