Skip to main content

Comeback Toronta ve finále 1942 byl zázrakem

Před 75 lety dokázal tým NHL poprvé otočit sérii play off ze stavu 0:3 na zápasy

Napsal Marek Burkert (Právo) / NHL.com

Úvodním buly novoročního zápasu Centennial Classic odstartovaly oslavy 100. výročí založení NHL. V roce 1917 vznikla nejvýznamnější hokejová liga světa, jejíž historie je bohatá jak na události, tak na velké osobnosti.

Každou sobotu až do konce roku 2017 vám NHL.com/cs přinese ty nejpoutavější příběhy ze stoletých hokejových dějin.

V našem seriálu se zaměřujeme na jednotlivá desetiletí, připomínáme si jejich významné postavy a důležité momenty. Vyzdvihneme zakladatele i průkopníky. Tentokrát se podíváme na dekádu 1940-49.

Rok co rok je v NHL tato událost připomínána. Jakmile některý z týmů v play off prohrává 0:3 na zápasy, mluví se o 'zázraku', který by ho mohl zachránit. V historii ligy se přihodily pouze čtyři, ten první před 75 lety. A rovnou ve finále Stanley Cupu.

"Dívám se zpátky a přemýšlím o týmu, který vyhrál čtyři zápasy v řadě, když předtím první tři prohrál. A v hlavě mám jediné slovo: fenomenální," prohlásil po letech Gaye Stewart, tehdejší nováček Toronto Maple Leafs, kteří v sedmi zápasech přemohli Detroit Red Wings.  

Z absolutní beznaděje se zrodil příběh, který patří k těm nejúžasnějším v celé hokejové historii. V Tichomoří a v Evropě zuřila válka, za oceánem ale diváky stále elektrizovaly hokejové bitvy.

Detroit prošel do play off až z páté pozice, jenže nejprve vyřadil Montreal a po něm i Boston. První dva finálové zápasy na ledě Toronta také patřily Red Wings. Úvodní rozhodl dvěma góly a asistencí na vítěznou trefu seržant kanadské armády Don Grosso. Ani o tři dny později neodcházeli fanoušci z Maple Leafs Garden spokojeni.

"Zamířím domů, popřemýšlím o tom, proč jsme tak špatní a budu snít, jak je v příštím zápase porazíme," řekl torontský Sweeney Schrinner.

Třetí duel vypadal zpočátku pro hosty dobře. Vedli v detroitské Olympii 2:0, jenže na konci to bylo 5:2 pro Red Wings. Stačila jediná výhra a Detroit by měl Stanley Cup.

Pro Toronto všechno vypadalo černě. V jeho prospěch nehrálo nic, nebylo lepší, ani mu ve 4. utkání nemohlo pomoci domácí hlediště

A tak se kouč Hap Day odhodlal ke krizovému plánu. Posadil členy prvního útoku Drillona a McDonalda a nahradil je nováčky. Když ale na začátku třetí třetiny Carl Liscombe poslal Detroit do vedení 3:2, zdál se osud Maple Leafs zpečetěn. Jenže Syl Apps dokázal vyrovnat a vzápětí Don Metz přidal čtvrtý gól.

Zápas končil násilnostmi, když kouč Red Wings Jack Adams skočil na led a sápal se po rozhodčím Melu Harwoodovi. Přidali se další hráči a Harwood musel být eskortován z ledu policií. Diváci zaházeli led novinami, oříšky a podle Canadian Press přistála na ploše i ženská bota.    

A od té chvíle začal úplně jiný příběh.

Maple Leafs byli najednou nezastavitelní. V pátém zápase rozbili Detroit 9:3 a Metz se na tom podílel hattrickem a dvěma asistencemi. K bitkám docházelo i zde a utkání dokonce muselo být na 15 minut přerušeno.

Hrdinou šestého duelu byl pro změnu gólman Turk Broda, který v detroitské Olympii vychytal 27 zákroky nulu, zatímco hosté skórovali třikrát. Rozhodčí Bill Chadwick se ani jednou nerozhodl vylučovat a dočkal se dokonce pochvaly od Adamse. "Bille, odřídil jsi dobrý zápas," překvapil sudího detroitský vztekloun.

Na sedmý zápas se dostavilo do Gardens rekordních 16.218 diváků. Po gólu Syda Howe sice Detroit šel do třetí třetiny s vedením 1:0, ale Schrinner srovnal a Pete Langelle dostal v 50. minutě Toronto do vedení. Když Schrinner přidal další trefu, v hledišti propukly oslavy.

"Až do konce jsem měl pochybnosti, ale tohle stálo za to," poznamenal kouč Day.

"Maple Leafs měli o něco lepší tým, i když to mohlo dopadnout i opačně," řekl detroitský asistent Ebbie Goodfellow, který zaskakoval za suspendovaného Adamse.

"Generace hokejistů, které se ještě nenarodily, budou dokola poslouchat příběh o play off 1942," napsal prorocky John N. Sabo z Detroit Free Press.

V roce 1975 se podařilo otočit sérii z 0:3 na zápasy New York Islanders, v play off 2010 stejný kousek zvládli Philadelphia Flyers a před třemi lety také Los Angeles Kings. Ve stoleté historii ligy ale pouze jediný tým předvedl hokejový zázrak ve finále.

Dekáda 1940-49 v kostce

1940: Třetí Stanley Cup po finálové sérii s Torontem získali Rangers, na čtvrtý čekali dalších 54 let
1941: Svou první Hart Trophy získal Bill Cowley z Boston Bruins, který ovládl bodování základní části se 17 góly a 45 asistencemi ze 46 zápasů.     
1942: První a poslední sezona Brooklyn Americans, kteří pod názvem New York Americans hráli v lize od roku 1925.
1943: První sezona Original Six je poznamenána smrtí prezidenta NHL Franka Caldera po sérii infarktů.
1944: Byla zavedena červená čára a Canadiens ve finále přejeli Chicago 4:0 na zápasy.
1945: Zářila montrealská Punch Line. Elmer Lach vyhrál bodování, druhý byl Maurice Richard, který v 50 zápasech nastřílel rekordních 50 gólů, a třetí Toe Blake.     
1946: Do ligy se vrátila řada veteránů, kteří za války sloužili v armádě. Na všech stadionech bylo zavedeno červené světlo, které signalizovalo vstřelený gól.    
1947: Základní část nabobtnala na 60 zápasů.
1948: Zrodila se detroitská Production Line s Gordiem Howem, Sidem Abelem a Tedem Lindsaym.
1949: Rekordních deset vyšších trestů padlo při nemilosrdné řežbě mezi Montrealem a Torontem.

Ctete více