Skip to main content

Krok za krokem... A Vegas hrají o titul

Golden Knights ukazují, jak lze proplout sezonou i play off s postupnými cíli

Napsal Lukáš Vrkoč / NHL.com/cs

"Jdeme zápas od zápasu."

Kolikrát jste už toto klišé ve světě hokeje i sportu slyšeli? Nesčetněkrát, schovává se za něj totiž řada funkcionářů i hráčů, kteří nechtějí naplno vyhlásit daný cíl.

V případě Vegas Golden Knights a jejich působení v NHL ale nešlo jinak.

Majitel klubu Bill Foley sice na začátku toho všeho humbuku řekl, že chce do tří let hrát play off a do šesti vyhrát Stanley Cup, ale jak se hned na úvod sezony začalo vítězit, přicházely postupné kroky a cíle.

Ještě v lednu, kdy už Vegas dávno vedli Pacifickou divizi, říkal český útočník Tomáš Nosek: "O play off máme zakázáno mluvit."

'Zápas od zápasu' se z podceňovaného týmu generálního manažera George McPheeho a kouče Gerarda Gallanta stávala parta nenasytných.

"Takhle by to šlo. Všechno vychází parádně," pronesl trenér po prvním týdnu soutěže, kdy jeden soupeř za druhým zůstával opařený z toho, co bezejmenní Golden Knights na ledě předvádějí.

 

[Více k tématu: Soupeř pro finále: Vegas nic nového nečeká]

 

Kdekdo z odborníků jim prorokoval 20 výher za sezonu, desátou někdy po Novém roce, jenže oni jich celkově nastřádali 51 a zejména v domácí T-Mobile Areně si na dlouho vytvořili (téměř) nedobytnou tvrz.

Pranic jim nevadilo ani to, že vinou zranění během úvodních deseti utkání museli vyměnit čtyři brankáře.

A s jídlem logicky začala růst i chuť.

Výhry přibývaly, až bylo dlouho dopředu jasné, že Vegas budou nečekaně hrát play off. "Dobře se doplňujeme, pět hráčů maká dopředu a pět dozadu," vykládal v té době Nosek. "A také je nutné říct, že to dobře funguje v kabině."

Opanování pořadí Pacifické divize touto partou bojovníků viditelně táhnoucích za jeden provaz pak už ani takovým překvapením nebylo.

Video: VGK@WPG, 5. zápas: Tuch otevřel skóre po chybě Jets

Ale co play off? Tady se čekal další náraz nováčka. A ani tady zatím nepřišel.

"O mojí nulu nejde. Teď musíme začít tam, kde jsme skončili, a každý ze sebe musí dostat znovu to nejlepší," řekl gólman Marc-Andre Fleury po historicky prvním utkání Golden Knights ve Stanley Cupu, který tým vyhrál nad Los Angeles Kings 1:0.

Jeho spoluhráči pak přesně podle not začali tam, kde skončili a dovolili ambiciózním soupeřům vstřelit za celou sérii jen tři branky.

"Myslím si, že je doma spousta lidí nadšených, že naše pohádka ještě nekončí," řekl po postupu útočník Pierre-Edouard Bellemare. "Ale nemyslím si, že by ji měl teď nějaký tlak překazit."

Nepřekazil, další z postupné cesty se pakovali San Jose Sharks, byť ti dělali Vegas o dost víc problémů. "Jsem šťastný, ale pořád jsme teprve v polovině, víte?" usmál se Fleury po postupu do finále Západní konference.

Video: Fleury vychytal Byfugliena

To bylo snad poprvé, kdy někdo (a ještě v nadsázce) připustil, že Golden Knights mysli na nejvyšší metu.

Jinak bylo vše výhradně ve stylu krok za krokem.

Ten poslední do boje o pohár udělalo mužstvo proti Winnipeg Jets, jež smetlo v pětizápasové sérii.

 

[Všechny novinky a zprávy ze Stanley Cupu na Twitteru @NHLcz]

 

"Na ledě bojujeme úplně všichni a odvádíme skvělou práci celý rok," řekl útočník James Neal poté, co tým zvedl nad hlavu Clarence S. Campbell Bowl pro nejúspěšnější tým Západu. "Já sám dostávám další šanci vyhrát a pro celé mužstvo jde o ohromnou příležitost."

Před finále proti Tampa Bay Lightning, nebo Washington Capitals se z Vegas asi budou valit klišé o jednotlivých zápasech. Ale může jim to někdo vůbec mít za zlé?

Určitě ne, i když sami chtějí víc a víc.

Ctete více

NHL používá cookies, web beacons, a další podobné technologie. Užíváním webových stránek a dalších on-line služeb NHL dáváte souhlas s naší Ochranou osobních údajů a s Podmínkami služby, včetně naší Cookie Policy.