Skip to main content

31 týmů, jeden pohár. Kudy k němu vede cesta?

Ve vyrovnané soutěži může překvapit spousta klubů. Podívali jsme se na to, kudy pro ně vede cesta

Napsal Michael Langr / NHL.com

Snad každý hokejista v NHL vám řekne, jak nesmírně je liga vyrovnaná. Z tohoto pohledu má před začátkem nové sezony šance ji vyhrát vlastně každý.

Pravda, u některých je ta šance reálně nízká, jiní jsou zase velkými favority. Ale kdo by před rokem řekl, že Columbus Blue Jackets budou útočit na Presidents' Trophy, že se Nashville Predators dostanou do finále Stanley Cupu, nebo že tam málem proniknou i Ottawa Senators?

Podobná překvapení může NHL uchystat i v sezoně 2017-18. My jsme se proto krátce podívali na to, co by se muselo stát, aby každý ze 31 týmů NHL vyhrál Stanley Cup. Představa je to někde poměrně realistická, jinde trochu sci-fi, leč i do tohoto žánru spadají mnohé velké příběhy...

10 FAVORITŮ

Anaheim Ducks: Jeden z velkých favoritů na Stanley Cup. Tvrdý, rychlý tým jako stavěný pro play off, který vám nedá vydechnout. Pokud brankář John Gibson zůstane zdravý a Ryan Getzlaf bude nejlepším hráčem vyřazovací části jako už málem byl letos, mají velkou šanci.

Chicago Blackhawks: Mužstvo opět oslabené odchody - tentokrát Mariána Hossy a Artemie Panarina - musí rychle zapracovat hráče, kteří obalí hvězdnou osu mužstva. Mezi nimi bude i český bek Jan Rutta. Pokud se to povede a Chicago projde přes zrádné první kolo play off, může po třech letech znovu dojít daleko.

Columbus Blue Jackets: Mladý, tvrdý a rychlý tým se v minulé sezoně hodně naučil a může patřit k favoritům. Aspoň v prvním kole play off by se však měl vyhnout fatálnímu soupeři - sousedům z Pittsburghu. Sergei Bobrovsky musí zůstat ve hvězdné formě z poslední sezony. Posila Artemi Panarin musí zůstat ligovou hvězdou i bez Patricka Kanea po boku. Pak by to mohlo klapnout.

Dallas Stars: Kouzlo kouče Kena Hitchcocka, mistra defenzivy, musí zapůsobit i na tým plný ofenzivních es. Brankář Ben Bishop se musí stát podobnou oporou jako před pár lety v Tampě. A Martin Hanzal, na kterého bude trenér hodně sázet, musí předvést životní sezonu.

Edmonton Oilers: Mužstvo musí pokračovat ve velkém tažení vzhůru, které nastartovalo v minulé sezoně. Connor McDavid se musí znovu stát nejproduktivnějším hráčem základní části a navíc si schopnost dávat góly a bodovat přenést i do play off, kde na něj bude upřeno nejvíc soupeřovy pozornosti. Právě teprve až projdou přes tyto překážky, se velcí hráči jako on stávají nesmrtelnými.

Video: Drouin si vychutnal v úniku McElhinneyho

Montreal Canadiens: V brance má Montreal možná nejlepšího gólmana na světě Careyho Price, ale léta mu chyběla adekvátní kvalita v útoku. Změnit byl to měl Jonathan Drouin, nová posila z Tampy, u které by mohl hrát na křídle Aleš Hemský - tato česká akvizice může u Canadiens najít novou jiskru.

New York Rangers: Henrik Lundwvist má velkou motivaci, ví, že tohle bude jedna z posledních vážných možností, jak dosáhnout na Stanley Cup, který ve sbírce ještě nemá. Rangers trochu oslabili v útoku, ale obranu (a přesilovky) posílil Kevin Shattenkirk a tým je vyvážený po všech stránkách: věkově, stylem hry i naskrz sestavou. Když načasuje formu na play off, může jít daleko.

Pittsburgh Penguins: Třikrát za sebou se vyhrát Stanley Cup povedlo naposledy New York Islanders v letech 1980-83! Penguins mají dobře nakročeno, většina z dvojnásobných šampionů zůstala pohromadě. Některé odchody však tým oslabily a musí je nahradit nastupující mladí hráči. Když se to povede a tým nezdolá únava a zranění, může triumfovat znovu.

Toronto Maple Leafs: Auston Matthews dokázal hattrickem v přípravě, že je dobře nachystaný. A s ním i vlna skvělých ofenzivních talentů. Pokud Toronto dokáže bránit stejně dobře jako útočit, mladé hvězdy dorostou a poučí se z loňské účasti v play off, je tenhle celek schopný všeho.

Tampa Bay Lightning: Pokud se Steven Stamkos vrátí po zdravotních absencích ve své nejlepší formě, Ondřej Palát bude mít životní sezonu, do týmu zapadnou beci Dan Girardi a Mikhail Sergachev a šéf obrany Victor Hedman bude pokračovat v každoročním růstu, bude Tampa opět hodně, hodně silná. A když se k tomu Andrei Vasilevskiy stane kvalitní jedničkou schopnou zvládnout celou sezonu i nástrahy play off, může se klidně stát, že z absentéra v posledním play off bude šampion.

11 PRONÁSLEDOVATELŮ

Video: Pastňák prostřelil Crawforda z ostrého úhlu

Boston Bruins: David Pastrňák musí pokračovat v progresu a stát se hlavním produktivním tahounem mužstva. Další opory jako David Krejčí a Zdeno Chára musí zůstat zdravé o hrát na sto procent svých možností. Tuukka Rask se musí vrátit mezi nejlepší gólmany světa. Pak bude Boston zpátky nahoře.

Calgary Flames: Jaromír Jágr by se musel vrátit do formy z dob, kdy mu bylo o 10 let méně. Johnny Gaudreau se musí dostat mezi největší hvězdy ligy a Calgary nesmí v play off narazit na Anaheim, který byl jeho katem při posledních dvou účastech ve Stanley Cupu a na který Flames prostě neumějí hrát.

Florida Panthers: Aleksander Barkov musí ukázat, že dorostl v jednoho z nejlepších centrů v NHL, a Roberto Luongo zase, že stále patří mezi nejlepší brankáře. Jeho náhradník James Reimer musí solidně odchytat 20 až 25 zápasů, aby byl veterán Luongo čerstvý na play off.

Los Angeles Kings: Tým s možná nejlepší celoplošnou defenzivou v NHL musí poupravit styl hry, aby více seděl rychlejší a omlazené lize. Musí také začít dávat víc gólů, což si vytyčil za cíl i nový kouč John Stevens.

Minnesota Wild: Minnesota hrála v poslední sezoně na podzim obstojně, v zimě skvěle a na jaře špatně. Do play off ji to dostalo, ale dál než do 1. kola ne. Aby se povedlo vyhrát titul, museli by to Wild přetočit a fazonu načasovat na závěrečné měsíce sezony. Mužstvo už na to má zkušeností dost.

Nashville Predators: Hvězdní obránci, kteří táhli mužstvo na cestě do finále letošního Stanley Cupu, musí zahrát minimálně stejně jako v posledním play off - totéž platí o brankáři Pekkovi Rinnem, jenž potřebuje zastavit stroj času. Zraněný bek Ryan Ellis se po v lednu musí vrátit do sestavy v plné formě, stejně jako už nyní uzdravený centr Ryan Johansen.

New York Islanders: John Tavares musí potvrdit, že je jedním z nejlepších centrů na světě. K tomu musí v novém dresu okamžitě zazářit Jordan Eberle a gólman Jaroslav Halák se po lapáliích z posledního ročníku musí co nejdřív vrátit do dobré herní pohody a stát se neotřesitelnou jedničkou bez výkyvů. Pak mohou rychlí a kreativní Islanders překvapit i v play off.

Ottawa Senators: Erik Karlsson musí ještě o krok postoupit a dokázat, že je nejlepší hráč světa, o čemž lze vzhledem k existenci Sidneyho Crosbyho a Connora McDavida důvodně pochybovat. Craig Anderson musí chytat ještě lépe než v posledním play off. A obrana musí zacelit mezeru po odchodu Marka Methota. Pak může finalista letošní Východní konference pomýšlet ještě výš.

San Jose Sharks: Finalista Stanley Cupu v roce 2016 sice stárne, přišel o Patricka Marleaua a papírově se zdá být na ústupu, ale to neznamená, že v sobě zbylí hvězdní veteráni Joe Thornton, Joe Pavelski, Brent Burns a Marc-Edouard Vlasic nenajdou dost šťávy na to, aby se ještě jednou poprali s časem. K úspěchu však potřebují výraznější pomoc mladších, mezi nimiž má hrát prim Tomáš Hertl.

St. Louis Blues: Musí se popasovat s absencí mnoha útočníků, které vyřadilo zranění a kteří budou chybět několik týdnů (Alexander Steen), měsíců (Patrik Berglund) až celou sezonu (Robby Fabbri). Mužstvo stojící na obraně bude vzadu dobré, ale aby dokázalo dávat dostatek gólů, potřebuje Vladimira Tarasenka ve formě vážného kandidáta na vítěze bodování NHL.

Washington Capitals: Dvakrát za sebou vyhráli Presidents' Trophy, aby to s nabitým kádrem nakonec v play off nevyšlo a vypadli pokaždé ve druhém kole s Penguins. Tak co kdyby to vyšlo jinak: s oslabeným kádrem, možná ne přes dominanci v základní části, zato s mohutným tažením skrz play off? Osu týmu na to Capitals stále mají kvalitní.

10 TĚCH, KDO MOHOU PŘEKVAPIT

Arizona Coyotes: Mužstvo s nejmladším duchem v NHL dané omlazením kádru, novým koučem Rickem Tocchetem i benjamínkem mezi generálními manažery Johnem Chaykou se nachází v přestavbě. Ta by musela nebývale akcelerovat, greenhorni jako Clayton Keller nebo Christian Dvorak vyletět mezi hvězdy a Antti Raanta se zařadit do ligové brankářské elity.

Buffalo Sabres: Jack Eichel se musí zařadit k opravdovým superhvězdám, skončit v první pětce bodování a v play off se stát nepolapitelným. Nový hlavní kouč Phil Housley si musí přinést kouzlo z Nashvillu, kde trénoval beky, a bleskově spravit defenzivu Sabres, která byla devátá od konce. Snad jen tak by mohlo překvapení vzejít od Niagarských vodopádů.

Carolina Hurricanes: Mladíci v nadějném týmu musí rychle dospět, Sebastian Aho se musí stát tahounem týmu a brankář Cam Ward si musí vzpomenout na rok 2006, kdy dovedl tým k senzačnímu zisku Stanley Cupu. A diváci musí častěji zaplnit hlediště v mnohem větší míře než dosud. Carolina je na vzestupu, ale bude to už nyní?

Colorado Avalanche: Semyon Varlamov se zase musí stát prvotřídním brankářem. Vedení musí udržet Matta Duchenea nebo ještě lépe ho výhodně vytrejdovat za hráče, kteří jeden z nejslabších týmů poslední sezony okamžitě pozvednou. Nathan MacKinnon se musí stát jedním z nejproduktivnějších hokejistů ligy. Ale i tak by byl triumf Colorada senzací.

Detroit Red Wings: Nová hala Little Caesars Arena musí působit jako živá voda pro skomírající mužstvo, jehož vedení se nepodařilo zcela nahradit odcházející generaci hvězd. Tomáš Tatar se musí vrátit do špičkové formy ze sezony 2014-15, kdy nasbíral 56 bodů, a svůj počin ještě překonat. Do formy se musí dostat i brankář Petr Mrázek, který se minulou sezonu trápil.  

New Jersey Devils: Mladí centři Nico Hischier (letošní jednička draftu) a Pavel Zacha (šestka z roku 2015) se musí rychle stát ofenzivními tahouny týmu, který se ve hře dopředu trápil navzdory příchodu Taylora Halla. Devils pokračují v přestavbě, titul je pro ně nyní spíš z kategorie snů.

Philadelphia Flyers: Jakub Voráček se musí dostat do formy ze sezony 2014-15, kdy nasbíral 81 bodů a byl v top 5 produktivity celé NHL. Dvojka letošního draftu Nolan Patrick se musí rychle zapracovat a stát se oporou. Brankář Michal Neuvirth se musí srovnat s novým kolegou Brianem Elliottem a oba se musí proti minulé sezoně výrazně zlepšit - což platí i o obraně. Pokud si tohle sedne, může jít Philadelphia do play off, v němž je možné překvapit favority.

Vancouver Canucks: Dvojčata Henrik a Daniel Sedinové se musí ještě naposledy vzedmout k výkonům, které je i ve starším věku vrátí mezi největší ligová esa. K tomu se musí urychlit přestavba a nováčci jako Brock Boeser se musí stát oporami. Stejně jako zkušená posila Thomas Vanek, jenž zatím marně hledá někdejší střeleckou fazonu.

Vegas Golden Knights: Z nuly na sto za...? Nový tým NHL v přípravě ukázal, že nehodlá být jen do počtu. Stanley Cup je však přece jen v kategorii sci-fi. Ledaže by se Vadim Shipachyov rychle stal jedním z nejlepších hráčů NHL, brankář Marc-Andre Fleury se vrátil v čase do roku 2009, kdy dovedl k titulu Penguins, a v kabině by se z ničeho vytvořila nejvíce soudržná parta v celé soutěži.

Video: Laine skóroval v přesilové hře parádní ránou z kruhu

Winnipeg Jets: Tým je na vzestupu a má spoustu skvělých mladíků. Není vůbec vyloučené, že postoupí do play off, ale v něm pak narazí na favority. Patrik Laine s Markem Scheifelem po boku by je musel rozstřílet kanonádou hodnou nejlepšího šutéra Stanley Cupu a nový brankář Chirs Mason ukázat, že mu ještě něco zůstalo z formy vítěze Calder Tropy v roce 2010

Ctete více