Skip to main content

Jágr září, dlouhověkostí okouzlil i Gretzkyho

Napsal Michael Langr / NHL.com

Phil Esposito. Joe Sakic. Mario Lemieux. Steve Yzerman. Marcel Dionne i Ron Francis. A naposledy Gordie Howe.

Výčet legend, které za sebou nechal Jaromír Jágr na cestě vzhůru historickým bodováním, je fascinující. Pár dní poté, co překonal posledního jmenovaného, se dál blíží ke druhému Marku Messierovi, jehož dostižení - byť nejspíš až v příští sezoně - rozhodně není nereálné. Jágr měl v sobotu 1853 bodů, Messier jich v kariéře nasbíral 1887.

Jen jeden hráč ční v historických tabulkách tak vysoko, že o jeho překonání nelze přemýšlet ani v nejdivočejších snech - Wayne Gretzky. Český veterán v sestavě Florida Panthers na něj stále ztrácí přes tisíc bodů (1004) a pokud by chtěl pokračovat v současném tempu, musel by hrát ještě víc než 15 let.

"Když se ke mně bude blížit, ukradnu mu brusle," zažertoval nedávno Gretzky.

Jestli však existuje někdo, kdo od něj na přelomu století převzal imaginární žezlo nejlepšího útočníka světa, nebyl to Messier, ale právě Jágr, proti jehož Pittsburgh Penguins hrál Gretzky svůj poslední zápas kariéry. 18. dubna 1999 odehrál se slavným číslem 99 se za New York Rangers duel, v němž asistoval na gól a upravil tak svou bodovou bilanci na konečných 2857. Jágr tehdy skóroval a pomohl k výhře Penguins 2:1.

O 17 let později fenomenální 'Great One' sleduje čtyřiačtyřicetiletého následníka, jak na Floridě plné o generaci mladších hokejistů nejen válí na špičkové úrovni, ale vede celé mužstvo jak v bodování, tak i jako lídr, jenž táhne tým do play off.

"Je to opravdu pozoruhodné. Jedna věc je v tomhle věku stále hrát, ale druhá je hrát na takové úrovni, jako to dokáže on," řekl Gretzky v pátek ve ve studiu NHL Live na adresu slavného českého křídla. "Je důležitou součástí klubu, jak na ledě, tak mimo něj. V rámci celé NHL byl vynikajícím hráčem a totéž stále platí i teď, kdy působí u Panthers."

Gretzky ukončil kariéru ve 38 letech, Jágrovi je od 15. února už o šest víc a nezdá se, že by se blížil k uzavření svého zápasového účtu v NHL. Za dva týdny by měl překonat někdejšího obránce Tima Hortona, jenž je se 44 lety a 39 dny čtvrtým nejstarším hokejistou historie NHL. Před ním už tak zůstanou jen Doug Harvey (44 let a 100 dní), Chris Chelios (48 let a 71 dní) a Howe (52 let a 11 dní).

"V našem sportu bylo jen pár těch, kteří v takovém věku stále hráli na špičkové úrovni: Chelios, Gordie Howe, Mark Messier a samozřejmě Jágr," upozornil Gretzky. "Určitě pořád hraje skvěle a jsem za něj rád. Je to dobře pro něj i pro hokej."

Jágr po úterním bodovém překonání Howea rozhodně nezpomalil. Ke čtvrteční výhře 6:2 nad Ottawa Senators pomohl dvěma góly.

"Jágr je skvělý hráč, sbírá body téměř v každém zápase," řekl trenér Gerard Gallant. "Fanoušci si možná mysleli, že ho myšlenky na překonání Howea odváděly od hry, ale v kabině se to neřešilo, protože byla jenom otázka času, kdy se to stane. Je to neskutečné," dodal kouč Panthers.

"Co dokázal, je prostě úžasné," prohlásil jeho nový svěřenec Jiří Hudler, jenž byl na Floridu vyměněn před uzávěrkou přestupů z Calgary Flames. "Je třetí nejlepší v historii, nemám slov. Spoustu let hraje a pořád je skvělý."

S 51 body v 64 duelech této sezony je Jágr nejproduktivnějším hráčem Panthers o dva zápisy před Jussi Jokinenem. Se 23 trefami je nejlepším střelcem, o dva góly před Reilly Smithem. O jeho výtečné pohodě svědčí suverénně nejvyšší úspěšnost střelby (20 procent) a o jeho chuti tvrdě pracovat pro tým zase třetí místo v plus/minus hodnocení (+17).

V téhle sezoně už Messiera v bodech ani Howea v gólech (na 2. místě jich má 801, o 56 víc) Jágr pravděpodobně nedostihne. Dalším milníkem, na který se může těšit, však je bonus ve výši sto tisíc dolarů, pokud se do konce základní části dostane na 60 bodů. Před sobotním utkáním s Philadelphia Flyers měli Panthers před sebou ještě 15 zápasů a Jágrovi scházelo devět bodů.

Ještě důležitější však pro něj je jiná prémie v kontraktu - pokud Florida vyhraje první dvě kola play off, měl by Jágr dostat 200 tisíc dolarů navíc. Hrát finále Východní konference, a třeba ještě výš, by pro kladenského barda jistě byla nádherná tečka za sezonou, v níž přeskakoval jednu legendu za druhou a udivil i tu největší - Wayna Gretzkyho.

Ctete více