Skip to main content

Jágr je s Panthers šťastný, končit ještě nechce

Napsal Mike G. Morreale / NHL.com

Útočník Florida Panthers Jaromír Jágr rozhodně nezněl jako někdo, kdo by chtěl odpískat kariéru, ačkoli jeho sezona skončila v neděli v Barclays Center už po šestém zápase prvního kola Východní konference s New York Islanders.

Místo toho se čtyřiačtyřicetiletý hokejista ještě víc zaměřil na mladé hráče Panthers, kteří vytvořili klubový rekord v počtu bodů a výher. Není pochyb o tom, že byl pyšný na to, že byl součástí týmu.

Islanders však vyhráli sérii 4:2 na zápasy díky další výhře 2:1 ve druhém prodloužení.

"Nehrál jsem pár let v play off a dokonce i v mém věku se člověk pořád učí," řekl Jágr. "Jestli se vrátím, tak vím, že budu připravený. Musím trénovat jinak. Ale chci hrát, to je jasné. Musím být ale připravený víc."

Jágr hrál o Stanley Cup poprvé od sezony 2012-13, kdy byl členem Boston Bruins. Proti Islanders měl v šesti zápasech dvě asistence, ale netrefil se už ve 37 zápasech play off za sebou.

Jagrův poslední gól ve vyřazovací části padl při výhře Philadelphia Flyers 8:5 nad Pittsburgh Penguins v 1. kole Východní konference 13. dubna 2012. Jágr je přitom na pátém místě historické tabulky produktivity play off s 201 body, včetně 78 gólů.

"Samozřejmě je frustrující, že jsem neskóroval, ale vždycky bojuju až do konce," řekl Jágr.

Také Panthers se rvali až do samého závěru, ačkoli nakonec padli po šesti zápasech. Vítězové Atlantické divize přehrávali většinu času svého soupeře, ale ztroskotali na gólmanovi Thomasi Greissovi a neuvěřitelně odhodlaném kapitánovi Islanders Johnu Tavaresovi.

"Kluci makali až do konce v každém zápase," řekl obránce Erik Gudbranson. "Můžete to vidět na každé tváři, jak tvrdě pracovali. Je to pro nás poučné, ale taky je to pěkně hořká pilulka na spolknutí. Něco takového z vás ale může udělat lepšího hráče, když si projdete ohněm, ucítíte bolest a zjistíte, jak těžké je vyhrát Stanley Cup," dodal.

"Kluci pojedou domů s hořkým pocitem, ale příští rok se vrátí a budou makat ještě víc."

To bylo také převládající téma pozápasových rozhovorů.

V roce 1996 hráli Panthers o Stanley Cup s týmem postaveným na zkušenosti a veteránech. Letošní tým byl vystavěn na mládí, které veteráni usměrňovali. Generální manažer Dale Tallon se chopil otěží v roce 2010 a začal tvořit novou éru pomocí draftu. Jeho první volbou byl Gudbranson, kterého si vybral jako číslo 3.

"Měli jsme spoustu kluků, kteří hráli své první play off a získávali v něm premiérové zkušenosti. Play off, to je ale jiný hokej," řekl Jágr. "Můžeme se z toho poučit. Někdy je potřeba prohrát, abyste mohli příští rok zvítězit."

Kouč Gerard Gallant byl spokojený s výkony mladých hráčů, kteří dostali velké role. Hned devět borců Panthers v play off debutovalo: útočníci Jonathan Huberdeau, Aleksander Barkov, Nick Bjugstad, Garrett Wilson, Greg McKegg, Rocco Grimaldi a obránci Aaron Ekblad, Alex Petrovic a Michael Matheson.

"Porážka v sérii je bude bolet, ale pro tyhle mladé hráče je to velká zkušenost," řekl Gallant. "Jsem pyšný na to, že se nikdy nevzdali. Nikdo si nemyslel, že vyhrajeme Atlantickou divizi a budeme mít 103 bodů. Každý, kdo zná náš tým, už ví, jaký máme charakter a jak dobře na tom můžeme být v příštích letech. To je ta pozitivní stránka. Teď se necítíme moc dobře, ale s tímto týmem máme naději."

Gallant pak řekl, že je plně v rukou managementu, zda bude Jágr s Panthers i v příští sezoně.

"Uvidíme, co se stane," prohlásil Gallant. "S vyjednáváním o smlouvách nemám nic společného, takže uvidíme, co se přihodí v létě."

Ctete více