Skip to main content

Eichel sní o výhrách. Dočká se na narozeniny?

Útočník Sabres má sice průměr bodu na zápas, jenže jeho tým nadále zůstává v suterénu NHL

Napsal Michael Langr / NHL.com/cs

Měl by být ohromně šťastný, protože má vlastně všechno: skvěle rozjetou sportovní kariéru, uznání soupeřů a v kapse smlouvu v přepočtu za téměř dvě miliardy korun.

Za to všechno je Jack Eichel jistě velmi vděčný, ale chybí mu ještě něco podstatného. Výhry. A klubové úspěchy.

Jeho Buffalo Sabres dál patří mezi nejhorší celky NHL. Zlepšit svoji bilanci může v sobotu od 19.00 SELČ, kdy hostí San Jose Sharks (utkání v přímém přenosu vysílá Nova Sport). Eichel v ten den oslaví 21. narozeniny - a i přes nízký věk je čím dál netrpělivější, neboť by k individuální kvalitě rád přidal i týmové pocty.

Nejlépe to ilustroval závěr loňské sezony, jeho druhé mezi elitou. Eichel v ní překonal svůj bodový zápis z nováčkovského ročníku a potřeboval na to o 21 startů méně. Ale místo radostných proslovů hovořil v dubnu, když finišovala základní část, následovně: "Je to na nic. Asi to neumím popsat lepším způsobem. Vážně na nic, štve mě to. Nikam jsme se neposunuli, zase se nám to nepovedlo. Je to těžké."

Do bojů o Stanley Cup zatím Sabres za jeho působení v NHL neprošli - a měli k tomu dost daleko: 23. a 26. příčka v soutěži rozhodně nejsou faktem, kterým by se dalo chlubit.

Sám Eichel přitom válí. Získat v takto hrajícím ansámblu 11 bodů (4+7) z 11 duelů, to je rozhodně výborný začátek sezony. Statistiky mu sice hyzdí pět záporných bodů v účasti na ledě při vstřelených a obdržených brankách, jenže to je spíš odraz týmové (ne)kvality.

Sabres s rozdílem skóre -17 patřilo v NHL až 29. místo. Horší byli jen Montreal Canadiens a Arizona Coyotes. Jak vidno, ani muž s takovým talentem a s takovou ctižádostivostí na vše nestačí.

Video: Eichel předvedl parádní sólo

Což jej pochopitelně užírá. Eichel byl v roce 2015 draftován jako dvojka za Connorem McDavidem, jehož Edmonton Oilers letos prošli do play off a byť se ani jim start ročníku 2017-18 nepovedl podle představ, náleží v očích mnoha expertů mezi spolufavority soutěže.

ESPN pak dokonce Eichela nazvala 'Salierim amerického hokeje', přičemž 'Mozartem' je pro tuto stanici jeho krajan Auston Matthews z Toronto Maple Leafs. I ten už stačil zažít intenzitu zápasů o Stanley Cup a platí pro něj totéž, co pro McDavida a Oilers: sen jeho týmu o světlých zítřcích se může brzy zhmotnit.

Eichel sice patří mezi ofenzivně nejtalentovanější mladíky posledních let (do seznamu náleží ještě Patrik Laine z Winnipeg Jets), jenže Sabres tápou. Týmu chybějí osobnosti, a tak není divu, že si vedení za každou cenu hodlalo pojistit právě zrzavého útočníka.

Výsledkem je megakontrakt za 80 milionů dolarů na 10 let, který Eichelovi začne platit od příští sezony. Ani tak obří suma ovšem neumí koupit slastnou radost z úspěchů. Sabres se o aktuálním rozpoložení sil v NHL nejlépe přesvědčili v posledním duelu, kdy na ledě Columbus Blue Jackets schytali výprask 1:5.

Při něm nebodoval ani Eichel, na nule je tak již dva zápasy za sebou. O důvod víc, proč si narozeninovou sobotu osladit co nejlepším zápisem do statistik v souboji se San Jose.

Trápící se Buffalo totiž má jen několik jistot - a patří mezi ně fakt, že pokud se nedaří ani Eichelovi, jsou týmové šance na úspěch ještě horší než obvykle.

Ctete více