Skip to main content

Jak bolí ztráta symbolu: Tavares je ze hry

Hokejisté New York Islanders v nejdůležitější pasáži sezony přišli o svého kapitána. Horší ztrátu si těžko představit

Napsal NHL.com/cs / NHL.com

Tohle je jako rána do slabin. Ve chvílích, kdy základní část NHL pádí do finiše, bolí i ztráta členů širšího kádru. Přijít však o kapitána, nejproduktivnějšího muže a jasný symbol klubu?

Nic horšího se stát nemůže.

"Je to obrovská ztráta," řekl kouč New York Islanders Doug Weight poté, co centr John Tavares odstoupil z pátečního souboje s New Jersey Devils kvůli zranění v dolní části těla. "Vidět vašeho nejlepšího hráče v bolestech, to je pokaždé zlé. Ale bohužel to patří k hokeji."

Weight zareagoval nejlépe, jak mohl; šíření paniky a pocity odevzdanosti nepatří do repertoáru koučů NHL. Jenže v tomto případě platí, že Islanders jsou Tavares. Málokterý hráč současnosti má na svůj klub takový vliv. Nejen proto, že v dosavadních 587 utkání, všech pochopitelně v jediném dresu klubu z New Yorku, zvládl 537 bodů za 235 gólů a 302 asistencí.

"Lze říci jediné: zranění se stávají a když na ně dojde, dostanou více prostoru jiní hráči," pronesl Weight před nedělním duelem proti Buffalo Sabres. "V takto důležité pasáži roku je to pro ně velká výzva."

Islanders po nedělní výhře 4:2 nad Sabres ztrácejí na divokou kartu ve Východní konferenci pět bodů, celkem je čekají ještě čtyři utkání, z toho tři venku. Tavares je v režimu 'week-to-week', jeho stav by se tedy mohl změnit v řádech týdnů, nikoli dní. Sezona mu pravděpodobně skončila.

Chybět budou jeho góly, asistence i schopnosti lídra. Už proto, že je s 66 body (28+38) ze 77 duelů v sezoně jasně nejproduktivnějším mužem klubu. Pokud ovšem Weight a spol. chtějí hledat naději, paradoxně jim pohled do minulosti šanci dává.

Tavares je ve své kariéře v NHL poměrně 'držák'. S jedinou, o to však zásadnější výjimkou: v únoru 2014 vyrazil na olympiádu do Soči jako třetí nejproduktivnější hráč ligy a sice dobyl zlato, jenže s extrémně hořkou příchutí. Tavares si v průběhu turnaje vážně zranil koleno, což jej vyřadilo ze zbytku sezony.

Video: NJD@NYI: Tavares exits with lower-body injury in 3rd

První myšlenka je automatická: bez něj Islanders, kteří ročník 2013-14 zakončili na 26. místě NHL se ziskem 79 bodů, nemohli mít šanci. Jenže čísla ukazují pravý opak! Islanders byli na 26. pozici i před startem olympiády s 52 body z 60 startů, což dává průměr 0,87 bodu na zápas. Bez Tavarese ve zbylých 22 duelech získali bodů 27 (průměr 1,23).

Tým se bez kapitána a své největší tváře semknul. Na play off to sice zdaleka nestačilo, přesto Islanders při nejdelší absenci Tavaresovy kariéry zabrali.

Dokáží to znovu? Jejich šance na účast v bojích o Stanley Cup jsou převážně teoretické, přesto ještě živé. A za koho jiného by měli bojovat, pokud ne za miláčka fanoušků Tavarese.

Video: Tavaresův hattrick proti Panthers

Ctete více