Skip to main content

Islanders míří pod koučem Weightem vzhůru

Po odvolání Jacka Capuana se Islanders ze dna Východní konference vyšplhali na jediný bod od pozic pro play off

Napsal Michael Langr / NHL.com

Dvanáct zápasů, osm výher a 18 bodů. To je bilance New York Islanders pod vedením dočasného kouče Douga Weighta. Z pozice asistenta generálního manažera se postavil na lavičku místo Jacka Capuana, který byl odvolán 17. ledna.

A byl to očividně dobrý tah: pod jeho taktovkou se Islanders vyšplhali ze dna Východní konference na desátou pozici, o pouhý bod za místo zaručující postup do play off.

"Hrajeme lepší hokej. Došlo ke (trenérské) změně a zvedli jsme se. Působíme teď v zápasech chytře, což je potřeba. Doufejme, že v tom budeme pokračovat," řekl kapitán Islanders John Tavares.

Díky nedělnímu vítězství doma v Barclays Center nad celkem Colorado Avalanche 5:1 si Islanders polepšili na 60 bodů z 54 zápasů. O bod více mají ve Východní konferenci osmí Toronto Maple Leafs (rovněž s 54 duely) a devátí Philadelphia Flyers, kteří už sehráli o dvě utkání více.

Už v době propuštění Capuana zaostávali Islanders za postupovou osmičkou jen o šest bodů. Bývalý kouč skončil paradoxně po výhře nad Boston Bruins 4:0, jenže to tehdy byl pouze druhý triumf za úsek sedmi utkání. Změna tak už byla neodvratná.

Video: Lee vstřelil branku proti Avalanche

Pro Islanders je příjemné, že ve vyrovnané tabulce rychle stoupají vzhůru. "Myslím, že všichni vidíme, jak to na Východě je. Všech šestnáct týmů se drží ve hře. Dvě nebo tři utkání mohou v tabulce všechno změnit. My se proto vždy soustředíme jen na nejbližší zápas," popsal Tavares tuhý boj, který se v konferenci odehrává.

Je jasné, že Islanders našli v minulých týdnech pod Weightem pohodu. V tom uplynulém vyhráli tři ze čtyř utkání. Šestačtyřicetiletému bývalému útočníkovi celků New York Rangers, Edmonton Oilers, St. Louis Blues, Carolina Hurricanes, Anaheim Ducks i Islanders se také podařilo zvednout produktivitu týmu.

Ten v šesti únorových duelech vstřelil 22 branek - a to mu ještě kazí bilanci sobotní porážka na ledě celku Ottawa Senators 0:3.

"Od chvíle, kdy se nám začalo takto dařit, je to příjemný měsíc a půl. Dostali jsme se zezdola. Tam jsme se v minulých letech nenacházeli, v uplynulých dvou sezonách jsme byli zvyklí na postupová místa. Je velice příjemné, když se nám tak daří a dostáváme ostatní kluby pod sebe," prohlásil Anders Lee, který výhru nad Coloradem pojistil dvěma góly ve třetí třetině a je s 21 brankami nejlepším střelcem týmu.

Islanders naposledy chyběli v play off v sezoně 2013-14. Loni se dostali do druhého kola. A Tavares byl jako správný kapitán přesvědčen, že se mužstvo vzchopí. "Opravdu jsem tomu věřil. Věděli jsme, že máme talent a tvrdě makáme, správný přístup nám nechyběl. Sezona je dlouhá a bylo příliš brzy na to nás odepisovat," dodal Tavares.

 

Ctete více