Skip to main content

Islanders se na trhu neztratili, zůstanou silní

Napsal Michael Langr / NHL.com

Před otevřením trhu s volnými hráči měli fanoušci New York Islanders obavy, zda jejich tým neoslabí až příliš. Bylo víceméně jasné, že z Brooklynu odejde všestranný centr Frans Nielsen a křídlo první lajny Kyle Okposo - dva hráči, kteří patřili k největším hvězdám v útoku. K tomu klub přišel i o Matta Martina, drsňáka ze čtvrté lajny, jenž měl v sezoně nejvíc hitů z celé NHL.

Jenže vedení klubu svou aktivitou na trhu všechny chmury rozptýlilo. Posílilo tak zajímavě, že se cesta Islanders vpřed, jež se projevila účastí ve druhém kole letošního play off, rozhodně nemusí zastavit. Tvář a projev týmu se možná trochu změní, ale jeho síla zůstane přinejmenším stejná.

Andrew Ladd, který dostal sedmiletou smlouvu na 38,5 milionu dolarů, je totiž možná ještě lepší trefou než Okposo. Je zkušenější, doma má dva prsteny za vítězství ve Stanley Cupu (s Carolina Hurricanes v roce 2006 a s Chicago Blackhawks 2010) a za sebou o dvě sezony, 240 zápasů a 97 bodů víc. Je velký, statný i šikovný. Ve 30 letech je na vrcholu sil.

Šéfové Islanders si hodně slibují od jeho spojení s Johnem Tavaresem. A právem. Skvělý střelec a kapitán týmu má potenciál nasázet soupeřům 40 gólů a nasbírat přes 80 bodů a Ladd by mu měl pomoci k jeho plnému využití. Oba se navíc znají z mistrovství světa IIHF v Bratislavě 2011 a v Helsinkách 2012, kde hráli společně za Kanadu.

"Než jsem se vydal na Long Island, tak jsem s Johnem mluvil a vyměnil si textovky. Jsem ohromně nadšený, že budu nastupovat s hokejistou jeho kalibru. Měl jsem možnost hrát s (Jonathanem) Toewsem a (Patrickem) Kanem (v Chicagu), hvězdami své generace. A on je jednou z nich také," řekl Ladd, jenž letos během sezony přestoupil do Blackhakws ze svého dlouholetého klubu Winnipeg Jets.

"Nemůžu se dočkat. Doufám, že se rychle sehrajeme. Zahrát si s (Tavaresem) je skvělá příležitost a já se moc těším."

Velmi zajímavou posilou je však také veterán Jason Chimera, hráč druhého sledu, který je pro mužstvo ohromně platný. Navzdory pokročilejšímu věku (37 let) je rychlý a energický, pokryje ohromnou část ledu a dovede se soupeřům zažrat pod kůži. Ve třetím útoku Washington Capitals dal v poslední sezoně 20 gólů (nejvíc v kariéře) a nasbíral 40 bodů. Je schopný hrát přesilovky i oslabení, vypomoci v prvních dvou útocích i uhlídat hvězdy soupeře.

Generální manažer Garth Snow navíc velmi levně získal zkušené křídlo Pierre-Alexandera Parenteaua, jenž dostal roční smlouvu na 1,25 milionu dolarů. Parenteau je nevyzpytatelný útočník, ale letos zakončil sezonu u Toronto Maple Leafs se slušnou bilancí 41 bodů v 77 zápasech. Nejlepší rok kariéry navíc prožil právě na Long Islandu, kde v sezoně 2011-12 nasbíral v 81 utkáních za Islanders 67 bodů.

Nielsenovým odchodem přišel newyorský celek o druhého centra, ale stále má Mikhaila Grabovskiho a o větší porci si v závěru sezony řekl mladík Shane Prince. Trenér Jack Capuano má vedle veterána Johnnyho Boychuka k dispozici spoustu výborných mladých obránců a tým jistí velmi kvalitní dvojice brankářů za férovou cenu: Jaroslav Halák a Thomas Greiss. Díky tomu má stále ještě víc než šestimilionový prostor pod platovým stropem a podepsat musí už jen mladého útočníka Ryana Stromea a třetího gólmana Jean-Francoise Berubeho. Shánět bude možná ještě náhradu za důrazného Martina, jenž jako volný hráč odešel do Toronta.

S tím vším vypadá klub, jenž se loni přestěhoval z předměstí New Yorku do haly Barclays Center v Brooklynu, velmi zdravě.

"Myslím, že tým s Johnem Tavaresem, takovými brankáři a obranou, je velmi blízko (k velkému úspěchu). Těším se na novou výzvu a budu se snažit pomoct týmu dostat se na vyšší úroveň, kterou musí být Stanley Cup," prohlásil Ladd.

Islanders se letos dostali po 23 letech do druhého kola play off, když v tom prvním vyřadili vítěze Atlantické divize Florida Panthers 4:2 na zápasy. Ve druhém kole nestačili v pěti zápasech na Tampa Bay Lightning.

"Tenhle tým je na vzestupu a já jsem rád, že se k němu připojím," uvedl Chimera. "S podpisem (Ladda) má znovu velmi silný kádr. Já se cítím v sedmatřiceti jako mladík a těším se, že si zahraju se všemi těmi mladými, kteří jsou v tomhle mužstvu. Když člověk hraje s mladými, sám zůstává mladý. Já mám pořád velkou motivaci. Chci vyhrávat a proto jsem chtěl jít do týmu, který má šanci vyhrát. A cítím, že právě takovým týmem jsou Islanders."

Ctete více